Новый литературный / музыкальный портал
Поэзия
Песни
Музыка
Проза
Разное
Видео
Музыканты
Авторы
Форум
Конкурсы
О портале
Поэзия
Песни
Музыка
Авторы

"ЧУЖОЙ ПРОТИВ ХИЩНИКА.ПРИСТАНИЩЕ СМЕРТИ".(Боевая фантастика)


Andrey Ross Киселев
­Отавтора:



Продолжениеданнойзвезднойэпопеипоигре «ЧужойпротивХищника».

СюжетразворачиваетсяпослегибелизвездногоохотникапоимениЗеймуникоролевыксеноморфов ШестойЙеоллы. Событияпроисходятнаопаснойпланете, гдевсепоедаетдругдруга. Вданномсюжетеужеучаствуетдругойохотникидругогопола. Будем, надеется, чтоэтотолькомоясобственнаянаходка. Ранееникемнеиспользованная, равнокакисамсюжет «ЧужойпротивХищника». Здесьжеподробнейбудетописанарасаохотниковиихобразжизни.Втораячастьвсейдилогииочужихиохотникахизкосмоса. Имеетотголоскиотсюжетафильма«Прометей»РидлиСкотаипосюжетучетвертойчастиквадрологии «Чужих» АлексаРиведжа, котораянебылавообщеэкранизированаГолливудомкактаковая. Непутатьссамойчастью«Чужой- 4.Воскрешение»ипоследнейникчемнойчастьюфильма«Чужой. Завет».

Незнаю, чтополучиться, нопопробуюсоздатьчто-тоинтересноеизсвоегопродолженияинехужепредыдущего. ЯконечнонеРидлиСкоттинеАлексРиведж, новсеже. Стоитпопробовать.



С уважениемкчитателюавтор Киселев А.А.















































Мирболиивечныхстраданий.



RIBA-796 – высветилосьнавидеоэкранебоковогомонитора, рядомсдругимимонитораминапультеуправленияколеснымбронированнымбольшимтрехоснымишестиколеснымвездеходом. Который, подымаягустую, серуюпесчануюпыль, катилсяпобездорожьюсразбросаннымичернымикамнямиокруглойвыветреннойформыиразногоразмера, нессяквысокойпокатистойсинеющейна горизонтевозвышенности, заросшейгустымлесом, похожимнаморскиеветвистыешипастыемадрепоровыекрасныекораллы. Тои деловавтоматическомрежимесвоегороботонизированногоуправленияобруливаявероятныеопасности, ипролетаяуглублениявсамойкаменистойизрытойтрещинамиземле.

- «ПланетажелтогосолнцаклассаG4, звездаглавнойпоследовательности» – продолжалвыдаватьданныенаэкранвидеомониторасам, считываяданныесвоимишестьюколесамивездеход. Встроенныедатчикивеготолстуюмагниторезинупостоянновыдавалиданныесповерхностипланеты, выводяданныевовсевстроенныеблокиегопамятиисерверамашины. Ведяпостояннуюзаписьданных.

Этобыластандартнаяпостоянновыдаваемаяавтоматическиинформацияотомместе, гденаходилсяэтотлетящийпопыльнойповерхностипланетывездеход.

- «Внутреннеевихревоегазопылевоевтороекольцогалактикиотэклиптикивращенияцентра. Третьяпосчетувсистемедесятипланетодногоразмераимассы. Имеетсоседнеекольцевоеастероидноеорбитальноеполе, болеекрупнойразрушеннойначистоврезультатенеизвестнойкатастрофыпланеты. Иещевосемьсоседнихпланетсугламинаклонасвоихэллиптическихорбитв10и20 градусов.

- Планетаимееткоординатысвоегоместоположенияиномервзвезднойкартотеке096-7G. Подименем«ГАРПИЯ». Имеет двамалыхспутниканадалекихотпланетыорбитахподномеромвкаталогеЗ.Ф. Адамеуса:МалыепланетыастероидноготипаАльфа-Тора111, иБета-Тора112. Спротивоположными, наразныхскоростях, встречныминавнешнихивнутреннихорбитахкольцевогопланетарноговращения.

Дальшепоэкранупобежалиданныевбуквахицифрах.Математическиеилогарифмическиерасчеты, понятныетолькоэкипажуэтоговездехода. Иещемноговсякойбыстромелькающейинформации.

Планетаимеетмощную, ионнуюверхнюютропосферуиначальнуюкислородно-азотнуюоченьплотнуюмногослойную укрытую облакамивулканическуюатмосферуспримесьюкислотныхпаровсчастымигрозамиикислотнымдождемиживуюпримитивнуюбиосферу. Наповерхностивбольшейстепенисхожую, сокеаническойземнойорганикой. УпланетыледяныеЮжныйиСеверныеполюсасбольшимплощадямипаковогозамершегольда.

Изживого: Микроскопическиеорганизмыипримитивнаяиопаснаяхищнаярастительностьитакиежехищныеживотные. Такжеимеет, иболеекрупнуюживуюорганикуирастительность, похожуюнапереходные, междуназемнымииводнымиформами».

Большая частьсамойповерхностикаменистаяипустынная.

Моряиокеаныотсутствуют.Имеетближекэкваториальнойзоневулканическуюсейсмическуюпостояннуюдеятельность. Чтопровоцируетчастыесильныегравитационныеприливыиотливы.Землетрясенияповсейпланете. Замеченыпостоянныетакиеявлениякакураганы, исмерчи. Врезультатечеговсеведеткпостоянномуичастомуразрушениювсегоживогонапланете». Неимеет водныхисточников. Нонечтосреднее междуводойиещенекоймаслянистойвязкоймалоопределяемойбиологическойинеизученнойжидкостьюформирующейсвоеобразныеживыеорганизмыиформы.

- Гари – произнесла, ДанаБакстон, своемунапарникупоизучениюприродыпланетыбиологуиврачупосовместительству ГариХоллидею, сидящемувГлубоковмягкомсвысокойспинкойкресле,какионарядомснейиубоковогоэкранасданнымипопланетемонитора – Тебененадоелоэтовсевремяпересматривать? Можновсевыучитьнаизустьуже. Толькоглазалишнийразмозолит.

- Неповредит - произнесГариХоллидейДанеБакстон, первомупилотуиводителюихглавнойбазыгеологовиученыхэтойколонизированнойкрайнеопасной, особеннодляизученияпланеты – Можетещечто-топоявитсяновенькое. Незабывай, Дана, нашаколеснаяшестисоткаэтароботмашина, ещенаполовинупередвижнаялаборатория. Ионавсевремявыдаетсамановыеданныессамойместности, покоторойкатятсяеешипасныеколеса. Вотвидишь, указаланаболееплотныевэтотразвероятныекислотныеосадки. Иуловиладействующийбольшойидущийвполукилометреотнассмерч. Ондвижетсявобратнуюсторону.

- Случайнонена нашулабораторнуюбазу? – произнесла, напуганоиповернувсвоюмиловиднуюсветловолосуюблондинкиженскуюголовкускоротко-стриженнымиподмальчишкуволосамивсторонуГариХоллидея, черноволосогобрюнетавпротивоположностьДанеБакстон. С клипсойколечкомвправомухе.

Ониобабыливлегких, ноустойчивыхккислотнымосадкамскафандрах. Покабезшлемоввнадежнойбронированнойтитаномиантикислотнымпокрытиемкабине.

- Да, ДанаБакстон – произнесейГариХоллидей – Занесложенасвмирболиивечныхстраданий. Этамалышкавэтойсолнечнойсистемепростокакой-томонстр. Хищник, какихяещеневиделвжизни. Здесьвседругдругапоедает. Ниединойрастительнояднойтвари, хотьиестьподобиерастительности. Идажетравы. Однихищники. Быстросношаютсядругсдругомиразмножаютсяитакжебыстропоедаютсядругдругом. Этапланетаотъявленныйхищник,какогонадоещепоискатьвсамойгалактике. Даженезнаю, естьличто-топострашнееэтого? Ябыиврагутакогоместажительстванепожелал. Еще вдовесоксвулканамиземлетрясением, кислотнымиосадкамиисмерчами, гдебезскафандраделатьнечего.

