Новый литературный / музыкальный портал
Поэзия
Песни
Музыка
Проза
Разное
Видео
Музыканты
Авторы
Форум
Конкурсы
О портале
Поэзия
Песни
Музыка
Авторы

Случай в Йоркшире. Часть вторая. Главы 11-22


­Случай в Йоркшире.

МИСТИЧЕСКАЯ САГА.

КИНОРОМАН.

Главы: 11 – 22

Глава одиннадцатая. СОПРОТИВЛЕНИЕ и СМИРЕНИЕ.


Несколько раз уже Генри делал попытку завести машину, но тщетно. Он вызвал своего водителя, но тот по дороге в Йоркшир попал в аварию. Он пытался вызвать такси, но у таксиста, который соглашался ехать по вызову в Йоркшир, как и у самого Генри, глох двигатель.

Прогуливаясь нервной походкой по лужайке сада и без конца оглядываясь, как будто за ним кто-то наблюдает, Генри пришёл к мысли, что нужно как-то «уговорить» князя отпустить его.

Вечерело. Сумерки спускались на холмистую местность Йоркшира. Почувствовав, что замерзает, Генри прошёл в дом, в комнату Эмили. Мысленно он произнёс: - Нам нужно поговорить!

Князь не заставил себя ждать:

- Ты созрел для мудрого решения? – спросил он, появившись как всегда внезапно и осветив комнату своим величественным видом.

- Вы не оставляете мне выбора, - признался Генри.

- Почему же! – притворно вежливо улыбнулся князь, - я предлагаю тебе сделать правильный выбор, который поднимет тебя на новый уровень. Благодаря нашему добровольному Союзу у тебя не будет соперников, не будет проблем, потому что всё, чего ты у меня ни попросишь, - я тебе дам!- Князь помедлил - Но ты должен будешь выполнить мои условия: -

- Какие? –поинтересовался Генри.

- Для начала верни портреты в гостиную и наведи там порядок: восстанови там атмосферу, в которой находился твой древний аристократический род. Для этого тебе понадобятся деньги, но это не проблема!

- И где же я их возьму? - с сарказмом спросил Генри – выиграю в казино?

- Вот именно! Ты угадал! – одобрительно кивнул Князь головой, - Выиграешь в казино! … И не волнуйся! Все деньги мира – мои! Тем, кого я опекаю они сами плывут в руки и скоро ты в этом убедишься! Итак, - подвёл итог князь, - ты готов исполнить то, о чём я тебя прошу так любезно? – он подчёркнуто произнёс слово «любезно»!

- Вы убеждаете меня, что всё можете, - возмутился Генри, но вы не можешь выполнить моё желание!

- Какое желание? Проси, чего хочешь! – с азартом проговорил князь, - впрочем я знаю твои мысли и чего ты хочешь больше всего! – князь посмотрел на Генри торжествующим взглядом всевидящего, - ты хотел бы всё вернуть обратно!

- Да, подтвердил Генри! Мне не нужны ваши деньги и карьера меня никогда не интересовала! Мне нужна моя Эмили. Я хочу, чтобы Эмили была жива, и мы, как и раньше, - всегда были вместе!

Обнажив своё сердце Генри скептически и одновременно с отчаянием в голосе закричал, глядя прямо в волчьи глаза князя, которые притягивали к нему неведомой силой:

-Но вы же – не Бог! Вы не можешь вернуть мне мою любовь! А без неё и я не жилец!

Князь на глазах Генри стал подниматься вверх и завис над потолком с видом, не терпящем возражений:

- Твою истерику я терплю в последний раз! – заявил он громогласно и высокомерно. Я могу вернуть тебе жену! Правда, - в его голосе снова зазвучал сарказм, - не в том виде, что была. Она будет являться тебе в прекрасном, нестареющем образе и ты будешь чувствовать небывалое влечение к ней, как будто видишь впервые и объятья её будут сильнее прежних…

Говоря всё это он как будто взмахивал волшебной палочкой и простирал руки вверх, как делают обычно маги на своих мистических сеансах.

- Это будет так романтично! - (Князь остался доволен своей речью и почувствовал себя в очередной раз режиссёром человеческих судеб).

Но Генри вернул его к действительности:

- Вы что, предлагаете мне иметь дело с привидением?!

Князь недовольно покачал головой и опустился на пол:

- Не с привидением, а с Образом, который живёт в твоём сердце! С ИДЕАЛОМ, который НИКОГДА не разочарует!

- А если я откажусь?! – попробовал сопротивляться Генри, хотя даже эта возможность, которую ему предложил князь показалась блаженством и внушила надежду.

- У тебя нет выбора, дорогой мой друг! – Ты не против, если я буду называть тебя друг? – ласково, с нотками участия в голосе прокомментировал мысли Генри князь. – То есть, уточнил он, - ты можешь принять иное решение, но оно означает войну со мной и со всеми духами тьмы, которых я имею в своём распоряжении и тогда жизнь тебе покажется адом. И куда тебя приведёт твой выбор – он указал пальцев вверх - на крышу поместья? (Генри тут же увидел перед глазами страшный момент падения своей любимой жены Эмили)

Злобный дух продолжил, применять свою тактику нападения:

- А ведь у тебя есть ещё дочь, ты не забыл?..- князь посмотрел своими страшными глазами прямо в сердце Генри, так, что он схватился за грудь. - Если ты погибнешь, - продолжил он, - бедняжку определят в приют, а поместье за неуплату долгов заберут судебные приставы, или растащат местные жители по кирпичику. Ну, и кто от этого выиграет?

Наблюдая за жизнью людей и манипулируя их чувствами уже много веков подряд, князь был блистательным психологом и понял по поведению Генри, что достиг своей цели:

- Я не тиран, поверь! – снова мягко и вкрадчиво произнёс он, - если ты сделаешь так, как я тебе велю, - то и тебе, и твоей дочери будет хорошо! Я исцелю её, возьму назад все её страхи, и она не будет больше вскрикивать по ночам!

Генри снова возмутился, слова князя задели его отцовское сердце, но он почувствовал, что у него нет больше сил сражаться с той неведомой силой, которая овладела им и его домом и решил подчиниться!

- Склони колено своё предо мною и поклянись, что отныне будешь делать то, что я тебе велю, - твой князь и господин!

- Да, сэр, я обещаю, - тихо проговорил Генри, склонив колено и опустив голову.

Князь довольно развёл руками: - Вот и договорились! С этого момента мы по обоюдному согласию находимся на территории поместья. Я с нетерпением жду, когда ты приведёшь гостиную в порядок и вернёшь портреты на место.

- Но, для восстановления здания мне нужны деньги! - повторил свою мысль Генри.

- Не беспокойся об этом. Завтра же отправляйся в Йорк и смело иди в казино! Возьми с собой все денежные сбережения, какие только у тебя есть в банке. Я направлю с тобой моего невидимого помощника, который поможет тебе выиграть нужную сумму. Но ставки делай не более, чем три раза!

Да! – добавил князь, прежде чем исчезнуть, - по возвращении возьми с собой свою дочь! Только здесь, в стенах этого поместья, она забудет все свои страхи!



Глава двенадцатая. Неожиданные встречи.

История спортсмена Оливера Флетчера.

Давайте присмотримся внимательнее, кого мы видим в этом спортивном зале? – нашего знакомого, молодого клубмэна Оливера Флетчера. Вспомним, что он является тренером и это его основное место работы. В его обязанности входит приводить фигуры молодых леди и девушек в порядок. После работы многих из них он приглашает в Клуб. Не в тот Клуб, что посещает он вместе со своим другом, Уильямом. В Йорке есть много других Клубов, где правила не так строги, и молодёжь может позволить себе танцы до полуночи и всевозможные увеселительные программы. На этот раз его знакомая Руби привела с собой свою подружку.

- Надеюсь, ты сделаешь мне скидку на абонемент в следующем месяце? - поинтересовалась она.

- Не только скидку, но и дополнительно комплекс упражнений бесплатно, если познакомишь меня со своей подружкой – пошутил Оливер.

- Конечно, без проблем! – Руби взяла его за руку и подвела к подруге:

- Это Оливер, наш тренер, о котором я тебе говорила! – А это – Джессика. Она недавно переехала в Йорк из провинции и немного стесняется людей.

- О, это у вас быстро пройдёт! – заверил Оливер, рассматривая девушку. – Я беру это на себя! – самонадеянно заверил он.

Каждую из подопечных он подвёл к снаряду и дал задание выполнить несколько простых упражнений, затем увеличил нагрузку.

После тренировки он подошёл к подругам и предложил посетить известный молодёжный Клуб. Руби отказалась, сославшись на дела.

- Вы не можете мне отказать! – обратился Оливер к Джессике. – Я же обещал вас сделать свободной и независимой! Позвольте мне преподать вам первый урок! Сейчас же мы с вами немного прогуляемся после тренировки, а затем посетим один из милых Клубов, где можно и поесть вкусно, и развлечься!

- Не бойся его, Джессика, - успокоила подругу Руби, - он кажется Казановой, но в общем-то Оливер свой парень и способен на бескорыстную дружбу. Сейчас мне двадцать три, а в двадцать я приехала в этот город и этот экстримал (Руби знала об увлечении Оливера скейтбордом) помог мне освоиться здесь.

Джессика почувствовала расположение и доверие к молодому человеку и согласилась пойти с ним смотреть город.

Они прекрасно погуляли и даже покатались на пароходе по реке, а после зашли в Клуб, который так настоятельно рекомендовал Оливер. На удивление, в Клубе царила приятная атмосфера, она не заметила пьяных лиц, которых так боялась со времени, как её отец устраивал пьяные дебоши, возвращаясь из пабов, где пил пиво с друзьями. Он много пил, отчего и умер от рака желудка. Теперь они с матерью переехали в Йорк в надежде начать новую жизнь и найти работу.

- Давай присядем за этот столик и закажем что-нибудь! – предложил Оливер

- С удовольствием, я уже давно испытываю чувство голода, - призналась Джессика.

- Ну а я попросту, «голодный, как волк!» – поддержал девушку парень. – Итак, что будешь заказывать? - Здесь прекрасно готовят! К тому же здесь не заморачиваются насчёт дресс кода и потому можно приходить в чем угодно, лишь бы было удобно!

Девушка улыбнулась и согласно кивнула головой, рассматривая меню.