- Скажешьтоже, Гари – ответилаемупервыйпилот, и водительвездеходаДанаБакстон – Работаунастакаявэтойкомпании. Самиподписалисьнаэто. Деньги, будьонинеладны. Этикредиткиивысокаязарплата. Именнозаопасность. Инемыоднитуттакие. Всеподписались. Дажецелымисемьями.

- Детейитехпотащиличерезполгалактикииз-заэтойчертовойработыиденег – произнесГариХоллидей.

- Да, и«WEYLANDYUTANI»платитнеслабо – произнесГари, своейнапарницепопоездкеДане - Ятутуженасвойсобственныйдомсземельнымучасткомнаработала. Асэтимсамзнаешь, крайнесложно. Чтобвоттакисвоеизаконно. Ктомужекомпаниязавсеостальноеоплатилакаксвоемулучшемусотруднику. Исоциальныепакетынеплохиеимедициназасчеткомпании. Такчтоялично, Гаринежалуюсь.

НоГариХоллидейсейчасмолчаливсепялилсявбоковойэкранврубкевездеходаD600.

- Чтомолчишь, Гари? – спросилаонаего.

- Интересно, а лейтенантХеленРиплижаловалась, когдавыжилаединственнойвтомполете, затянувшимсянавсюеежизнь – произнес, неожиданноейГариХоллидей – И«WEYLANDYUTANI»оплатилаейвсе. Завсееескитанияпоэтойгалактике.

- Думаю, Гари, еслибы онаоплатилаейвсе, торазориласьдонуля – произнесла, ДанаБакстонизасмеялась. Потомдобавила – Хорошо, чтоещевернуласьдомой. Исталалегендойчеловечества.

-Неонавернулась. Ееклон. ИэтоужебыласовсемнетаРипли. Смотризадорогой, Дана - произнесГариХоллидей - Тамвпередитотчертовлес.Намтуданадозаэтимичертовыманализамиипробами.

- Инастудаотправили – произнесла, ДанаБакстон – ЭтотДжонМортон. Яегонепереношунадух, Гари.

- Ятоженелюблюэтогоублюдка, ноонжопувылизываетэтомуВейланду. Имывынужденыподчиняться.Мытутнаэтойпланетевсекаксмертникипередсвоейказнью – произнесГариХоллидейДанеБакстон.

- Можновернутьсяназад - произнеслаемуДанаБакстон.

- Можно, тольковсефиксируетсявбазуданныхнашейэтой «туристической экскурсии»засмертью - ответилейГари Холлидей – Ивключенасамазаписьссамойбазы. Тампоходу, секутзанашейэкспедициейисследования.

- Исрежутзарплатузаэтотбезрезультатныйденьиневыполненнуюработу – добавила, каксамойсебевслухДанаБакстон – Еслиразвернемсяискажем, чтоненашлиникого. Значит, придетсялезтьтуда, вэтовязкоескользкоеболото.

- Придется. Анаслишатденег – произнесГариДане – И отправятдругихвместонас. Инашиденьгибудутимгретькарман. Ипереводанасчетнебудет. Аячутьлинекаждыйденьотправляюденьгичерезполгалактикинабанковскийсчет. Надодомавсеоплачивать. Всесчетазасвоихродственников.

- ИмнетожезасвоюдочьиженузапроживаниенаМарсе – произнесГариХоллидей – Атамподкислороднымикуполамижизньдорогоеудовольствие.

- Сигналвсечетче - произнесла, ДанаБакстон – Этокакразнапротивнасимычеткоидемнаавтоматенатотсигнал.

- Надобудетсбавитьскорость – произнесГариХоллидей – Ближек самомукоралловомулесу.

- Да, какраззатойвонскалойподуклоном – произнесла, ДанаБакстонГариХоллидею.

- Непроморгайсклон, Дана - произнесГари, упорнорассматриваяэкранбоковогоанализирующегоструктуруиприродуживойопаснойпланетывидеомониторавкабинерубке шестиколесногоишестиосноговездехода – Склонкэтомуозерусловноотполированныйискользкий.

- МыдляэтогоВейландакакидляэтогоДжонаМортонарасходныйматериал. Запомниэто, Дана – произнесГариХоллидей.

- Интересно, почемуименномы? – произнесла, ДанаБакстон.

- Потому, что, ГаривоттактрепемсявезденакаждомуглубазыпроэтогопридуркаДжонаМортона – произнесейГариХоллидей.



***

- Этапланетапростохищник – произнесДжонуМортонуДэвидДатслей, биороботрепликантZ-300, модели429А120иподароквличныеподручныеотсамогоегоначальникаипатронаВэйланда – Сосвоейатмосферойиприродой, какиBG-386. ВотличиеоттойLB-426. Гдепришлось применитьядерный синтезаторвоздуха.

- ТыимеешьввидуАтмосферный генераторы-произнесвответемуДжонМортон – Ичто? Простоэтоещеоднапланетасосвоейприродойисобственнойатмосферой. Разницалишьвтом, чтопонейпростотакнепогуляешь. Этоне планета, анастоящийживойАдвкосмосе. Адвчистомвиде. Ябысюдассылалпреступников. Иязнаю, намеенеосвоитьвтоймере,вкакойхочетмистерВейланд. Намздесьне помогуттеАтмосферныегенераторы. Ихещенадо сделать. Атутэтобудетневозможно. Итак, здесьприпостройкеэтойбазыпогиблонемалонарода. Досихпор, компанияВейландаиЮтанизанимаетсяоплачиваниемпосмертныхсчетовихродственникам. Мыславнотогдапокормилиэтубестии. Исейчассидим, здесьзарывшисьнаполовинувчерныескалыиспрятавшисьзавысокимижелезобетоннымистенамиот всего, чтособирается настутсожрать.

Джон, вдругнеожиданнодлясебяподумал – «Инахренаэтойговорящейкуклефамилия? ПричудыдиректоракомпанииВэйланда. Богатыххерпоймешьсихпричудами» - Такразмышлялсейчаси сновадумал, глядянасвоего роботапомощника, которогоонкрайненедолюбливал, какимногихздесь, потомучтосамбылхорошимговномДжонМортон. Начальникколониииглавныйэтойжелезобетоннойсвысокимивертикальнымитолстымистенамиитакимижестальнымиизбронетитананамощныхавтоматическихзапорахиавтоматикеворотах. Сбашнямиимощнымкрупнокалибернымавтоматическиморужием,защищающимподходык самойбазеповсемукруговомупериметру. Здесьиединственной, которуюсмогливозвеститут, где всепоедалодругдругаивсе, чтомоглосожрать. Егоисамого тутнеоченьтовселюбили. Особенноженщины. Онбыконченныйхамистопроцентныйэгоист. Ещебылциничендо пределаинеимел понятия, чтотакоесостраданиеижалость. Пропониманиечисточеловеческоексвоимсотрудникамвего подчинениивообщеречьнешла. НоВэйландутакойкакДжонМортонбылнужен. ЛишьнатакогомогВэйландздесьвдалиотземлиположиться. Иещеприколонизациитакойвотпланеты. На которойужепогибломноголюдейтолькопривозведенииэтойжелезобетоннойкрепостнойбазы-колонии. Какнаучныхсотрудников, такидесантниковизчиславоенныхипростоисследователей, когдапроводилиразведку.

– Да, хищник – произнес, глядявглазачеловекуимашине, прямовсинеего репликанта-роботаглазаДжонМортон – Имыдолжныееосвоитьиподчинить себе. Всечтотутесть. ИначеВэйландснасшкурусниметивышвырнетизсвоейкомпании.

- Ноужепогиблоздесьзапоследнеевремяпятероиэтидвоенеизвестноещевернутьсяилинет – произнесМортонурепликантДэвидДатслей.