В это время на другом конце города в известном нам Клубе встретились друзья Кристоф и Генри.

- Мы ждали тебя, друг, признался Кристоф, сидя с Генри за чашкой кофе - звонили тебе, ты не отвечал, - почему?!!

Генри весь съёжился, вспомнив то, что с ним случилось и размышляя, признаться другу, или нет, всё-таки тихо произнёс:

- Я заключил сделку с дьяволом!

- Что ты сказал? – переспросил Кристоф друга.

- Я заключил сделку с дьяволом, - повторил Генри, чеканя каждое слово.

- И? …Кристоф счёл слова друга несерьёзными, - И что это значит?

- Это значит, что я должен выполнять его указания беспрекословно!!!

- И что же это за указания? – всё еще не считая разговор серьёзным задал вопрос Кристоф.

- Ну, в ближайшее время я должен снять всю сумму накопленных денег в банке, - стал перечислять свои обязанности Генри, - купить на них фишки и выиграть значительную сумму, которая пойдёт на ремонт поместья, чтобы жить там долго и счастливо вместе с Энни.

- Э-э-э, друг, подожди! Что-то я не пойму тебя! – Кристоф попытался подобрать слова: -Кто-то, кого ты называешь, ну сам понимаешь кем, внушил тебе мысль, что нужно снять все, накопленные тобою деньги и отдать их мошенникам в казино? – он отшатнулся назад от возмущения, - Нужно быть сумасшедшим, чтобы поступить так!

- Ты бы сам сошёл с ума, если бы увидел его! - нервно возразил Генри. Я видел того самого, о котором написано столько всяких мифов и страшных историй также ясно, как Эмили видела нашу дочь Дженни! Разве могут два нормальных человека сойти с ума почти одновременно?! – его буквально затрясло от воспоминания о Князе, - В той же самой комнате, где спала Эмили я увидел нечто, что не поддаётся описанию: - Фигуру, облачённую в одежды, которые носили герцоги в средние века, всю озарённую светом, которая появляется ниоткуда и исчезает также внезапно, как появилась! Более того, продолжил он: - как только я подумал – он тут как тут!

- Ну и дела! – наступила пауза. Наконец Кристоф понял, что всё серьёзно и нужно что-то делать! – Мне отец говорил, что придёт время и мы вспомним о Боге! – прошептал он, как будто кто-то мог подслушать. – Наверное такое время настало! … Не сходить ли нам с тобой в церковь, друг!

- Поздно! – с горечью признался Генри, - я уже дал слово и теперь мне нужно его выполнить! Завтра я пойду в казино и будь, что будет!

- Тогда я пойду с тобой! – заверил Кристоф, - мало ли что случится! Я не оставлю тебя одного!!!


Вечером, в тот же день.

Джессика в сопровождении Оливера вышла из Клуба.

- Спасибо, тебе за прекрасный вечер! – сказала она.

- Ты говоришь, словно прощаешься, а я ведь тебя ещё не проводил! Где ты живёшь?

- В нескольких кварталах отсюда, - ответила девушка.

- Ну, тогда мы совершим пешую прогулку, что будет весьма полезным после такого плотного ужина, - улыбнулся Оливер, - Ты не против?

- Хорошо, согласилась, Джессика, делая шаг вперёд. Оливер последовал за ней.

-Ты не хочешь рассказать о своей семье? – спросил он.

- А ты потом расскажешь о своей? – уточнила девушка.

- Нет проблем! Расскажу всё, как есть! Только сначала ты, договорились?

Джессика рассмеялась. Ей понравился простой, весёлый молодой человек. С ним было легко и не хотелось расставаться!

- Я у родителей одна, - начала рассказ девушка. Отец работал у одного сельского помещика разнорабочим. В качестве оплаты получал продукты и небольшое вознаграждение, которое и пропивал в последнее время. Он, к сожалению, умер!

- Жаль, беднягу! – непритворно посочувствовал парень, - в нашей семье была та же проблема, поэтому я, если ты заметила, не употребляю алкоголь и вообще веду здоровый образ жизни! Терпеть не могу тех, кто напивается, как свиньи!

-Да, - согласилась Джессика, - нужно держаться от всего этого подальше! Моя мать, - продолжила она, - была прекрасной швеёй и обшивала всех детишек в округе, но теперь они выросли, разъехались кто куда, и мама потеряла своих клиентов.

- А знаешь, мы сможем помочь твоей маме устроиться на работу! Я знаю одного клубмэна, у которого здесь, в Йорке своя фабрика по пошиву одежды. Хочешь я тебя с ним познакомлю?

- Я была бы рада! – заверила девушка. –Вот, мы и пришли. Здесь я живу!

Они остановились возле небольшого коттеджа, где Джессика с матерью сняли жильё.

- Спасибо за вечер! – поблагодарила она.

- Рад был провести с тобой время! Жду на тренировку!

- А ты научишь меня кататься на скейтборде? – спросила Джессика.

- Ну, если тебе мало спортивного зала, тогда приходи к нам в скейтпарк, придёшь?

- Приду! – ответила Джессика.

- Договорились! - Оливер взял руку Джессики и поцеловал её, глядя девушке в глаза.

Она зарделась: - До встречи! – и бабочкой порхнула за дверь.


Глава тринадцатая. Крупный выигрыш.

Рано утром Генри встал и умылся. Он посмотрел на себя в зеркало:

- Ну, что дружище, как тебе в роли исполнителя воли дьявола? – скривив гримасу, он продолжил свой монолог:

– Сначала он тебя «озолотит», «наобещает с три короба», а потом, как героям из романа «Фауст» Гёте даст команду: - «самоликвидация!» -И ты сам придумаешь как свести счёты с жизнью…- Генри улыбнулся невесело, как улыбаются неизлечимо больным, всячески скрывая диагноз и уверяя, что жизнь продолжается!

- Но сегодня, сейчас, мы живы и выглядим прекрасно! – он снова посмотрел на себя в зеркало уже полностью одетый, как говорят «с иголки», обутый в начищенные до блеска ботинки. Взяв зонтик на случай дождя, Генри Олдридж вышел на улицу. Там, возле подъезда дома его уже ждала машина. Генри подъехал к банку одновременно с Кристофом, который не спал всю ночь, переживая за друга. А утром, также как Генри начисто выбритый и одетый как денди, заказал такси, чтобы ехать в банк. У него немного тряслись руки от волнения, как будто ему самому предстояло пройти этот круг ада.

- Дружище, как ты? – спросил Кристоф друга.

-Как я? - спросил его Генри и рассмеялся – Лучше скажи, как ты? – Сам на себя не похож! Где твои шутки? Весь трясёшься, «как осиновый лист».

Кристофу стало неловко, и он отшутился: - Ещё посмотрим кто из нас лист, а кто дерево!

И добавил: -Так ты собрался сегодня ограбить банк? - имея ввиду, что Генри собирается унести все накопленные за всю свою жизнь средства.

- Нет! – парировал Генри Олдридж, - я сегодня решил ограбить казино!

Оба рассмеялись на мгновение и развернувшись, на каблуках, направились ко входу в здание банка с самым серьёзным выражением лица.

Там Генри обратился к менеджеру с просьбой помочь ему снять наличные как можно скорее. Менеджер, посмотрев в компьютере все данные по клиенту усомнился, что это можно сделать прямо сейчас.

- Вот, чёрт! – недовольно проговорил Генри.

Тут же за спиной менеджера возникла серая фигура, которая буквально вплыла в работника банка и тот с застывшим от ужаса лицом машинально начал выгребать из кассы все наличные. Затем он молча заполнил необходимые документы и подал их клиенту.

- Ты это видел? – испуганно прошептал Генри, обращаясь к своему попутчику.

- Что? – переспросил его Кристоф.

Генри понял, что один видит происходящее, но больше не сумел произнести ни слова. Пересчитав деньги и убедившись, что не взял ничего лишнего, Генри подписал бумаги, поблагодарил менеджера и вышел из банка с портфелем, прижимая его к груди. Кристоф едва успевал за другом.

- Стой, Генри, что-то не так?! – Кристоф не мог понять, что происходит.

- Сегодня я реально мог ограбить банк и мне бы даже, возможно, спасибо сказали! – признался Генри, но, - добавил он, - моя совесть, кажется, всё ещё со мнойи это -главное!!!

Теперь друзья вместе сели в машину и поехали в Клуб, потому что приближалось время обеда.

За обедом они встретились с Уильямом, который был обеспокоен состоянием здоровья Генри и его другом Оливером. Последний обратившись к Кристофу, сказал:

- М-р Дюваль, я бы хотел обратиться к вам с просьбой устроить на вашу фабрику мать одной моей знакомой. Она прекрасно шьёт одежду. Это возможно?

- Расскажите подробнее кто эта женщина, откуда вы её знаете?

- Я не имел счастья познакомиться с ней лично, - пояснил Оливер, - но в наш спортивный зал пришла девушка и рассказала, что её мать ищет работу, то есть, она хотела бы работать швеёй.Я пообещал ей встречу с вами, - это возможно? – он умоляюще посмотрел на Кристофа.

Кристоф не был расположен говорить о работе, но друзья в Клубе всегда шли навстречу друг другу и потому он ответил: - Почему нет?! Пусть приходит завтра к нам в офис вместе со своей матерью, и мы посмотрим, чем можно им помочь! - Он протянул свою визитку с адресом и телефоном офиса.

За разговорами день пролетел быстро, наступил вечер.

- Пора! – глядя на часы произнёс Генри. Он поднялся, собираясь проститься с друзьями.

- Я иду с тобой! – заверил Кристоф и тоже склонился в прощальном поклоне.

Оба были настолько погружены в думы, что не заметили, как подъехали к казино. Генри рассчитался с водителем и, взяв портфель с деньгами, направился ко входу. Кристоф не отставал от друга. Оказавшись в помещении, они подошли к кассе и, как и было велено, Генри купил фишек на все свои деньги. Затем они прошли в игровой зал.

Генри подошёл к рулетке.

- Делайте ставки, сэр! – услышал он.

Дальше он ничего не помнил! Как потом рассказывал ему Кристоф, он трижды назвал одну и ту же цифру – шесть и трижды выпадал ему выигрыш. После чего он получил огромную сумму денег, и они уехали к Кристофу на квартиру, так как отпускать его одного было бы полным безумием!