- Первыйразвижуроботатаксочувствующеголюдям - произнеси рассмеялсяДжонМортон.

Ончерезсмехи,ужеглядявоткрытыестальныежалюзинасмотровойустеныбашне. Разглядываяповерхностьсчернымискаламииокружившейстеныбазыхищнойживойрастительностью. ДалекоежелтоесветилоосвещалоутреннийдалеконегостеприимныйпейзажRIBA-796. Планетапокаещеспала, ивсебылотихоимирно. Такжетихо, какинасамойстоящейпосредипыльнойкаменистойпустыниколонизаторскойбазы. Гдебылочеловектриста, включаямалолетнихдетейсамихколонистовиисследователей. Ивсемиими руководилвотэтотДжонМортониегопомощникробот-репликантДэвидДатслей.

-Япредпочитаю, когдаменяназываютискусственныйчеловек - ответилемуроботДэвид.

- Человек - произнеседкоемув ответииздевательскиего начальникДжонМортон – ТывотмнескажиДэвид, зачемтебефамилия? Тожебытькакчеловек?

- ТакзахотелмистерВэйланд – произнесрепликантМортону.

- Человек – повторилДжонМортон – Такчеловек – онперевелразговорв приказнуюформу -Этавсяместнаяполуводнаяживность, такихочетсожратьнастутвсех. Надо сноваприменятьогнеметыиплазму. И выжечьвсе вокругнапалмом. Этитваритаксамиилезутнанашистены. Еслиничегонепредпринять, тогоигляди, перемахнуткнамипримутсятутпожиратьнас. Такнедолгоиподземлюзалезтькаккрысы.

Он, сноваоторвавшисьоттолстогобольшогооткрытогоотбронированныхжалюзейокнапосмотрелнасвоегопомощникаробота-репликантаДэвидаДатслея.

- Тыженехочешьпоменятьсвоеназваниеискусственныйчеловекнасловокрыса, так, Дэвид?

- Нет, шеф, меняэтосовсемнеустраивает – произнесДэвидДатслей.

- Чертовапланета – произнесДжонМортон – Смотрюнанееиощущение, чтоонасмотритнаменя. Гарпиячертова.



***

Вездеходсбавилскорость усамогокраяспускаккоралловомулесу. Иэтовсамыйраз. Иначебыбылоневозможно, вообщебылобызатормозить. Спускбылгладкимкакстекло. Инезатормози, тополетелибыдосамойводыинавернякабыврезалисьвпервыйже попавшийсякрасныйстволживогоросшегопрямоизсамогоозера дерева.

Данасбросилавовремяскорость, ивездеходпрактическиостановилсянасамомкраюэтогоспуска.

- Надожекакаягладь - произнеслаДанаБакстон – словноотшлифовано. Неповерхность, алед.

- Этоиестьлед, Дана – произнесейвответГариХоллидей – Необычныйлед. Некакназемле. Этосоленыйлед. Соленоид, Дана. Онобразуетсяизозерныхнамытыхсолей. Озероэтосоленое. Иводаунегостранная. Вязкаяикрайнелипкая, почтикакклей. Вотнаминадовзятьобразецэтойводы. Илучше, еслимыоставимвездеходздесьипродолжимпутьпешкомкозерузаобразцами.

- Сумасошел! – произнеслаГари, Дана – Яне пойду! Тутвездеопасно.

Она покрутиласвоейдевичьейрусоволосойкороткостриженноймиловиднойголовойипоказалавокновездеходанакого-товдализасамимозером.

- Вон, видишь – онапроизнеслаГариХоллидею -Смотри. Вотхотябытедвеходули.

Гарипосмотрелтуда, кудаДанапоказывала. Тамнафонесинеющихвдалигорвиднелисьдваогромныхипередвигающихсяначетыредлинныхногахивертикально, похожихнажуковсущества. Счернойсверкающейнаяркомсолнцепанцирнойспиной. Икаку таракановдлиннымиусамипосторонамсвоейкруглойвверхуна туловищеголовы.

- Драги – произнесГари- Ичтоонимедленныеидалекоотнас.

- Этопример, Гари – произнеслаДанаБакстон – Знаешькакиеэтитварипрожорливые?

- Ониисамистановятсяпищейкое-комуивремяотвремени - произнесГариХоллидей. Здесьвообщеневозможноопределить, ктонасамойвершинепищевойпирамиды. Вседругдругаедят, независимоот размераисилы. ДажеэтихДраговитоедят, хотяонитутсамыекрупныепослевуалевиальныхгидроактиний.

- Явсеравнонепойду, Гари - произнеслаДана. Ялучшеввездеходеотсижусь.

- Покаопасностинет, Дана - произнесейГариХоллидей- Раннее утроивсесейчасполусонное. Дажето, чтолетает. ДажеТарборэксы.

- Ненапоминаймнео них, Гари - произнесласужасомДана – Отнихуменямурашкипокоже.

- Акакжеденьги, Дана? – произнесГариДане - НамэтотуродДжонМортоннезаплатитзаэтупоездку, еслиприедемнисчем. Ещеивысчитаетзапотраченноебесполезнотопливо. Тысамазнаешь, онещетасволочь. Такиищетвозможностиобломитькаждогосденьгами. Есливернемсянисчем, таконоислучиться. Короче, хочешь, сидитутистороживездеход, аяпойдукозерузаобразцами. Возьмутолькооружиеивперед.

Онсталсобиратьсяиготовитьсяквыходуизвездехода.

- Ястобой, Гари - все-такиосмелившись, произнеслаДанаБакстон - Ятожеиду. Янехочутутсидетьодна, когдатыбудешьтамутойводы. Япередумала. Толькодверьнужнооставитьоткрытойидвигательнеглушить. Иесличто, тобежатьотсюданаполномходудосамойбазы.

- Идет – произнесейвответГариХоллидейиоткрылстворкуоткидногонакабиневездеходаширокоголюка. Спустивступенчатуюаппарельдосамойгладкой, почтикакгладкоестеклонаклоннойповерхностиозерноговысокогоберега.



***

Онавиделаихобоих. Усамогоберега. Наблюдаязаихработойуводы. Толькоониневиделиее. Вее маскировочномсветоискривляющемкамуфляже.

Онастояланаветкекрасногомадрепоровогодревесногокоралла. Единственного, наверное, нехищногоздесьсущества. Ноинетравоядного. Потомукактутнигденерослатрава. Здесьвозлеэтогоозера. Еездесьпростонемоглобыть. Всяповерхностьпланетыбылапокрытасоленоиднойпыльюиокисламиоткислотныхдождей. Ито, чтожилонаповерхности, былоприспособленоподэтижуткиевсепожирающиеиомывающиекислотнымдождемливни. Атмосферабылапланетыпростонасыщенаповышеннымсодержаниемкислоты. Ивообщебылоникомунеясно,кактакаякошмарнаяпланетапоявиласьвовселенной. Дажеей, Зайне. Звезднойохотнице, котораясейчасследилазаработойтехдвоихземлян. Онасамапервыйраз виделатакое. Озероизлипкойивязкойнекоейстраннойжижи. Даженеводы, авообщенепонятночего, нонаводнойоснове.

ИЗайнапервыйразстолкнуласьсреальнойопасностью,высадившисьздесь. Онаприбылапосигналу посланногослетящего взвездномпространствекорабля «СУРИЯ». Еекорабльуловилэтотидущийрадиосигналсредизвездикоординатыэтойпланеты. Извезднойсистемыизнесколькихкрупныхпланетзаисключениемвотэтой, большепохожейнанекийспутник, оторвавшийсяна самостоятельнуюкруговуювокругжелтогосолнцаорбиту. Прихватившуюещессобойдваспутникаещеменьшегоразмера.