- Ты был явно не в себе, и я даже пригласил доктора Уильяма Эванса к нам домой. Тот осмотрел тебя и нашёл, что у тебя невралгический шок! Он сделал тебе укол и запретил нам с Кристиной отпускать тебя минимум два дня! Вашу няню, М-с Джонсон, мы предупредили. Она останется с Энни до твоего возвращения! Так что отдыхай, а мне нужно в офис. Сестра побудет с тобой! – на одном дыхании выпалил Кристоф, уходя утром на работу.

Генри пробыл в таком состоянии до полудня. Кристина тихо подходила к другу и видела, что тот лежал не двигаясь, с прикованным к потолку взглядом. По его телу время от времени пробегала мелкая дрожь.


ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ. Миссис Дэвис.

Миссис Оливия Дэвис, так звали мать юной Джессики, с которой познакомился Оливер Флетчер, очень обрадовалась, узнав от дочери о возможности утроиться на фабрику швеёй. Об этом она могла только мечтать!

Она решилась на переезд ради дочери, желая, чтобы та получила дальнейшее образование и профессию. Джессика прекрасно рисовала с детства. Её рисунки мать хранила в красиво оформленной альбоме и часто любовалась ими.

Сама она была в возрасте тридцати шести лет, ещё молода и красива собой, но кажется за всю жизнь ей никто этого не говорил! Возможно потому, что всегда трудилась не покладая рук, много терпела от мужа пьяницы и находила удовольствие в шитье, к которому привыкла с детства, выкроив себе однажды платье прямо на полу из понравившегося ей материала, из маминого сундука. Ох, и влетело ей тогда за это самовольство! Позже она стала заказывать себе журналы с выкройками и делала такие наряды детям, что к ней выстраивалась очередь. Свою дочь, Джессику она тоже баловала нарядами, но предпочитала неброские ткани и утончённые фасоны, ладно сидящие на её юной фигурке.

Рано утром она проснулась и встала на колени: - Господи, помоги мне устроиться на работу! Ты помогал мне, когда мужа не стало, помогал справиться с трудностями! Помоги и на этот раз! Ради Христа!

Она заправила свою кровать, умылась и пошла на кухню приготовить завтрак. Проходя мимо комнаты дочери спросила: - Джессика, ты проснулась?

- Да, мама, - услышала в ответ, - я уже встала.

Обе после завтрака стали возле гардероба.

- Надень сегодня это платье! - предложила мать – оно тебе очень идёт!

- А ты – это! – указала Джессика на платье пастельных тонов. Ты в нем выглядишь очень молодо.

- Хорошо, согласилась М-с Дэвис.

Ровно в девять утра они вышли на улицу и сели в двухэтажный автобус, который повёз их по красивым улицам Йорка. Миссис и Мисс Дэвис сидели на верхнем ярусе автобуса и любовались видами города.

- Ты рада, что мы сюда приехали? – спросила М-с Дэвис.

- Конечно, мама, очень рада! Не прошло недели, как у меня появилась подруга Руби и друг Оливер. Они очень хорошие, воспитанные молодые люди. А вот ты, мама, ещё не завела знакомств! Как же так! – удивилась девушка.

- Когда же мне было знакомиться и где, если всё это время я приводила нашу квартиру в порядок и пробовала найти работу, читая множество изданий!

- А я вот сразу нашла тебе работу! - похвалилась девушка.

- Подожди радоваться, ведь сам хозяин фабрики еще не предложил мне работу.

- Он обязательно сделает это, как только увидит твои шедевры, - заверила Джессика.

И вот они позвонили в дверь офиса, убедившись, что пришли по указанному в визитке адресу.

Секретарь открыл дверь и спросил:

- Как вас представить, леди? – предлагая пройти в холл.

- Миссис Дэвис и Мисс Дэвис – ответили обе почти одновременно.

- Подождите, вас позовут! – объяснил он, поднимаясь на второй этаж.

В своём кабинете Кристоф набирал в это время номер своей сестры Кристины:

- Как он? – поинтересовался друг состоянием здоровья Генри.

- Лежит без движения и едва дышит! Мне страшно за него! – прошептала в трубку Кристина. И еще он зовёт Эмили! Может вызвать доктора?

- Мистер Эванс предупредил нас, что в таком состоянии Генри может пробыть некоторое время. Наберись терпения, я скоро буду! – попытался успокоить сестру Кристоф.

Затем он вызвал секретаря:

- Какие у нас сегодня неотложные дела?

- У меня есть, чем заняться, - заверил секретарь, а вас, Мистер Дюваль, ждут в холле две очаровательные леди.

- Проси! – Кристоф поднялся со своего кресла и пошёл к двери. На лестнице послышались мелкие торопливые шажки и через минуту он увидел двух очаровательных девушек.

- Миссис и Мисс Дэвис, - представил секретарь и вышел из кабинета.

- Садитесь, прошу вас, - вежливо предложил Кристоф, отодвинув кресло сначала для Оливии, а затем для её дочери.

- Вы, как я понимаю, Джессика, - попытался угадать Кристоф, глядя на юную девушку. Мне о вас говорил наш друг, М-р Флетчер.

- Да, Сэр, - вежливо ответила Джессика, - а это моя мама, Миссис Оливия Дэвис, вдова.

- Надо же? – удивился Кристоф, глядя на Оливию, - вам не более тридцати лет, как это возможно?

- Тридцать шесть, - уточнила Оливия. Меня выдали замуж в семнадцать, и уже в двадцать пять я стала вдовой!

- Моя сестра, Кристина, такого же возраста, как и вы, - оживился Кристоф, - она будет рада знакомству с вами!

- Вы очень добры, сэр, - призналась Оливия. – Могу ли я рассчитывать на работу на вашей фабрике, мне очень нужна работа!

Кристоф занял место в своём кресле и спросил: - Что-нибудь из того, что вы сшили сами своими руками вы можете показать?

- Наши платья! – поспешила вставить слово Джессика, - мама сшила оба эти платья! Сама их скроила, и сама придумала фасон. – Она вскочила с кресла и прошлась, словно по подиуму. – Вам нравится?

Кристоф почувствовал, что какая-то тёплая волна пробежала у него по сердцу. Ему нравилось всё в этих двух милых созданиях! И платья, которые сшила М-с Оливия ему тоже необычайно понравились! Простота и лёгкость моделей сочетались с невероятным изяществом!

- Знаете, что? – сказал он своим посетительницам, - я хочу пригласить вас к себе домой, к нам с сестрой, – уточнил он, - она должна вас увидеть и там мы решим, кем вы будете работать у нас на фабрике! Поехали прямо сейчас!

У Джессики загорелись глаза, и она едва сдерживалась, чтобы не запрыгать от восторга. Оливия не ожидала такого приёма и не верила, что с ней всё это происходит!

В квартире М-ра и М-с Дюваль.

Генри ближе к полудню пришёл в себя. Силы вполне вернулись к нему. Он встал и, хотя не помнил, что с ним случилось, обрадовался, что находится в Йорке, в квартире друзей.

- Кристоф, - позвал он друга.

- Генри, ты встал? – услышал он голос Кристины, - Как ты себя чувствуешь?

- Чувствую, что ужасно голодный! – у вас можно что-нибудь перекусить?

- Конечно, можно! – обрадовалась Кристина, пойдём на кухню, я разогрею жаркое, которое вы так с Кристофом любите!.. Ведь ты не ел почти сутки! – добавила она.

Девушка незаметно отошла в свою комнату и набрала номер брата: - Он пришёл в себя! – радостно сообщила она.

- Это радостная весть! – послышалось в трубке. – А у меня для тебя тоже радостная новость – мы нашли новую закройщицу вместо той, что недавно ушла! Прелестная молодая женщина, прекрасная швея с большим стажем и утончённым вкусом – увидишь! Я везу её к нам вместе с её дочерью!

- Как, прямо сейчас? - ужаснулась Кристина.

- Прямо сейчас! – подтвердил Кристоф, - ждите!!!

- Он сошёл с ума! – Кристина обратилась к Генри, - мой брат сошёл с ума! Он везёт к нам домой закройщицу! - Такого ещё не бывало!

Генри, который понемногу начал вспоминать что с ним произошло в оправдание Кристофа сказал: - Мало ли чего не бывало раньше! А теперь есть!


Глава ПЯТНАДЦАТАЯСкейтбордисты.

Наши читатели конечно же знают о таком средстве передвижения, как скейтборд. Это спортивный снаряд, транспортное средство, если хотите, а по сути - доска, состоящая из семи слоёв канадского шпона, установленная на ролики небольшого диаметра. Скейтбордом увлечены миллионы мальчишек по всему свету! В том числе известный нам Оливер Флетчер! Сейчас ему двадцать восемь, но уже в восемь он стоял на скейтборде и выделывал такие трюки, что завидовали все знакомые мальчишки. «Прыжок Олли» он освоил почти сразу, а далее последовал поиск новых трюков, который привёл Оливера к «стрит стилю», когда любое препятствие осваивалось им с небывалым терпением и скоростью. По сути он был и остался бесшабашным малым, но немного повзрослев и начав зарабатывать себе на жизнь в спортивном Клубе, стал более осмотрительным.

И вот мы видим нашего героя на роликовой доске. Вы только представьте, что он вытворяет! Он катается, словно подросток!
Кстати, помогает он встать на скейтборд любому мальчишке, который его об этом просит!
 Ох, уж эти мальчишки! Они абсолютно не жалеют свои коленки и бока! Сколько раз они падают и встают, падают и встают для того, чтобы отработать очередной трюк. На этот раз в скейтпарке собралось много новичков. Все они неумело пытались сделать прыжок, но доска выскальзывала из-под ног нетерпеливых подростков!

Мало кому удаётся достичь совершенства в этом виде спорта, но желание достичь цели многого стоит! Возможно, такие отчаянные парни имеют больше шансов преодолеть жизненные трудности, чем многие из нас! Учитывая, что Оливер еще и остроумен, и смышлён, и не растрачивает себя по пустякам, но всегда с радостью бросается на помощь людям, он вполне оправдывает своё прозвище «супермен», которое дали ему его друзья скейтбордисты.

- Эй, «Супермен»! – услышал голос юного пятнадцатилетнего экстримала Джимми наш друг Оливер, - посмотрим кто сегодня окажется круче?

- Ну, давай, «крутышка», - посмотрим! – отозвался Оливер.