Зайнаприбыласюдаисразустолкнуласьсопасностью. Оначутьлине сталажертвойсама. Еечутьнесожралабольшая, сдлиннымивытягивающимисящупальцамивуалевиальнаягидроактиния. Зайнаелеотбиласьотнее. Применивсвоюплазменнуюмощнуюпушку, потомдобиваянаручнымилезвиями. Исразусделаласоответствующиевыводы. Онанеснималатеперьсвоего маскировочногокамуфляжаохотничьегобоевоговбронекостюма. Иее небыловидно. И, темне менее, она решиладержатьсяпока подальшеотподобныхсуществ. Которыхздесьхватало. Икоторые, не толькомоглиизводывыползатьнасушу. Ноещеибыстропонейперемещаться, когданадо. Идажелетать. Ивсе тутпожиралдругдруга. Онаэтопоняламгновенно, понаблюдавзаокружениемданнойпланетнойживойприроды сэтогокоралловогодерева. Итутувиделаэтихдвоихнавездеходе.

Зайна, звезднаяохотницаизрасыохотников, толькоженщина. Ивсегдаотовсехохотиласьодна. Ивообщебылавсегдаодна. Самапо себе. Такбылоположено. Такбылозаведеновееплемениохотниковивоинов. Этобылинерушимыевечныеплеменныезаконыихзвезднойрасы. Женщиныуходиликзвездам, кактолькостановилисьвзрослымиижилисамипосебев отличиеотмужчинохотников, которые действовалиижилинебольшимиохотничьимигруппамиповсейгалактике. Иещеженщины, самипосебезаводилиотношениясвыбраннымтолькоимимужчинамиохотниками. Ипотомотнихвоспитывалидетей. Сколькобыихне родилось. Ихпотомзабиралиуних. Иженщинимужчинещедетьми. Иразделяли. Многиеихохотников. ТолькоженщинзабиралинаГелону, амужчинвоспитываливкосмосе. Имногиеизнихдоконцасвоихднейневиделисвоейроднойпланеты. НоЗайнеповезло. Она родиласьженщинойивиделаГелону. Жиланапланетедосовершеннолетия. Потомпришлосьпокинутьсвойроднойдом, чтобыстатьодиночкойивоиномохотником. Какимужчиныееплемени.

Онанепроходилаинициации воина. ЖенщиныГелоныбылилишеныэтого. Они простожиливкосмосеиохотилисьсамостоятельно. Ивсегдаотдельноотвсех. ОттакихжеженщинкаксамаЗайнаитемболеемужчинохотников, которыеохотилисьтоводиночку, тогруппамипонескольковразохотников.

Где-тосейчасДарияиКифала. ПодругидетстваЗайны. Онитожегде-товзвездныхпросторахибороздяткосмосиохотятся, где-то. Имдаликорабли, ионипотерялисьвпросторахвселенной.

Зайнаужедавноихневидела. Новстречавозможна, еслиихпути, где-нибудьсойдутся. Либосредизвезд, либонакакой-нибудьдикойпланетевовремяохоты.

Онибылилучшимиподругами, нонедолго. Досовершеннолетия. Потомвечноескитаниепокосмосувпоискахсебемужчиныиохоты. Ионанашлаего. НаоднойизпланетохотничьегоугодьяЯуджи. ОнанашлаЗеймуна. Итоткорабль, летевшиймимоеекораблявпарепарсеков, былего Зеймуна. Онподавалсигналысвоим, иследовалещекуда-то. Набортовоммониторедисплее «ТОЛЛАЯ», корабляЗайны, отобразилосьназвание«МАКРУРУС». ИизображениеЗеймуна. НоЗеймунанатомлетящемпокосмосунасветовойскоростикорабленебыло. Онаэтопоняла. Такобычноичастоделаливсемужчиныохотники. Посылаясвоймалыйкорабльвсторонусвоихспосланиемикоординатамипоиска. Обычнотакзавоевывалисьновыеугодья, когдаодинвоинЯуджиудерживалзахваченнуюимпланетудоприходаосновныхсил. ИэтобылотожедоблестьювоинаЯуджи. ИЗайнапонялавсеэтоиприлетеласюда.

Топосланиелетелона«МАКРУРУС».

ЭтобылглавныйкорабльподкомандованиемвождяиучителяЗеймунамастераТукала. На мониторевысветилосьимяЗеймуникоординатыэтойпланеты. ИЗайнарешилалететьименносюда. Но, покаЗеймунаонанеобнаружилаздесь. Крометого, чтовсездесьжелалоеепростосожратьспотрохами. Ито, чтотутвсеелодругдруга. Этапланета, былакрайнеопаснадажезвезднымохотникам. Чтотолькообострялоощущениедомаксимальногобоевогопредела.

Зайнасмотреланатехдвоихвнизууберегаозера, ивидела, кактедвоебралипробывпробиркиипомещалиихвспециальныйметаллическийконтейнер. Игромкоразговариваличерезрациюшлемофоновсвоихскафандров. ИЗайнаделалаанализихречиитутжевпитывалаихязык. Языкземлян. Мгновенно. ЭтобылаособенностьЯуджи. Всехимужчиниженщин. Онимгновенновсезапоминали. Ито, чтовидели, ито, чтослышали. Имоглианализироватьмгновенновсе. Идажеучитьсяпониматьязыкдругихзвездныхрас. Сначала,через, автоматическийвстроенныйвихбоевойкостюмпереводчик. Потомужесами. Аязыкземнойрасыужедавнобылвихкартотекеданных. Весьязыквсехнародовземли. Ивседажеязыковыедиалектыипроизношения. ИЗайнаужепрекраснопонимала, чтотедвоеговорили другдругу.

Онанезнала, откудаониздесь, нопоследуидущемуотстоящеговышевездехода, можнобылопонять, чтоониприехалииздалека. ИвозможнототследведеткеевозлюбленномуЗеймуну. Надобылопроследитьзанимидоконечнойихточкипребыванияздесьвэтожуткомместе.

Зайнаотметила, чтоонидолжнобытьсмелыесоздания, разрешилисьздесьнатакойпоступок. Иуехатьтакдалекоотсвоего местажительства. Зайнаужепонималасама, кудапопала. Ноэтоейтолькоподогревалоеефосфоресцирующуюкровь. Кровьзвездныхохотников. Какаякровьуэтихдвоихсозданийейбылотожеинтересно. Ионанезаметнопрыгнуланасоседнийторчащийизсамогоозерастволвысокоготвердогокак каменькрасногомадрепоровогокоралла. Исразузаееногуухватилисьмаленькиеего,развивающиесяполипаловчиехищныещупальца. Этимибелогоцветанакрасномстволеполипамибылпокрытвесьстволкоралловогодерева. Иэтотожебылхищник. Длинные, вытягивающиеся, какивуалевиальныхгидромедузщупальцаобвилилевуюногуЗайныиобожглиеестрекательнымиклетками.

Былобольно, ноЗайнавыдернуласвоюногуипрыгнулаещена один стволневидимкойвпередктем, ктобылтам, уберегавнизуивзащитныхгерметичныхскафандрах. Ипотомещенаодинпониже, остановившисьпрямопочтипередними. Ноониеенезаметили. Даженавосходежелтогосолнца. Надобылонешевелитьсяитогдаеевообщенеувидят. Она, присевна одноколено, ичутьсогнувшисьдляменьшейзаметности. Изамерла, совершеннонедвигаясь, алишьнаблюдаязаэтимидвоимивскафандрах. Онаихвиделавтепловомспектре, таквиделиееЗайныглаза. Номоглапереключитьзрениевшлеммаскенаобычноезрение. Чтоисделала, рассматриваянезнакомцевиснимаяданныеипараметрыихзащитныхпротивокислотныхкостюмов. Иувеличивиприблизивизображениевшлеммаске, рассмотрелаихвпрозрачныхкруглыхшлемахлица.

Ониневиделиее. Камуфляжзвезднойохотницыивоинабылпочтиневидим. Приборискривляющийсветпозволялхорошомаскироваться. Особенновджунгляхипозволялбытьпрактическиневидимкой. ИЗайнавсеближеиближепрактическинезаметной,подбиралась, ктемдвоимуберегаозера, покапрактическине оказаласьнадними.