Оба заняли стойку на скейтборде, немного подпрыгивая на доске, прежде чем оттолкнуться от асфальта.
Ребята-новички столпились посмотреть на то, что будут делать «профи». Некоторые из них включили телефоны и стали снимать трюки, которые Оливер и Джимми проделывали перед восторженной публикой.


Глава ШЕСТНАДЦАТАЯ. ЗНАКОМСТВО.

Кристоф подогнал машину к подъезду дома и вышел. Открыв заднюю дверь, он предложил девушкам выйти из машины.

Кристина, глядя в окно, увидела брата и сказала:
- Кристоф не перестаёт удивлять меня своими манерами ловеласа! Ну посмотри, Генри, - обратилась она к другу, - он едва знает этих девушек, а уже обхаживает их! Наверное, уже наговорил кучу всяких шуток и обворожил своим остроумием!

- Вообще-то, обычно он не приглашает понравившихся ему красоток к вам домой, - заметил Генри. – Поприветствуем их и узнаем в чём здесь дело!!!

- Придётся сыграть роль вежливой хозяйки дома, - притворно проговорила Кристина.

Кристоф сам отворил дверь и пропустил вперёд своих спутниц.

- Кристина, Генри, - позвал он, - смотрите кого я к вам привёл!

Оливия и её дочь Джессика смущённо остановились, боясь сделать шаг навстречу хозяйке.

- Не бойтесь, мы рады гостям! – как можно приветливее проговорила Кристина, - пройдёмте в гостиную, там и познакомимся поближе!

Гостьи пошли следом за Кристиной, к ним присоединились Генри и Кристоф.

- Позвольте представить вам дорогие мои, обратился он к Кристине и Генри – Миссис и Мисс Дэвис.

- Зовите меня просто, Оливия, - скромно отозвалась миссис Дэвис. – Моя дочь, Джессика – представила она ещё раз свою дочь. - Мы недавно прибыли в Йорк из Йоркшира.

- Из Йоркшира? – замер Генри.

- Как из Йоркшира? – удивилась Кристина

- Они из Йоркшира? – опешил Кристоф, оглядываясь на сестру и друга.

Девушки переглянулись не понимая, чем они так удивили хозяев дома.

Генри показалось, что он уже видел Оливию.
– Вы когда-нибудь были в нашем поместье, в поместье Олдриджей в Йоркшире? – спросил он.

- Я слышала об этом поместье, - ответила Оливия. - Мне о нём рассказывала моя мама, которая ухаживала за одной престарелой леди.

Сердце Генри сжалось. А как выглядела эта пожилая леди, вы можете описать?

- Я могу! – вступила в разговор Джессика, – бабушка мне рассказывала о ней много интересных историй, я даже нарисовала портрет этой леди.

- Можно ли нам увидеть этот портрет? - поинтересовалась Кристина.

- Конечно можно! Он хранится в альбоме с другими моими детскими рисунками. Мама их бережно собирала! – похвасталась девушка.

- А что ваша бабушка говорила про эту пожилую леди? – не унимался Генри.

- Она говорила, что эта женщина из русского княжеского рода – вспомнила Джессика. - Бабушке приходилось читать ей газеты и журналы, в которых было написано о России.

- А ещё говорят, что Бога нет! – восторженно произнёс Кристоф.

- И правда, вас Бог послал к нам! – подтвердила Кристина, глядя на Генри, который не отводил глаз от Оливии.

- Я видел вас в нашем доме, в Йоркшире! Вы были там!

- Возможно, - но я этого не помню, - тихо произнесла Оливия.

- Давайте выпьем чаю, - предложил Кристоф. – Я по дороге купил сладостей. – А потом продолжим разговор.



У Генри зазвонил телефон: - Сер Генри, приезжайте домой, - быстро проговорила в трубку Миссис Джонсон, няня: - Энни очень вас ждёт и говорит, что ей страшно! Она видит какие-то тени и боится уснуть!

- Простите, я вынужден откланяться! – Генри заторопился. – Я совсем забыл о дочери, - что за день! – Надеюсь, мы ещё увидимся, - обратился он к Оливии, а затем поклонился всем присутствующим и выбежал из дома, вызывая по телефону такси.


ПОСОЛЬСТВО России в Лондоне.

- Вам что-нибудь известно об этой леди? – задал вопрос Мистер Говард работнику посольства России, посетив Лондон.

- Мне известно только то, что эта леди покинула пределы Англии и больше не возвращалась! Скорее всего она уже умерла, - предположил работник посольства. – Мы направили запрос, но пока не получили ответа.

- Спасибо, Мистер Гилберт, я вам очень признателен! – поблагодарил детектив, а можно узнать, - она одна покидала Англию, или с ней был ещё кто-то.

- Как видно из документов, её сопровождала некая миссис Крамар. И ещё с ней был грудной ребёнок, девочка.

- Это очень полезная информация, мистер Гилберт, - спасибо большое!

М-р Говард набрал телефон Кристофа. Тот взял трубку.

- Мистер Дюваль, у меня для вас важная информация, - услышал Кристоф голос следователя: - Девочка, о которой вы мне рассказывали действительно жива, и она скорее всего в России, потому что туда её увезла её прабабушка.

- Можно ли продолжить поиски? – спросил Кристоф.

- Мои полномочия на этом заканчиваются, мистер Дюваль, советую обратиться к журналистам! Они кого хочешь разыщут! Также можно поспрашивать всех участников прошлых событий, которые жили в то время в Йоркшире. – продолжил следователь. Если хотите, я займусь этим.

- Не стоит, - ответил Кристоф, - Спасибо за помощь, Мистер Говард, вы нам очень помогли.

- Всего доброго, мистер Дюваль. – отозвался следователь. – Если придёт ответ на запрос посольства о местонахождении известной нам особы с ребёнком, - я вам сообщу! – М-р Говард положил трубку.


- Дорогая Кристина, - обратился к сестре Кристоф, я получил от Мистера Говарда важную информацию.

Кристина уселась на диван и внимательно посмотрела на брата: - Что он тебе рассказал?


Квартира Генри Олдриджа.

Генри спешно приехал домой. Его дочь Энни бросилась ему на шею и заплакала.

- Девочка моя! – обратился он к дочери, - я дома, не бойся! Теперь мы всегда будем вместе! Хочешь мы поедем в наше поместье и наведём там порядок!

- Я хочу, чтобы ты меня больше не оставлял одну!

- Договорились! – бодро проговорил Генри. – Давай ложись в свою постель, а я сейчас умоюсь и приду к тебе, почитаю тебе что-нибудь весёлое.

- И не уйдёшь, даже если я усну? – тревожно спросила девочка.

- Я никуда от тебя не уйду, куколка моя, - заверил Генри. Он вызвал такси для М-с Джонсон, попрощался с ней и пошёл в ванную комнату.

Девочка удобно устроилась на кровати и стала выбирать книжку для чтения.


Квартира Миссис и Мисс Дэвис.

- Мама, почему ты мне не рассказывала о том, что была в поместье Сэра Генри Олдриджа?

- Я и правда не помню, была ли там и М-ра Олдриджа я не помню! – ответила Оливия, - и всё-таки она глубоко задумалась. Женщина села на кухне и начала вспоминать свою юность, а Джессика достала свой альбом и нашла в нём портрет старой леди.

Зазвонил телефон. Оливия взяла трубку. Звонил Генри Олдридж.

- Извините, что поздно вас беспокою, мне ваш телефон дал М-р Оливер Флетчер. Вы разрешите приехать к вам завтра утром вместе с моей дочерью Энни, чтобы посмотреть рисунки вашей дочери?

- Да, конечно, приезжайте, - подтвердила свою готовность принять гостей Оливия, - Приезжайте как сможете!

- К нам завтра заедет Сэр Генри, ты не против? – спросила у дочери Оливия – он хочет посмотреть твои рисунки.

- Вовсе нет! Я даже рада видеть такого уважаемого человека в нашем доме! – учтиво ответила Джессика.

- Вот и чудесно! – Оливия поцеловала дочь и пожелала ей спокойной ночи, выключив ночник в её комнате.


Глава СЕМНАДЦАТАЯ. ВОСПОМИНАНИЯ.

Воспоминания Генри, Воспоминания Джессики и воспоминания Оливии.

Когда Генри вернулся в комнату Энни, девочка уже спасла. Он взял из её руки книжку и накрыл дочь одеялом. Присев на край, он долго смотрел на неё и вспоминал, как они все вместе бегали по лужайкам ботанического сада, посещали национальный железнодорожный музей, получали удовольствие от поездки на поезде по живописным местам Йорка; смеялись, наблюдая за животными в зоопарке, удивлялись рассматривая миниатюрные крошечные домики…

Генри обещал Энни сводить их с мамой в парк с выстриженными на траве рисунками… - теперь он не может этого сделать! Но зато им предстоит путешествие в неизвестность, в их родовое поместье, дом, наполненный тайной. Сердце Генри сжалось. Он прилёг на постель к дочери и крепко обнял её.

Он вспомнил день похорон, растерянную Энни, прижавшуюся к нему. Генри стоял и плакал, не скрывая слёз! Он не мог понять почему судьба разделила его с любимой Эмили. Им так много ещё нужно было сделать, так много сказать друг другу.

На кладбище он пригласил хор мальчиков из небольшой церковной общины, который исполнил их с женой любимую песню, гимн любви – «You Raise Me Up».


В квартире Оливии Дэвис.

Оливии тоже не спаслось. Ей не давал покоя вопрос Сэра Генри. Что же случилось тогда, двенадцать лет назад?..

Потихоньку картины прошлого начали наполнять её сознание.

Оливии двадцать четыре года. Через год она станет вдовой. Но сейчас ей, как никогда тяжело и трудно! Наверное, поэтому так не хочется вспоминать то время! Её дочери Джессике всего семь, девочку нужно отправлять в школу, а денег совсем нет! Муж, пьяница без конца дебоширит и выгоняет их из дома! Вот и на этот раз ей с дочерью пришлось поздно вечером бежать к своей матери, вдове. Она жила на окраине Йоркшира одна, в небольшом домике. Но на этот раз к ней внезапно приехала её родная сестра с маленьким ребёнком, девочкой. Оливия была этому очень удивлена, так как знала по рассказам матери, что её сестра родила мёртвого ребёнка. Парень, с которым она встречалась, бросил её незадолго до родов и ухал в большой город. Душевные переживания сделали своё дело и её мальчику не дано было появиться на свет!

Увидев, что её тетя кормит малютку своим грудным молоком, она спросила:

- Мама, что за ребёнок у твоей сестры?

- Эта девочка – сирота! - отвечала мать. Её мама умерла при родах и теперь её будет воспитывать бабушка, М-с Браун, которой я помогаю. Она и наняла по моему совету мою сестру в качестве кормилицы. – Не пропадать же молоку?!

- А можно мы с Джессикой поживём у тебя, заодно поможем вам с ребёнком? - спросила Оливия.

- Что, опять выгнал, дебошир твой? – посочувствовала мать Оливии.

- Выгнал! Не вернусь я туда больше! Не хочу! – твёрдо заверила мать молодая женщина, - Хватит с меня этого замужества!

- Твоя воля, девочка! – промолвила мать Оливии, - Это мы виноваты с отцом, что выдали тебя замуж так рано! - помолчав она добавила: - Ничего, справимся!

Так они прожили около месяца, а потом М-с Браун внезапно куда-то уехала, взяв с собой малышку и её кормилицу, сестру матери. Больше она их не видела. Но в поместье Олдриджей она действительно заглядывала один раз, сразу после отъезда М-с Браун. Мать поручила ей сходить туда и передать хозяину, Сэру Генри Олдриджу письмо от пожилой леди. Когда она пришла в поместье, то увидела очень привлекательную молодую женщину болезненного вида, которая держала на руках малышку. Но, кто она – постеснялась спросить. Заметив Сэра Генри Олдриджа, она отдала ему письмо и быстро ушла, боясь расспросов, потому что мать строго запретила говорить ей, что-либо, о М-с Браун.


Джессика проснулась рано. Она накинула свой халатик и взяла в руки альбом с рисунками. На одном из них была изображена её рукой та самая пожилая леди, о которой спрашивал Сэр Генри Олдридж. Джессика видела её несколько раз, когда та заходила в дом к её бабушке проведать свою внучку. Она держалась так достойно, что Джессика думала, что их бедный дом посещает сама королева! Правда из свиты у М-с Браун была только бабушка и её сестра, которые всегда суетились во время прихода этой леди. А она после общения с малышкой, садилась на кресло и рассказывала им о далёкой снежной России. Что за сказочная страна – Россия? – думала девочка… Однажды она вызвалась проводить пожилую леди до её дома. Та пригласила её к себе, напоила чаем с пряниками. Они были очень сладкие. А потом она увидела несколько картин, которые Джессике очень понравились. М-с Браун заметила любопытство девочки и спросила:

- Ты рисуешь?

- Я мечтаю рисовать, но у меня нет красок и карандашей! – ответила девочка.

Тогда она достала из старинного шкафа целый набор карандашей и подарила их девочке: - Рисуй на здоровье!

- А можно я нарисую вас?

Она засмеялась и сказала: - Ну, попробуй! Села в кресло и выпрямила спину, как настоящая королева. Тогда Джессика сделала только набросок, а портрет дорисовала потом, по памяти. Но с той поры она стала рисовать. Перед отъездом М-с Браун подарила девочке набор ручек, карандашей и красок, несколько альбомов, а также все необходимые принадлежности к школе, а мама сшила ей новое платье.


Глава ВОСЕМНАДЦАТАЯ. Переезд в Йоркшир.

Краткое содержание следующей главы:

Перед отъездом в поместье Генри уговаривает Кристофа заняться делами фабрики. Он просит Оливию отпустить с ним Джессику в качестве компаньонки и учительницы по рисованию. Кристоф серьёзно увлечён Оливией. Его сестра одобряет выбор брата.

Узнав, что Джессика уехала с М-ром Элдриджем, Оливер предлагает свои услуги в качестве помощника по хозяйственным делам, с которыми Мистер Парсон уже не справляется. Он хочет быть рядом с той, которая заняла его мысли и его сердце!


Сэр Генри Олдридж вместе с дочерью отправились ближе к ланчу в квартиру к М-с Оливии Дэвис, как и договорились с хозяйкой накануне по телефону. Они зашли в кондитерскую и купили несколько штук разных пирожных, что выбрала Энни. С красивой коробочкой в руках она вышла из магазина довольная своим выбором.

- Добрый день, - поприветствовала хозяйка и пропустила гостей в комнату.

Когда все вместе уселись за небольшой круглый столик, Джессика принесла чайный сервиз и чайник со свежезаваренным чаем. Аромат от него распространился по всему дому!

- Что у вас за чай? – спросил М-р Олдридж, вдыхая аромат полевых цветов.

- Я сама делаю разные сборы, - пояснила Оливия. Мы с дочерью каждое лето собираем различные травы, сушим и соединяем по своему вкусу!

- Вот как? –искренне удивился и восхитился от всей души М-р Олдридж. – Тогда позвольте мне вас попросить приготовить несколько таких сборов для нашей семьи, если вас не затруднит!

- С удовольствием поделимся с вами! – пообещала Оливия и вежливо добавила: – Нам очень понравились сладости, которые вы принесли вместе с Энни, спасибо!

- Я сама выбирала для вас! – пояснила девочка, выказывая своё расположение в первую очередь Джессике, которая настолько понравилась Энни, что она просто не отходила от девушки!

- А где же рисунки нашей прелестной Джессики? - спросил Генри.

- Я их сейчас принесу! – ответила девушка и торопливо пошла в свою комнату за альбомом.

- А я тоже рисую! – похвасталась Энни. Рисую всё, что мне придёт в голову!

- Это точно! - подтвердил М-р Олдридж, правда техники у нас не хватает. Зато фантазий –море!

Джессика принесла альбом и стала показывать свои рисунки. Вскоре она указала на портрет пожилой дамы. – Вот она, та леди, за которой ухаживала наша бабушка!

Сердце Генри сжалось! Он сразу узнал на портрете бабушку своей жены Эмили. Ему так хотелось побыстрее обо всём расспросить, но он решил, что это тактичнее сделать позже.

Генри предложил девочкам погулять во дворе. Они с удовольствием вышли на улицу.

- Скажите, а не осталось ли у вас в Йоркшире родственников? – спросил он у хозяйки.

- Нет, никого не осталось! Поэтому мы и переехали в Йорк, - ответила Оливия.

- Теперь вы будете работать на фабрике м-ра Дюваля, ведь так?

- Совершенно верно! – подтвердила Оливия. Мы уже обо всём договорились. Я буду работать закройщицей на фабрике, а также обучать молодых швей. Думаю, я справлюсь!

- Это замечательно! – отозвался М-р Олдридж, - А ваша дочь? Кем она хочет быть?

- Вы видите, М-р Олдридж, что она хорошо рисует и хотела бы дальше заниматься живописью. Но для этого нужна студия и, возможно, дальнейшее обучение у мастеров живописи. Здесь, в Йорке, проходят Выставки, Встречи молодых художников. Но ей придётся и где-то подрабатывать, так как я вряд ли обеспечу её планы и мечты.

Внезапно Генри озарила блестящая мысль: – Позвольте мне поучаствовать в судьбе Джессики! – учтиво и в то же время торжественно произнёс Генри.

- Каким образом? – Оливия была вся во внимании.

- Мне пришла в голову мысль пригласить вашу дочь поехать с нами в Йоркшир, в наше поместье в качестве компаньонки Энни. Она будет полностью всем обеспечена, и я готов платить ей за занятия с моей дочерью. Энни очень нуждается в уроках рисования!

Генри продолжил, отвечая на немой вопрос Оливии: - Мы не можем взять с собой М-с Джонсон, так как она ухаживает за своими внуками. А для Джессики это будет хорошая подработка. И студию мы организуем в нашем поместье светлую и просторную, она будет довольна!

- Это неожиданное Предложение, М-р Олдридж, - призналась Оливия, но давайте спросим об этом у самой Джессики.

- Конечно! Её согласие – обязательно!

Когда девочки вернулись в комнату. Оливия пересказала дочери о чём её попросил М-р Олдридж.

- Что ты на это скажешь? – спросила мать у дочери.

- Джессика, пожалуйста, соглашайся! – внезапно вступила в разговор Энни. – Я так тебя полюбила, что буду рада, если ты с нами поедешь!

- И я тебя полюбила, как младшую сестрёнку! – искренне призналась Джессика, – А как же ты, мама? – она повернулась к Оливии, - Тебе не будет ОДИНОКО БЕЗ МЕНЯ?

Тут вступил в разговор Генри: - Поверьте, М-с Дэвис, с Кристиной и Кристофом вам скучать не придётся!

Оливия обняла дочь, посмотрела в её горящие глаза и сказала: - Я отпускаю тебя, моя милая!

Энни также прижалась к своему отцу и посмотрела на него долгим, благодарным взглядом.


Глава ДЕВЯТНАДЦАТАЯ. ПРОЩАНИЕ.

Генри торопился вернуться в поместье, так как ночные страхи его девочки, Энни с каждым днём усиливались. По ночам она стала биться в конвульсиях. Доктор Уильям Эванс предположил, что у ребенка появились признаки эпилепсии. Генри знал чьих это рук дело и старался привести дела в Йорке в порядок как можно быстрее.

Он попросил своего друга Кристофа приехать к нему на фабрику.

- Привет, как дела? – с порога бодрым голосом поприветствовал друга Кристоф, – Я понимаю, что ты всё же решил уехать в поместье?

- Да, решил уехать и возможно навсегда!

- Ну, друг, никогда не говори «навсегда», мы не знаем, что будет завтра.

- Говорят, что «завтра будет лучше, чем вчера»! – Только на это я и надеюсь! – с долей иронии ответил Генри.

- Вот и правильно! – подтвердил Кристоф, - простой способ поднять тебе настроение, - это подумать о хорошем!

- Если честно, то мне трудно думать о хорошем! – с горечью произнёс Генри. - Жизнь нанесла мне такой жестокий удар, что я боюсь просыпаться по утрам! Я не могу смириться со смертью Эмили и по прежнему её люблю и скучаю! Я не могу смириться с тем, что некто с кем я не в силах бороться сковал меня по рукам и ногам и заставляет делать то, чего я не хочу делать! Я не могу смириться с тем, что мне всё нужно бросить, в том числе и вас с Кристиной.