Ейнадобылокак можнобыстреесделатьсвоедело. Икакможнобыстрее, укрытьсяотопасностисамой. Послестолкновениясвуалевиальнойгидроактиниейонапрекраснопонималанасколькоздесьопаснопростогулятьпоповерхностиэтойпланеты. Здесьдажетрававпиваласьвногииприсасываласькнимнехужещупалецэтихжуткихогромныхактиний. Иеще, Зайнанаткнуласьв местесвоейвысадкинаостанкипустогоспасательногопосадочногомодуля, которыйлежалвсамоммелководномозере. И даженашлакоконияйцоксеноморфа. Онобылопустое. Безосьминогопаука, которого, скореевсего, простосъелиздесьместныепрожорливыесущества. Значит, здесьмоглибытьисамиксеноморфы. Ихизвечныеврагиивесьмаценныесоперники.

Зайнаоставиласвойкорабльнаорбитепланеты. Введяеговерхниеслоиэоносферы. И заложилапрограммусамостоятельногокоординированиякруговогоавтоматическогопатрулированияэтойпланеты. Онаснимподдерживаласвязь, периодическивносяданныевбазу данныхбортовогокомпьютера. Всвоюочередьсамзамаскированныйвверхнихслояхэоносферымаленькойиопаснойпланетыее«ТОЛЛАЯ» сообщалаЗайнеобовсем, чтопроисходилонадпланетойивокругвсамомкосмосе. Обвероятныхпогодныхближайшихизмененияхисоставеатмосферы. Зайнабылавкурсе всегоэтогоипосемусделалавывод, чтонадобылоперебраться, кэтимдвоимнаихшестиколесныйтранспорт. Ипроследоватьза нимитуда, откудатеприбылисюда кэтомукоралловомулесуиозеру.

ЗайнанезналаогибелиЗеймуна. Онаничего, поканезнала, толькосделалапредположение, гдеегоискать. Итеперьзналаоприсутствииздесьнапланетеящеровксеноморфов. Онабылатеперьнетольковпоиске, ноинаохоте.



КолонияВА-2.09 «АLTEYA»



ДжонМортонстоялпередтрехметровымскафандром. Этобылдействительноскафандр. Иэтоточно. Хотьибылвесьмастранным. Инетолькоразмерами. Cтраннымвсвоей конструкции. Человекоподобныйскафандр, ностранныйкакой-то. Такогоещениктоневидел. Особенноустройстводыхательнойсистемы. Ибылоясно, чтопришелецдышалкислородом. Установленопосодержимомувбаллонахэтогоскафандра, которыепочему-тонаходилисьвбедреннойчастиногскафандра. Странноерасположение. Инеобъяснимое, пока, дажеемурепликантуибиороботу. Пришелецдышалкислородом. Вкоторомбылаболеевысокаяпримесьазота, чемта, чтодышалисамилюди. Чейэтобылскафандр? Скафандрпришельца, вероятнопохожегонасамогочеловека. Аможет, инеочень, носрукамииногамикакучеловека. Найденный, ещепервойэкспедициейвысадившейсянаэтужуткуюпланету. Вединственномлице. Идосихпор, находящийсявлабораторииинаизучениивсейкомандыученыхколонииВА-2.09 «altEYA». Иэтотлабораторныйспециальныйотдельныйнабазекомплекс, защищалсяиохранялсявоеннымироботамирепликантами, похожиминарепликантаДэвидаДатслея, нонесовсем, такимикаксамДатслей. Этобылипростовоенныйзапрограммированныенаохраннуюдеятельностьмашины Z-300, модели429А119. СупрощеннойпрограммойвсвоемЦПУ. Оченьподвижные, ивооруженные7,45ммавтоматическимиимпульснымибезгильзовымивинтовкамиТОL-450исиловымиэлектрическимивинтовками «КОRD/800», спневматическим15ммгранатометомКS20иогнеметамиDM50. Онинеслипостояннуюкруглосуточнуюохрануповсемупериметрубазыиднеминочью. Этобылиличныероботыкомпании«WEYLANDYUTANI». ИбылинеприкасаемойпринадлежностьюсамогоВейланда. КакисамДэвидДатслей, робот, модели429А120, болеепродвинутойконструкциии принадлежноститеперьтожеэтойбазе. ЭтихZ-300, топривозилинаэтупланету, тоувозили, потому, какздесьнебылотехниковпоихобслуживанию.

Однаособенность. Здесьнебыловоенных. Ивсюбазуохранялиименноэтибиомашины. Ионибылиподегокомандованиемначальникабазыиколонии«altEYA»ДжонаМортона. Сбелойжидкостьювместокрови. Свнутреннимметаллическимгидравлическимэндоскелетом. Ипокрытыеискусственнойбиоплотьюикожей, одетыеввоеннуюкамуфляжнуюформу. Итупопростовыполняющиезапрограммированныевнутриихбоевыеиохранныекоманды. Неособоотличающиеся, каким-либоумом. Абольшегоими не требовалось, когдалишьоднатолькофункция – охранаВА-2.09 «altEYA».

Ивот, иногдапоглядываяискосанастоящихрядомдвоихтакихроботов-репликантов, самДжонМортон, сновастоялпередэтимзагадочныминопланетнымскафандром, чтонаходилсяпосерединесамойлаборатории. Какинеменеезагадочныестоящиездесьжечерныецилиндрическиеколбыснепонятной, итоженеизученнойчернойбиологическойжидкостью. И, которыхбылоздесьдовольномного. Целыйсклад. Ихнашлиещедообразованияздеськолониидругиеученыеиисследователиздесьженаэтойжуткойпожирающейвсеживоепланете. Послухам, какисамимвархивебазыдокументам, этовсебылонайденовнекоемлетательномогромном, похожемнанекийсвернутыйврогаликлетательноминопланетномаппарате. Вродекакздесьже. Инетакдалекоотсамой«altEYA». Вгорах, чтонавостокепланеты, лежащем, прямонаповерхностиисредичерныхскал. Наполовину, вросшего,втевулканическиекогда-тоскалы. И, похоже, ужедостаточнодавно. Попоследнимизученнымданным, неменеемиллионолетия. Иэтопростосносиловсеммозги. Земнымученым, чтоработалинадизучениембиожидкостииэтогоскафандра. Тампослухамидокументам, ещебыломноговсегоинтересного. Ивродекактотаппаратпосылалсигналывкосмос. Ипосылаетдажедосихпор.Куда-то. Ионсловносамживой. Имеетвнутрисвоего строениянекуюбиологическуюоснову, какиэтотскафандр, чтонаращивалсянаживоетеловладельца. Икоторый, каким-тостраннымобразом, вылезизнего. НоДжонМортонегосвоимиглазамипоканевидел. Авиделтольковотто, чтобылоздесь. Этоэтотполуживойтрехметровыйскафандризнеизвестногоматериалаисуникальныминтереснымустройствомдыханияисистемойсамогопередвижения. Иэтичерныесбиожидкостьюколбынайденныеприобследованиипещеривовремястроительстваколонии. Ионпоправуимелсюдадоступ, какинесколькобиологовученыхиинженеровсамойколонииибазы.