- Эмили была тебе прекрасной женой, и ты вовсе не обязан забывать её! – попробовал успокоить друга Кристоф. Пусть в твоём сердце останется любовь к ней и к Энни! – но будь мужчиной, Генри, не раскисай! Мы с Кристи всегда с тобой, и готовы всё бросить и прийти на помощь!

- Ничего бросать не нужно! – ответил Генри, - Лучше займись делами моей фабрики, - очень тебя прошу! Я уже подготовил все необходимые документы.

- Ну, вот и на меня свалилось то, чего я не ожидал! – полушутя сказал КристофУ меня одна жизнь, а не две, а ты предлагаешь работать за двоих! – разве это справедливо?

- Ты прав! – подтвердил Генри, - одна сплошная несправедливость! – Куда от неё деться?!- наконец он улыбнулся.

- Я тебе уже говорил, что пора обратиться к Богу! Он – ВСЕМОГУЩИЙ, Всё знает и только Он способен вернуть тебе твою жизнь!

- Как?! – в другой жизни?! - разволновался Генри, - не проси меня делать какой-то другой выбор! Я его уже сделал! – Завтра же мы уезжаем в Йоркшир! С нами, как ты знаешь, едет дочь Оливии Джессика. Я буду стараться оберегать обеих девочек, а ты, друг присмотри за Оливией, помогай ей во всём и сделай всё, чтобы ей не было здесь одиноко!

- Сделаю это с великим удовольствием! – заверил друга Кристоф.

Они встали и крепко обнялись.


Глава ДВАДЦАТАЯ. ЖИЗНЬ в ПОМЕСТЬЕ.

Как только М-р Олдридж с Энни и Джессикой прибыли в поместье, работа там закипела.

В первую очередь Генри распорядился отремонтировать большую парадную гостиную, где должны были висеть портреты. Сами портреты убрали с чердачного помещения, и они стояли в коридоре возле входа в гостиную и ждали своей очереди, когда их повесят. Каждый раз, когда кто-то из рабочих проходил мимо, раздавался недовольный гул, которых всех пугал. Генри объяснял это скрипом старых полов и обещал всё исправить.

В освобождённом чердачном пространстве соорудили большую светлую комнату с окнами на крыше и подготовили место для работы девочек. У каждой на втором этаже была своя комната. А сам Генри расположился в соседней комнате с той, где спала Эмили.Там тоже начался ремонт.

В первую же ночь в его спальне появилась фигура прелестной девушки, в которой Генри узнал свою Эмили.

- Спасибо, тебе, Генри, что наводишь здесь порядок! – произнесла полупрозрачная Эмили. – теперь я спокойно могу быть здесь, с тобой, …всегда!

Она направилась к постели, на которой лежал Генри и медленно склонилась над ним! Генри замер, чувствуя запах её духов и прерывистое дыхание. – Я, наверное, брежу! – подумал он и закрыл глаза.

В его памяти тут же всплыла картина бала, на котором они с Эмили познакомились. Он вспомнил, как попросил её танцевать с ним. Они прошли в большой танцевальный зал и, после его поклона-приглашения закружились в вальсе. Эмили положила ему левую руку чуть ниже плеча, а он, своей левой рукой, держал её правую руку и двигался очень аккуратно, чтобы другие пары их не задели. После нескольких секунд танца Эмили расслабилась и стала улыбаться своему партнёру, отчего Генри почувствовал себя на верху блаженства. После вальса он снова поклонился и отвёл Эмили в сторону, чтобы не мешать другим танцующим парам. Только здесь он позволил себе сделать комплимент:

- Вы прекрасно вальсируете, М-с Браун, - высказал он своё мнение о партнёрше.

- Нет же, возразила девушка, я чувствую себя скованно, а вот вы –нет! Вы словно парите! Спасибо за удовольствие танцевать с вами!

Генри был польщён взаимным комплиментом в свой адрес и с удивлением отметил, что у Эмили, вероятно, были хорошие учителя!

- Вы не поверите! – засмеялась девушка, моим учителем была бабушка, а партнёром – кухонная табуретка!

- Хорошо, что не метла! – К Генри и Эмили подошли Кристоф и Кристина.

- А вам удалось получить удовольствие от танца? - спросил Генри.

- О, да! – ответила Кристи, - вы видели моего партнёра?! - Меня пригласил на этот и на следующий танец один из самых знаменитых в Лондоне певцов!

- И кто же он? – спросили друзья.

- Кристина повернула голову в центр зала. Там стоял и кланялся направо и налево, известный музыкант и певец Фрэнк Стюарт.

Кристоф развёл руками. Самому ему не чем было похвастаться: - мне пришлось танцевать с дамой преклонных лет! – пояснил он. - Я выбрал взглядом одну блистательную женщину и уже почти подошёл, как к ней приблизился другой кавалер. Рядом стояла дама и с тоскливым взглядом смотрела на уходящие в круг пары. Вот, я и решил немного развеселить эту особу.

Кристина сочувственно улыбнулась.

- Не нужно мне сочувствовать! – остановил своих друзей Кристоф, - Моя партнёрша хоть и в возрасте, но оказалась довольно прыткой и острой на язык, - мы даже успели посплетничать!..

- Ах, вот как?! – засмеялся Генри. Эмили тоже позволила себе улыбнуться.


Утро в поместье.

… Сон был таким желанным, что Генри не хотел просыпаться, но вдруг ему пришла мысль проведать Энни. Он вскочил и направился в комнату дочери, боясь, что её снова мучали кошмары! Но девочка спала безмятежным сном, раскинув руки, как крылья. За завтраком Энни призналась, что очень крепко спала и летала во сне вместе с самыми красивыми бабочками на свете. Она попросила Джессику помочь ей нарисовать этих бабочек!

- Давай попробуем, - согласилась девушка. – Ты мне расскажешь, какие они, а я помогу тебе изобразить их на бумаге.

- А меня ты можешь изобразить, как я летаю? - спросила Энни.

- Попробую! – ответила девушка – только рисовать мы будем на улице, на лужайке.

-Да, конечно, - поддержала идею Энни.

- А тебе что-нибудь снилось сегодня ночью? – спросил Генри Джессику.

- Мне ничего не снилось! Я сплю крепким сном! – просто ответила она.

- Папа, а тебе что приснилось? – спросила Энни.

Генри замялся, но потом признался: - Мне приснилась наша мама!

У Энни навернулись слёзы: - Я тоже хочу увидеть и обнять мамочку, хотя бы во сне!

- А ты попроси её, чтобы она пришла к тебе! – по-детски наивно предложила Джессика.

- Нет, дочка, мама не может прийти по нашей просьбе, потому что она спит! Ты просто вспомни её! Какой ты её видела перед тем, как вы расстались! И тебе станет легче!

- Хорошо, папочка, - ответила Энни, - Я так и сделаю!

Прошло несколько дней, как Генри и девочки уехали в поместье. Генри не забывал давать Кристофу отчёт о проведенных днях и работах в поместье, а тот отчитывался о делах на его фабрике и своих собственных. Джессика созванивалась с мамой и не переставала нахваливать условия, в которые попала!
Потом ей позвонил Оливер: - Привет! Я скучаю по тебе, а ты? 
Джессика услышала голос Оливера и несказанно обрадовалась:

- Я тоже скучаю и по тебе, и по Руби, как она? - спросила девушка.

- У Руби всё в порядке! – уверенно ответил Оливер, - Она выполнила весь комплекс упражнений по похудению, месяц ела только куриное мясо и гречку и устроилась, как и хотела, в модельное Агентство. Она рекламирует нижнее бельё. Тебе это интересно?

- Не очень! – ответила Джессика.

- А тебе интересно, что я уволился с работы и хочу приехать к вам, к тебе, - уточнил он. - Как ты думаешь, у М-ра Олдриджа найдётся для меня работа?

- Работа?..Конечно найдётся! –заверила Джессика, безумно обрадовавшись такой новости. – Здесь работы много: стройка, уборка… - приезжай скорее! Я очень скучаю!

- Я уже лечу! – крикнул в трубку Оливер, сердце его выпрыгивало из груди - так он хотел скорее её увидеть!

- М-р Олдридж, к нам едет наш знакомый Оливер Флетчер. Он хотел бы работать у вас! – выпалила Джессика, обнаружив Генри на нижнем этаже дома.

- М-р Флетчер? – задумался Генри. – посмотрим, какую работу он захочет здесь выполнять!


В Йорке.

Оливия быстро освоила порученную ей работу и выполняла её с удовольствием и азартом! Она буквально расцвела на глазах и превратилась в прекрасную девушку, а Кристоф не отводил от неё взгляда и без конца посещал фабрику, находя причину поговорить с ней, конечно же о делах! Он перестал приглашать по выходным дням других девушек в развлекательные заведения. Даже Кристина, его сестра быстро поняла, что Кристоф серьёзно влюблён в свою новую работницу.

- Почему бы тебе не пригласить М-с Оливию в кафе? – как-то спросила она. Хочешь, я составлю вам компанию?

- Да, конечно, я и сам об этом думал, - признался Кристоф.

Вот и прекрасно! – отозвалась Кристи, - организуй нам, пожалуйста, приятный ужин сегодня вечером.

Кристоф немного засмущался, но всё же увидел, что сестра одобряет его выбор и впервые за много лет по-детски улыбнулся своей широкой улыбкой:

- Спасибо, сестричка! – он обнял сестру и поцеловал.

Вечером все трое собрались за столом известного на весь город кафе Mannion And Co, расположенном недалеко от центра города c изысканной кухней, прекрасными десертами и всевозможными салатами. Кристоф преподнёс обеим девушкам милые букетики цветов. Они были крайне удивлены и обрадованы такому вниманию со стороны своего единственного кавалера и выразили своё восхищение.

Кристина, съев салат и насладившись сладким десертом извинилась и попросила разрешение удалиться.
Кристоф предложил Оливии задержаться и поесть мороженого, а затем вызвался проводить её домой. Пешком они прошли несколько кварталов, пока не остановились возле её дома.

- Куда бы вы хотели сходить с нами на следующей неделе? - спросил её Кристоф.

- В Церковь, - просто ответила она.

Кристоф очень удивился и спросил насколько она верующая и как давно?

На что Оливия ответила: - Я всегда верила в Бога! Но сейчас Он мне помогает как никогда! Вы с сестрой являетесь для меня благословением! – она посмотрела на него с благодарностью. - И дочь моя счастлива в поместье М-ра Олдриджа!..Мне очень хочется сходить в храм и выразить благодарность нашему Небесному Отцу. – добавила она.