ТеперьэтовсепринадлежалосамомуВэйланду. ИВейландуэтогобыломало. Вейландбредилсвоимиидеямиижаждойновыхтехнологий. Ихотелещезаполучитьнекоегозвездногопришельца. Тобылохотник. Ещеодинпредставительзагадочнойивесьмаагрессивнойивоинственнойрасы, котораяжилаохотойипосещалапланетыисвоиохотничьиугодьяповсейгалактике. Иземлянамнесколькоразудавалосьпересекатьсясними, новсегдаэтозаканчивалосьтолькоодним. Кровавойбойнейиневпользуземлян. ОннуженбылкомпанииВэйландаиЮтаниещестойBG-386. ОнВейландиегокомпанияпростолихорадочноохотилсязатемвооруженнымпушкойплазмометомиещевсякимпродвинутымиспецифическимвооружениемохотником. Нопокапойматьегонеудавалось. ДажепожертвоваликолониейнаBG-386 «FREYA», чтобызаманитьзвездногоохотника, ивыпустиликсеноморфов. Ноневышло. Охотникпростопрошелсквозьних. Ионбылтамнеодин. Тамбылиещеохотники. НоВэйландиЮтанинеполучилипрактическиничего, лишьто, чтотожепокадосихпорневсилахтолкомизучить. Так, разрозненныеостанкивооружениязвездногоохотника, принципработыкоторыхтожеостался, неизучентолком, какисам материализкоторогосоздавалосьеговооружение.

ДжонМортон былвкурсетехсобытийнаВG-386. Ивотсейчасрассматриваястоящийподбронестекломтрехметровыйинопланетныйскафандр, оночем-тодумалсампросебя. Разпересекалосьинеразуже. Иэтиксеноморфыитоткорабль, итеохотники. ДажеиххрамнаBG-386. Что-тоихсвязывало. Иемубыловсеэтоинтереснокакдиректоруиглавеэтойинопланетнойбазы.

Онникогданевиделтого, ктодолженбылнаходитьсявэтомскафандре. Нодолженбылсуществовать. Ивозможносуществуетещегде-то. Где-тодалеков самомкосмосе. И, наверное, дажедалекоотсюда. Этоткорабльиэтотстранныйбольшойскафандртрехметровоговеликана, былзагадкойдлявсех, ктонаходилсяздесьна«altEYA». Нобольшинствонеимелосюдадоступа, алишьзанималосьобслуживаниемсамойбазыи колонии. Иредковыходилинаружу. Запределывысокихжелезобетонныхстен. Итоподохранойвооруженных роботов-репликантовZ-300, модели429А119.



***

НадголовойДаныБакстончто-топролетело. Что-тодовольнобольшое. Ноонанеуспеларассмотреть, что. Даионобылопрактическиневидимо. Онатолькосумелаощутитьэтотмгновенныйполетчерезееголову. Ичто-тоиликто-топриземлилсязаееспиной, когда извязкогосоленоидногоболотавылетеловверхдлиннойгибкое, какукальмаравприсоскахииглахполосатоеоранжевогоцветащупальце. Этощупальцевылетелоименновтотмомент, когдаиГарриХоллидейобернулсякДанелицом, держаготовыеобразцыжидкостивспециальномметаллическомящике.

Этощупальце, пролетевввоздухе, закем-то, чтопролетелонаднимиобоимитеперь, упалонасамогоГарииегоскафандр, пронзаяоболочкузащитногогерметичногокостюмасвоимитемидлиннымишипамиипритягиваяего своимибольшимиприсосками, изаворачиваясьнателечеловекакольцом.

ОнообвилосьвокругГаринесколькоразкакдвадцатиметроваятолстаяанаконда. Иподняласповерхностисоленоидногоберегаозеравверх.

- Дана! – прокричалейГариХоллидей, понимая, чтопопался. Итеперьужеконец – Бегиквездеходу!

Онбросилсвойлабораторныйспробамиводычемоданчикивыхватилизкобурынапоясескафандрасвойпортативный9ммавтоматическийимпульсныйбезгильзовыйпистолетK-9/В8 «FAYTER». Истал, висяввоздухеподсобойстрелятьвокругсебяизнегов воду, быстроменяяспатронамимагазины. Всвоюочередьизвязкойводывылетелоещеоднощупальцеиобвилосьвокругегоног. Потомещеоднотакоежедлинное. Изакрутилоськаклассоввоздухевокругпервыхдвух, чтосхватилиГариХоллидея.

- Беги, Дана! – онуспелвпоследнийразкрикнуть, когдаегонестало, ионисчезвсамомозере. АДанаБакстон, перепуганная, иужеспасаясобственнуюжизнь,бросиласькстоящемунапригоркесвоемувездеходу. Онаподскользнуласьиупала, потом, соскочив, бросиласьсноваисноваупала. Новтотжемоментее кто-тосхватилпоперектуловищаиеескафандра. Прямозаталию, игдебылскобуройипистолетомK-9/В8пояс. Ипонесеевсвоихруках. Дана, думалаейконец. Думала, чтоеетожесхватилаэтахищнаяжуткаягромаднаявуалевиальнаягидроактиния, котораяужевыползланасамберегозерасвоимгромаднымокруженныммножествомдлинныхгибкихполосатыхиоранжевыхщупалец, летающихввоздухе, нодалекотеперьотсамойДаныБакстон. Итого, чтоеенесвсвоихрукахипрактическибегом.

Вдва, буквальнопрыжка, тотктоеенес, забросилДанувеешестиосныйишестиколесныйD600.

- Давай, двигай!- онауслышалачей-тоголос. Дажескорееженскийголос, но голосчеловека, этоточно -Заводиего! Давай, быстрей!

ДанаБакстонкаксумасшедшая, прыгнулавкресловодителяиопустилакрышкусамогодверноголюка. Ивэтотмоментгде-тонакрышенасамойкабиневездеходапрозвучалвыстрел. Вернее, то, чтодонееушейчерезгермошлемскафандрдонеслось. Этогромкийхлопок. Иона, обернувшись,увидела, какпроизошелещеодинтакойжехлопок. Иувиделаяркуюогненнуювспышку. Яркуюиослепившуюеенамгновение. И потомсзадичерезэкранзаднеговидаДанаувиделапопадание… Каклетящееяркоекаплевидноесвечениепрожглонасквозьвсамомцентреполосатогооранжевоготуловища, выползшегонаскользкийсоленоидныйберегтуловищавуалевиальной гидроактиниибольшуюсквознуюдыру. Ивторойтакойсветящийсяпучок,похожийнаяркуюогненнуюкаплю, разнессамыйверхактинии, гдебылирасположеныеевкругдлинныеполосатыещупальца, ивсамомцентрепилообразныйогромныйвымазанныйкраснойкровьюГариХоллидеярот.

Еедлинныетевьющиесяввечномпоискеиловледобычищупальца, буквальноразлетелисьвстороны, разнесенныеиразорванныевбесформенныеклочья. Иотлетелаееотнизавсяверхняячастьтуловища, расплескиваяярко-зеленуювокругжидкость. Кровьсамойгидроактинии.

Носледомизлипкойимасленистойивязкойводыозераввоздухподнялисьещещупальца. Исталихвататьто, чтоосталосьотактинииипоедатьее, утаскиваяостанкиубитойвуалевиальнойгидроактиниивтуводуозера. Этобылаещеоднатакаяжегидроактиния. Ионапоедаласвоегособрата.

Вэтовремязавелсядвижоквездехода. Какразвовремя. ИДанаБакстоннажаланапедалигаза, врубая, сперепугунамаксимальнуюскоростьD600. Включаявсееговедущиемостынавсешестьпарколесиосей. Исорвалась, чутьлине надыбахсместа. Она, подымаясеруювысокопыльшипастымиширокимиколесамивездехода, дажетеперьнеоборачиваясьинеглядянаэкранызаднеговида,уставившисьтольковглавныйкурсовоймониторвездеходаD600, понесласьназадксвоейбазе. ВсторонуВА-2.09 «altEYA».

Вэтотмомент, ДанаБакстондажезабылаотом, ктоеесюдапритащилизатолкнулввездеход. Дажеголостого, ктоэтосделал. Онапростодоотказадавиланагазвездеходаирулиласобственнымирукамибезприменениярулевогомаршрутногоавтопилота. Онасейчасдаженевидела, какзанейпообеимкраямотеелетящегопопротоптаннойужеколеевобратнуюдоколониивездехода, неслисьтожеподымаяпыльТарборэксы.Триогромныечерныесбелымиполоскаминадлинныххвостахчудовищныезубастыесбольшимиголовамиживыесущества . Они, проснувшись, велиздесьсвоюохоту. Но, ворвавшисьвихзонуохотыитерриториюшестиколесныйвездеход,переполошилвсекругомиобозлилих. Иониуженеслисьзавездеходом,подымаясвоимидвумя, похожиминаногивымершихземныхящеровТираннозавровногамивысокопыльспыльнойповерхностипланеты. Даивоздухнаводнилижуткие, ноудивительныелетающиесущества. Онигонялисьдругзадругом, охотясьдругнадруга.

Всездесьпоедалодругдруга. Иплодилосьздесьсневиданнойещебольшейскоростью. Успеваявырастиврезультатеневероятнобыстрогометтаболлизма, хотямногихпоедалиещевмолодомвозрасте. Этовсенапоминалочем-тоземнойокеан, нотолькобезналичияводы. ИможносебепредставитькакD600, простонесся, подымаяпыльподнуогромногоокеана. Акегокрыше, вцепившисьвовсе, чтотолькобыломожносильнымизвезднойохотницыруками. И, прижавшисьпрактическитеперьксамойкабиневсветовомкамуфляже, лежалаЗайна. Онакрутилавовсестороныголовойибыстроанализировалавсевокруг. Всюокружающуюобстановку. Зайнапонялакудапопала. Такоговеежизниженщиныиохотникаещенебыло. Такогоонаещеневидела. Иона,прекраснооцениваяопасностьивсюобстановку. Онапонимала, чтонужнобылонайтисейчаснадежнойубежище. Ичтонаповерхностиэтойпланеты, равнокакиеелесах, ей, какилюбомуЯуджиохотникуневыжить. Зайнатеперьдержалаоборону. Ибылаготоваклюбомунападению. Ноподнейбылаещеоднаженщина. Онаэтопонялаеще, когдарассматривалаэтихдвоихстогокоралловогодереванатомозере. Онапоняла,что, этобылиразнополыеособи. Номужчиненеповезло. Ионитеперьмоглирассчитыватьтольконасебя. Какдвеженщины, спасаядругдруга. Иоттой, чторулилавездеходомвнутри, зависелатеперьжизньисамойЗайны.

Надобылонайтисрочноукрытие. Иктомуже«ТОЛЛАЯ» передавалаейонадвигающемсякислотномдожде. Надвигалсяатмосферныйзатяжнойциклон. Иобильныеввидедождякислотныеосадки. Которыесжигаливсе вокруг. Иживностьвсявовремяэтихосадков, пряталаськудамогла. Заисключениетой, чтобылаприспособленапереноситьэтиливниильющуюсяснебакислоту. Ещеураганныйветер, сносящийвсевокруг. Идажеломая, красныекоралловыеживыеидостаточногибкиедеревья.

Зайнакрутилаголовойпосторонамименяяфокус-прицелнашлеммаске. ЕелазерныйстроенныйлучзахватацелиперескакивалтосТарборэкса, максимальноприблизившегосяклетящемуксвоейбазешестиколесномувездеходу. ТоналетающуюсбольшойскоростьюиманевренностьюкакреактивныйистребителькрылатуюикровососущуюМиору, которая, бросивсвоюпостояннуюпарящуюввоздухе, сдлиннымисвисающимистрекательнымиядовитымищупальцамидобычу. ИпохожуюнапарящихввоздухемедузЦиаприад, гналасьзаубегающимотнееD600. ПлазменнаяпушкаЗайныцелилась, товодноглазогонашестиногахЦиклопода, товгромадногоначетырехногах, похожегонанекоегожукаДрага. Подногами, которогопролетелэтотраскочегареныйнаполномходувездеход. ЗайнавцепившисьоднойрукойвстойкуквадратногоблокамаршрутнойвидеоантенныD600, другойвсамупараболическуюнакрышевездеходаантенну, илежанасвоейспине. Ногамизацепиласьзаскобыипетлидругойантеннойустановкинакрышевездехода, ипостояннодержаласверхувсевсвоемполезрения, то, приближая, то, удаляяцели, готовабылавлюбой моментотразитьлюбуюатакуврага.

Сейчасбыловажноейдобратьсядонадежногоукрытия. Этопервое, чтобыло необходимосделать. Иэтотвездеход, ита, чтотамрулилаимвнутри, былаейнеобходима. Таземлянка. Сейчас, толькоонамоглаееЗайнуспасти, спасаясьсама.

Зайназнала, ктотакиеземляне. Идажезналаихязык. ЭтоеематьнаучилаееЗайнувсему. Киара. ЕематьЯуджи. Тожевоинохотник,какиЗайна. Онаростилаее. ВотличиеотееродногоблизнецабратаТарунга. Тогоссовершеннолетиемзабраливоинымужчины. Игдеон, Зайнапонятиянеимела. Нохотелабывстретиться. Хотябыодинразвсвоейжизни. Живойлион? Илипогибвборьбесэтимиящерамиксеноморфами? Игде-тоздесьдолженбылбытьеелюбимыйЗеймун.Оналюбилаего. Ионбылединственныйеелюбимыймужчинавоинизвездныйохотник. Онаприлетеласюдарадинего.



***

- Сэми! – прокричалгромковдлинномкоридорномпрорезанномвчерныхскалахтуннелеБарриТорн – Черттебядери! Тыгде?! Язадолбалсятебяискать, Сэми! Кончайдурьюмучиться! Мыне заэтимздесь! Надоработудоделатьдаубиратьсяотсюда, Сэми!

Ностоялатольковответтишина. Инизвукавэтомполутемномиплохоосвещенномтуннеле. Даещевместегдевсеперегорелопонепонятнойпричинезамыкания.

Всевродебыбыловнорме. Инапряжеинебыловнорме. Новдругмгновенныйкоротышьивсе погасло. Словнокто-тооборвалпровдкуна стенахтуннеля. Илиразнесэлектрощитки.

- Сэми, янешучу! – прокричалещеразБарриТорниосвещаяпутьсебегорящимфонарикомшелв глубинутемноготунеля.

Онибылигруппойэлектриковибыли как разответственнызаэтотучастоккололнии, построеннойсредичерныхторчащихскал. ИВА-2.09 «altEYA»именнобылабуквальносрощенасэтими скаламиспрорезаннымивторчащихвверхизповерхностипланетыскалахходамиинаполовинууходилатуда.

- Ты, придурок, доиграешьсяуменя! – прокричалсноваБарриТорн – ВотпожалуюсьнатебяДжонуМортону! Зарплатусрежет, доиграешьсявэтидурацкиепрятки!

БарриТорнвывернулиз-заповоротаивполумракезапнувшисьоброшенныйпрямонаполпосредидорогиящиксинстркменами, чутьнеупал.

- Ты, Сэми, сукинтысын! – онвзбесилсяеще сильнее – Ясамначищутеберожу! Еслинепрекратишьэто! Сэми!

Иегоголоспрервался, когдаонувиделвисящегопрямоусамоговентиляционноговстене, почтиподпотолкомотверсияввоздухебездвиженияичувствсвоеготоварищапоработеСэмаБьюфроя. Тотвиселнедвигаясьи,видимобезсознания. Иегодержалитакнавесучьи-точерныевчещуескогтямилапы. Аиз-залевогоегоплеча, торчалавнаправленииБарриТорназубастаякошмарнаяузкаянамолотоголовойголовеморда. Былопохоже, мордасмотрелананего, Инедвигалась. Какнедвигалисьитескогтямивчешуеруки.

СзадираздалосьдикоегромкоешипениеиБаррирезкообернулся, весьивокругсебянаподкошенныхсвоихотужасаногах. Онпроглотилотувиденногоязыкизамолчалневсилахпроизнести, хотябыслово.

Ещечутьвсторонераздалось ещеоднотакоежешипение, ивсепроизошловсчитанныесекунды. Такбыстро, чтоБарриТорндаженеуспел, что-либопонять.