Кристоф понимал, что Оливия говорит от всего сердца. Теперь и он может говорить с ней о вере в Бога, не скрывая своих чувств!

- В городе много соборов и величественных храмов! Мы обязательно посетим их! - заверил Кристоф. – А потом вы сами выберите, который из них вам по сердцу!

- Как Бог смотрит не на лицо, а на сердце человека, так и я смотрю не на архитектуру – дело рук человеческих, а на тех, кто его посещает! – ответила Оливия.

- А я смотрю на вас и удивляюсь, откуда такая мудрость и простота?! Вы всё больше покоряете моё сердце, Оливия Дэвис! – Кристоф поцеловал руку Оливии и откланялся.

По дороге он твёрдо решил сделать девушке предложение, потому что, решил он, вспомнив слова отца: - «Мудрая жена – от Бога!»


Глава ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ. НАЙТИ и НЕ СДАВАТЬСЯ!!!

У Кристофа, который занялся делами обеих фабрик почти не оставалось свободного времени. Он перестал посещать Клуб. Зато он много времени проводил за компьютером. Он понимал, что его друг, Генри, сейчас в плену наваждений и обязательств, которые навязаны им Князем, поселившемся в его поместье с целым легионом злых духов. И вряд ли выберется из сложившихся обстоятельств, если ему не помочь! Также он понимал, что нельзя прекращать поиски Дженни, так как по всему было видно, что она жива и живёт в далёкой России, не зная, что в Англии у неё есть родные отец и сестра.

Страницы интернета пестрили Историями людей, которых искали их родственники долгие годы и в итоге, так, или иначе находили. Кристоф не знал русского языка, но в России у него были партнёры, поставляющие ему ткани из льна для пошива одежды. С одним из них он и решил переговорить по этому вопросу.

Впервые за долгие годы, Кристоф вспомнил совет отца: - Перед любым делом нужно обязательно помолиться и попросить у Бога Благословения!

Он так и сделал!

Не вставая с кресла Кристоф, подперев голову руками и закрыв глаза, произнёс:

- Господи, прошу у Тебя БЛАГОСЛОВЕНИЯ! Помоги нам найти Дженни и сохрани от зла семью нашего друга Генри! … Во Имя Христа! – добавил он.

Он открыл глаза, взял телефон и нашёл номер одного из своих партнёров по бизнесу в России.

- Алло! Я слушаю! – услышал он знакомый голос. (РУС)

- Добрый день, господин Власов, - отозвался Кристоф. – У меня к вам одна просьба! У вас есть время меня выслушать? (ENG)…

- Я вас слушаю, М-р Дюваль, - сказал голос в трубке.

- Мне нужно найти одного человека, девочку, дочь моего друга. Её увезли двенадцать лет назад в Россию без ведома её родителей. Возможно ли у вас навести справки о пропавшей?

На другом конце провода наступило короткое молчание.

- Теоретически можно всё! – с улыбкой, внушающей надежду, заверил господин Власов. Я слышал подобные Истории! Но для этого, продолжил он, - нужно собрать всю информацию об этой девочке: - имя, дата рождения, кто увёз её в Россию и куда, фото… правда фото у вас вряд ли есть, ведь прошло двенадцать лет!

- Как раз с фото проблем не будет! У пропавшей есть сестра-близнец, можно воспользоваться её фотографией!

- Тогда присылайте мне всю информацию, а я передам её моей дочери. Она как раз стажируется на телевидении – будущий телевизионный репортёр! – похвалился господин Власов.

- Тогда вас мне сам Бог послал! – удивленно и радостно воскликнул Кристоф. - Я думал: кому бы позвонить, и вот – ваш номер оказался счастливым!

- Ну, давайте не будем торопиться с выводами, М-р Дюваль, - ответил с улыбкой господин Власов, довольный тем, что может чем-то помочь своему давнему партнёру. - Сделайте то, о чём я вас попросил, а мы со своей стороны сделаем всё возможное!

- Тогда, до связи, Дмитрий, - по-дружески, на ломаном русском, попрощался Кристоф

- До связи! – повторил следом Власов и добавил: - Кстати, не забудьте о нашей договорённости о приобретении новой партии тканей! (ENG)…

- Да, да! – отозвался Кристоф. – Моя сестра уже начала готовить эскизы новых рисунков, которые она хотела бы видеть на ваших тканях. Я их тоже вам вышлю и, как заказ будет готов, – мы ждём его отправки!

- Okay! – одобрил предложение господин Власов.


Россия. Подмосковье.

Власов Дмитрий Иванович встал из-за стола, потёр довольно руки и даже сплясал цыганочку, сам себе подпевая. Затем он вышел из своего кабинета и прошёл на фабрику, которая была расположена в нескольких шагах от офиса.

Господин Власов имел несколько фабрик по всей России, но на территории его головного Предприятия -Ткацкой фабрики, оснащенной современным оборудованием и носившей его Имя, - располагался и офис, а в нескольких километрах и его дом, где он жил со своей семьёй: - женой и двумя детьми. Старшая – Оксана, - закончила Московский Университет Международных Отношений и готовилась стать журналистом - международником, а младший, Влад, ещё учился в школе, в девятом классе.

Господин Власов зашёл на фабрику и обратился к её директору с просьбой поскорее выполнить начатую работу:

- Ожидается важный заказ от нашего партнёра из Великобритании, важно произнёс он.

- Мы постараемся! - заверил его директор.

- Если нужно, - пообещайте выдать премиальные! – добавил Власов. – Для меня очень важно сохранить партнёрские и дружеские отношения с М-ром Дювалем, надеюсь вам понятно?

- Всё понятно! Дмитрий Иванович! Постараемся! – подтвердил директор.

Власов прошёлся по цехам и остался доволен работой ткачих.

- Со следующей недели обед для всех работниц – бесплатный! – объявил он, пройдя в столовую.

Поскольку в столовой было уже достаточно много народу, работницы фабрики закивали одобрительно головами и стали выражать благодарность:

- Спасибо, большое, Дмитрий Иванович! - Благослови вас Бог!

- Бог благословит, но и вы меня не подводите! – поддержал разговор Власов.

- Что вы, Дмитрий Иванович! Мы стараемся, как можем! – ответила за всех одна из работниц.

- Вот и славно! – отозвался Власов и широким шагом барина вышел из здания фабрики.

- Отличный мужик! - услышал он вслед.


В доме господина Власова
.

- Что это ты так расщедрился? – спросила жена Власова у своего мужа, когда тот вернулся с работы домой и попросил налить ему кофе, расположившись в гостиной. – Мне звонил Потапыч, - так она шутливо называла директора фабрики и рассказал о твоей небывалой щедрости.

Дмитрий вальяжно уселся в кресле и ответил жене:

- А знаешь, дорогая моя Галочка, я понял, что быть щедрым и предупредительным не так уж и плохо! Оказывается, качество продукции во многом зависит от качества отношения к тебе подчинённых! Подумав, он продолжил: - Можно требовать сколько угодно жёстко, но ничего не получишь, пока люди даже на работе думают о своём, потому что, по большому счёту, им на продукцию, которую они производят – на-пле-вать! - растянул он последнее слово. НО!!! – он сделал паузу: - стоит дать людям понять, что о них заботятся – и, упс… - совсем другое отношение! – пожалуй, я нынче организую детский выездной лагерь для малообеспеченных работников предприятия!

- Ну, ну, - покачала головой жена, - не переборщи с добрыми делами, благодетель!


Офис Кристофа Дюваля.

Кристоф по телефону вызвал Кристину. Когда та приехала, он предложил ей заняться эскизами рисунков для тканей изо льна в самый кратчайший срок.

- Но, что за спешка? – возмутилась Кристина, - У нас в планах не было делать заказ на поставку тканей из России в ближайшее время!

- Да, не было! – ответил Кристоф, но наш партнёр, владелец ткацких фабрик из Подмосковья выразил желание помочь нам в поисках Дженни, дочери нашего друга Генри. – Со своей стороны я обещал сделать в ближайшее время Заказ на поставку тканей. Мы можем организовать в Йорке великолепный Праздник Российской Культуры и Выставку изделий из льна и хлопка. Кстати, в Лондоне осенью состоится очередной Русский Благотворительный Бал. Мы можем предложить Организаторам Бала несколько опытных эскизов из тончайшего льна. Уверен, что спрос будет огромный!.. Как тебе такое предложение?

- Кристоф, ты – гений! Я не ожидала от тебя столь грандиозного Проекта!

- Тогда начинаем действовать прямо сейчас! – шутливым, командным голосом распорядился Кристоф, – только сначала помоги мне собрать всю информацию о Дженни. Что мы о ней знаем?

- Мы знаем, задумалась Кристина, что девочку увезла её бабушка М-с-Браун и Дженни похожа на свою сестру Энни… - Всё! – растерянно развела руками сестра.

- Но ведь нам сказали, что ехала она к своей другой внучке! – начал вспоминать Кристоф.

- А это значит, - подхватила Кристина…

- А это значит, что нужно найти внучку нашей сумасшедшей бабушки и понять: зачем она тайком увезла малышку?

- Точно! Нужно искать русскую внучку М-с Браун! – утвердительно кивнула Кристи!


Глава ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ. РЕСТАВРАЦИЯ.

Краткое содержание главы:

В поместье М-ра Олдриджа продолжается ремонт. Оливер, принявший решение остаться в поместье ради Джессики, вскоре понимает, что его помощь нужна всем, проживающим в этом доме, потому что там творится нечто ужасное, что нужно остановить, но как это сделать – он пока не знает!

Прежде, чем приступить к работе в поместье, Оливер вместе с Джессикой обошли весь дом сверху донизу. Они поднялись на крышу, и Джессика показала Оливеру место, с которого упала М-с Эмили.

- Не подходи близко к краю! – забеспокоился Оливер. Он сам аккуратно наклонился и посмотрел вниз. – Нужно обезуметь, чтобы стоять здесь! Кто тебе показал это место? – спросил он, строго глядя на девушку.

- М-р Парсон предупредил меня не стоять здесь, но ты же меня знаешь!

- Я сам займусь этим и прослежу, чтобы здесь завтра же стоял парапет! – ограждение, - уточнил он.

Оливер спустился в комнату Парсонов и переговорил со старым слугой. Тот признался, что уже не в состоянии следить за тем, что происходит в доме, особенно с тех пор, как в нём начались странности.

- Какие странности, расскажите! – попросил старика юноша.

М-р Паркер, а затем и его жена, которая подошла чуть позже и слышала разговор мужа с молодым человеком, во всех красках описали все те ужасы, которые произошли в поместье на их глазах:

- Она своими глазами видела умершую дочку!

- И ещё мы видели кровь на щеколде двери на чердаке!

- А потом оказалось, что она вовсе не умерла, но её похитили!

- И ещё мы слышали разные страшные звуки и голоса…

Оливер даже в фильмах ужасах не видал ничего подобного! Первым его желанием было уговорить Сэра Генри уехать из поместья как можно скорее, чтобы защитить Энни и Джессику, но второе его желание удивило его самого: он интуитивно почувствовал, что нужен План! - План борьбы со всеми этими злобными силами!.. Каким будет этот План действий он пока не знал!

Прошло больше месяца с момента, как начался ремонт в поместье. Оливер взял на себя контроль за всеми строительными работами, бегал с утра до позднего вечера по этажам и давал распоряжения работникам. В первую очередь он побеспокоился о том, чтобы все края крыши оградить парапетом. Теперь за него можно было держаться, чтобы не упасть! Некоторые части здания были полностью приведены в порядок! В первую очередь это коснулось гостиной. Она полностью была реконструирована в стиле 17-го века и портреты, так мешавшие строителям, были наконец, повешены на свои места.

- Папочка, спросила Энни у своего отца, - мы теперь все вместе будем обедать в этой гостиной, как раньше?

- А ты разве помнишь, как было раньше – удивился Генри? – ты же была совсем крохой, когда мы уехали из поместья в Йорк!

Мне вспомнилось этой ночью, - призналась девочка. И мама была с нами, такая красивая…

Генри сжал губы, вздохнул и произнёс: - Я подумаю!

- А пока вы будете думать, Сэр Генри, - почтительно обратилась к хозяину дома Джессика, позвольте мне немного освежить эти портреты.

- Что сделать? - переспросил Генри, опасливо глядя на изображение своих предков.

- Обновить, отреставрировать! – пояснила девушка. – Посмотрите на портреты! –Джессика подошла ближе, - они выцвели, краска в некоторых местах стёрта, взгляд у ваших предков какой- то потухший, блеклый… - Я бы хотела восстановить, если получится, их первоначальный облик.

- А тебе не снятся бабочки? – с подозрением спросил Генри.

- Нет же, Сэр, не снятся, – рассмеялась Джессика, - Я как всегда крепко сплю!

- Странно, озадаченно покачал он головой.

- Она смотрит на портреты взглядом художника, - заступился за Джессику Оливер. – Видите? – он подошёл к одному из портретов, - они, действительно, выцвели от времени. Я предлагаю съездить в Йорк и купить красок. Оглянувшись на портрет прежде, чем отойти, ему показалось, что старый граф ему подмигнул. Сердце у юноши йокнуло.

Джессика одобрительно посмотрела на Оливера: - А я смогу навестить маму!

Генри развёл руками: - Делайте, что хотите, езжайте, но не задерживайтесь, потому что Энни будет скучно без тебя, Джессика!

- Конечно, Сэр Генри! Туда и обратно! За пару дней управимся! – дала обещание девушка.

Ночью сам Князь явился Генри, прежде, чем тот уснул:

- Я вижу ты стараешься выполнить мои условия! – одобрительно высказался Князь, - Я со своей стороны стараюсь выполнить свои обещания. Как тебе нравится жизнь в Йоркшире?

- Я бы не назвал её счастливой! – признался Генри. – Всё слишком хорошо, если не считать, что это не реальная жизнь, а жизнь в каком-то сладком сне!

- Поверь, - отвечал Князь довольный тем, что услышал: - многие жизнь бы отдали за такое блаженство! Как ты думаешь, почему люди так любят читать сказки и тех, кто их пишет?..- сделав паузу он продолжил, - Потому что в сказках удивительным, волшебным образом исполняются все их мечты! В жизни они бедны, больны, одиноки, а попав в сказку их жизнь преображается и у них есть всё, что они пожелают! А у тебя, - заметил он, подчёркивая каждое слово: - У тебя здесь и сейчас, в реальной жизни есть всё, чего ни пожелаешь! А если ещё чего хочешь, - проси!

- Хорошо! – с некоторой дерзостью продолжил разговор Генри, - ты можешь мне вернуть дочь Джессику, настоящую, живую?!

- Э-э-э, да я вижу, что ты ненасытный! - ухмыльнулся князь, - Только пойми меня правильно: - я отвечаю за загробный мир и могу там творить чудеса! Мои актёры могут изобразить любого умершего, и копия не будет отличаться от подлинника: голос, мысли, движения, характер, привычки, - всё списывается точь-в-точь!!! А вот живую твою дочь зачем нам изображать? - Её нужно просто найти!

- Так помоги мне её найти! – простодушно выразил свою просьбу Генри.
- Обратись к экстрасенсам, друг мой, или к колдунам, или магам! Они имеют дар видеть, - рассмеялся князь, - Я им открываю так называемый «третий глаз» - ВСЕВИДЯЩЕЕ ОКО, включаю «духовное зрение», и они этим зрением обозревают всю землю! – Князь прошёлся по комнате, - А хочешь, я подарю эту возможность видеть и слышать ВСЁ и ВСЯ твоей дочери, Энни, и она в два счёта обнаружит свою сестрёнку?! – Князь замер в ожидании ответа Генри.

На самом деле в его интересах было найти себе сильного медиума чтобы, управляя им, передавать запутавшимся в его сетях людям нужную ему информацию. Но и этот Договор между демоном и человеком должен был иметь добровольную основу.

- Я подумаю! – нахмурился Генри.

- Думай! - вкрадчиво, как можно мягче, ответил Князь, - Я умею ждать!

Он исчез так же внезапно, как появился, а Генри бросился в постель и уже не мог понять, что хорошо, а что плохо в его запутанной лукавым духом жизни.

Ему снова явилась Эмили и они вместе продолжили путешествие в прошлое, в их счастливое время. Он снова вспомнил, как увидел Эмили возле пруда с рыбками и заметил, что на её шее нет никакого украшения. Вспомнил, как выкупил на аукционе украшение для неё – скромное колье с рубином и надел его после второго их танца. А в третьем, заключительном, который они танцевали уже после ужина - котельоне они кружились бесконечно долго, после чего Генри признался, что не хочет отпускать свою Фею цветов от себя ни на минуту. Последнее что он помнил – запах ей духов…

Генри разбудил звонок телефона. Было уже за полдень. – Как же долго я спал?! – удивился Генри, увидев которой час. Звонил Кристоф.

- Привет, дружище! – услышал он в трубке, - ты там еще жив?

- Если говорю, с тобой, то жив! – улыбнулся в ответ Генри, - Как же я рад тебя слышать!

- А я спешу тебе сообщить важную новость! – крикнул в трубку Кристоф.

- Я слышу тебя, слышу, говори! – Генри весь превратился в слух.

- Пока ты прозябаешь в своём поместье, дружище, - начал Кристоф, - я договорился с нашим партнёром из России поставить нам ткани для будущих грандиозных Мероприятий, что принесёт всем нам немалую прибыль! Но это ещё не всё! – торжественно заявил он, - Господин Власов в свою очередь обещал с помощью репортёров и телевидения отыскать нашу пропавшую Дженни! Бог услышал нашу молитву! – закончил он победоносным тоном.

- Я боюсь поверить в происходящее! Ты уверен, что нам помогает Бог, а не кто-то ещё!

- Дружище! – ответил Кристоф, - у тебя паранойя! Я срочно попрошу доктора Эванса тебя навестить!

- Пусть приезжает, я буду рад! Кстати, как там наша молодежь – Джессика и Оливер? Они вчера выехали в Йоркшир за красками.

- За какими красками? – уточнил Кристоф.

- За теми, что позволят Джессике восстановить старые портреты, которые мы снова водрузили на место, чем кое-кто очень доволен!

- Ты снова видел его? - тихо спросил Кристоф.

- Видел и говорил! – мрачно ответил Генри.

- Ну и что он от тебя хочет на этот раз? – поинтересовался друг.

- Предлагает помощь в поисках Дженни!

- Да ну!!! – какая неслыханная забота и внимание! – ухмыльнулся Кристоф. – И что взамен?

- На этот раз ничего. Наоборот обещает наградить мою дочь Энни даром «всевидящего ока»!

- Ты в своём уме, Генри? – Разве можно доверять ему голову нашей девочки?! Он же будет вкладывать в неё всякую мерзость и в итоге она может лишиться разума! Я знаю много таких случаев!

- Я сказал, что подумаю, но ничего не обещал! – уверил друга Генри. – И я рад, что мы можем справиться без его запредельного знания и своими силами найти нашу Дженни!

- Дай Бог! – согласился Кристоф.

- Дай Бог! – повторил за ним Генри и почувствовал, что его горло как будто сковало железными прутьями. Он понял, что князь недоволен их разговором.


Продолжение следует...







Сказать спасибо автору:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Мистика
Ключевые слова: вера в Бога, духи тьмы, противостояние злу, проблема выбора,
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 7
Свидетельство о публикации: next-2022-122200
Опубликовано: 06.05.2022 в 03:45




Авторские права
Какие произведения можно размещать на своей странице?
Можно публиковать только своё авторское творчество, то есть то, что вы создали сами. На нашем сайте нельзя публиковать чужие (современные) произведения: музыку (треки, миксы, ремиксы), литературу (поэзию, прозу), видео и фото контент и др. Любой плагиат может быть удален без опповещения автора, разместившего его. Если ваше произведение является составным и использует заимствования, то они должны быть согласованы с правообладателями.

Сайт «Некст» (www.next-portal.ru) не продает и не использует каким-либо иным образом загруженные музыкальные фонограммы и литературные произведения, а лишь предоставляет дисковое пространство и иные технические возможности сайта для хранения и возможности передачи загруженных фонограмм по каналам сети Internet исключительно по инициативе пользователя. Авторы (пользователи) сайта принимают на себя всю полноту ответственности за загружаемые ими произведения в соответствии с законодательством Российской Федерации.




1