Изполумракананегобросиласьчернаягромаднаясдлиннымшипастымоченьгибкимхвостомтень. Онапролетелаввоздухеиудариласьвнего, сбиваяБаррисногихватаяегообеимисвоимикогтистымисприсоскамипереднимирукамиилилапами. ИзраскрывшейсязубастойбольшойпастинамолотоголовойголовечерногосбившегоегоисхватившегоБарриТорначудовищавыдвинулсяещеодинзубастыйротиврезалсяраскрытымитемизубамиемупрямовегоголову, разрываявклочьялицоглавногоэлектрикаколонии«altЕYA». Дробявкускиегокостянойчеловеческийчереп. Отсамого лицадосамогозатылка, расплескиваяпосторонаммозгиикровь.

Сюдаподскочиливторойящерксеноморфивцепился дергающемусявсудорогахужемертвецувегоразброшенныепосторонамногиисталтожерватьихвклочья. Разбрасываяклочкамивырваннуюодеждуидобираясьдоплотиикостей.

- Намхватитодного – произнесМаудун - Заберитевсе, чтобынеоставлятьследов- прошипелонсвоимподчиненымДифтаруиМоуруку. Итебыстросталидоедатьвсе, чтоосталосьотразорванногоздесьвклочьяимижечеловека. Онипринялисьпоедатьостанкибыстроразрываяи глотаяэлектрикаколонииБарриТорна. Вместисразорваннымкомбинизономидругойегоодеждой. ВсеэтобылоперевариваемовихжелудочномкислотномсокеящеровКсеноморфов, которыйкакиихкровьразъедалдажестальибронированныйтитан. Азубыбылинастолькокрепки, чтомоглиперемалыватьчеловеческиекостиидажежесткиеизоченьтвердоготолстогозаменителярабочиенатолстойшипастойподошвеботинки.

СамМаудунсхватилещеживогоСэмаБьюфроявсвоисильныексеноморфакогтистыерукиипотащилбыстропоузкимпотолочнымвентиляционнымшахтам, волоком. Датак, чтотого, толькомелькалиболтающиесяпополу,громыхаявботинкахнатолстойподошвеноги.



***

Вездеходподымаястолбомсвоеймагниторезинойпыльворвалсянатерриториючерезавтоматическиоктрытыебольшиестальныеизбронетитанаворота.

Воротабыстрооткрылисьионвлетелпрямонеобширнуюдворовуютранспортнуюпереджилымиипроизводственнымипомещениямииблокамитерриторию.Онвлетелследомипрямикомвоткрытыйдлянегогараж. Иследомвседверизакрылись, отгораживаямирхщнойопаснойпланетыотмираживущихнаееповерхностилюдей.

D600мгновеннозатормозилиостановился, когдаоткрылисьдругиедвериизжилыхпомещеинйивыскочилиремонтникиитехникииподбежаликвездеходу. Гдеоткрыласьсамаегокабина. ИоттудавылезлаиспрыгнуласаманаземлюДанаБакстон. Онасбросилаещев кабинешлемотключивтамвсюэлектроникуизаглушилавездеход. Самаперепуганная иоглядываясьвовсестороныонабыстроотскочилаотвездеходаисталапятитьсязадомрассматриваяеговсегосверхудонизу. Онаискалакого-тононевиделакого. Ивыгляделасейчаскакумопомешанная.

Данапятилась, поканеуперласьспинойвчьи-торукиивздрогнувивскрикнувобернуласьуставившисьнаТэдиФиллипса. Техникаиремонтникавездеходов, стоящегорядомспомощникомПоломГовардом. Теодетыевремонтниководеждыикомбинезонысремнаборамивсвоихрукахсамибылинапуганыее поведением.Какиыседругие, кт о выбежалвстречатьприбытиесвоегоразведывательногонаучноговездехода. Всеработникибиолабораторийихимики. Здесьжебылидругие членыколонии, инженераимедики. Нопочему-тонебылопокасамогоглавногоДжонаМортона. Инебылоег о помощникароботарепликантаДэвидаДатслея, пораспоряжениюкоторыхисовершалсяэтотвесьтрагическийспецрейс.

- Дана – произнесТэдиФиллипс – ЧтостобойДана?

Онаихвсехненашуткунапугала, какивлетевшийнабазупрямиковвсамгаражшестиосныйишестиколесныйD600.

НоДанаБакстонтрясласьимолчала. Потомвсежевыдавилаизсебя -погиб. Егосожралавуавиальнаягироактиния. Онаегосъела, Тэди. И…И…

Данасноваобернуласьисталашаритьвокругсвоимидевичьимисинимиглазамиисноваискалакого-то.

- Дана, чтотытамищешь? – произнессхвативееиприжавксебепрямообняввскафандреТэдиФиллипс - Успокойся, Дана, успокойся. Тамникогонет.

- Онаведетсебятак, какбуд-тоздеськто-то – произнесужетожеосматриваясьвокругисотоварищпоремонтнойбригадеидругТэдиФиллипсаПолГовард.

Онкакбуд-тотожечто-тоощутилздесьилиприсутствиекого-то. Кого-точужогоипроникшего сюданабазуиколонию.

- Дана –произнесТэдиФиллипс- Тытакнапугана. Идемотсюдаибыстрее.

- Здесьестьещекто-то – произнесладрожжащимголосомДанаБакстон – Этоприехалосюдасомной. Оновсюдорогуехалонакрышемоеговездеходаипрониклосюда.

- Нетникого, Дана, успокойся – произнеТэди – Смотри – онпроизнесипоказалрукойвокругидобавил- Идемже, идем.

Онпогляделна всехприсутствующихипроизнесгромко всемвокруг – Нучт о смотрите, грозанадвигается. Давайте, пошливсевнутрь.

ИТэдидержаДанузаплечииужевпередисебяповелизгаражаи о т стоящеговездеходавнутрьжилыхпомещенийколонии. Иследомзанимипошливсе остальные, закрываязасобойвседвериивырубаявтранспортномгаражеуставленномпрочейдругойтехникойяркийдневнойсвет. Асверхузадвойнымизбронированногокварцевогостеклакуполомсталотемно. Инаползаличерныетучи. Всеговрилоонадвигающейсявэтомгорномрайонегрозеизатяжномдолгомливне. Кислотномливнеиураганномветре.

Надвигаласьгроза. Хотьбылаещедалеко, новсекак предсказалаейеевисящаяневидимкойсредисамыхверхнихоблаковпланетыипостояннокорректируясвоеместоположениеманевреннымидвигателями«ТОЛЛАЯ». НоЗайнабылаужевнадежномукрытии. Итеперьнадобылодляначалазатаиться, где-нибудьдлясоставлениядальнейшегопланапоискаЗеймуна. Онасиделасредибалокиперекрытийпочтиподсамымсводомстеклянногокуполаибылавсвоемискривляющемсветкамуфляжезвездногоохотника. Гдебылисмонтированыподвесныецветочныеизкустовимелкихкарликовыхдеревьеворанжереи. Внесколькорядовиподсамымпотолкомикуполомэтогогаража.

Зайназатаилась, показдесь, исталапроверятьвсенасебе. Отнаплечнойнавыдвижнойповоротнойстойкеплазменнойсавтоматическойнаводкойлазернымприцеломпушкидонаручныхлезвий. Включиввсебиодатчикиобнаружениясвоегобронированноголегкими, нооченьпрочнымиметаллическимисплавамикостюмазвезднойохотницы.



***

Ихзвалиинженерами. Такпокрайнеймерезвалиихземляне.

Впервыенайденныевсамыхраннихисамыхдревних, датируемыхсотнямимиллионолетийархеологическихнаходках . Идоселеипока,такдоконцанеизученные. Неимеющиеточногобиологического, поземнымразличнымнаучнымклассификациямимеркам, определения. Ното, чтобылонайденоговорилообоченьблизкомссамимчеловекомиещекем-то, чтопокаопределитьнеудалось.

Ихтакназвалисамиземныеархеологиибиологинашедшиепервыечастичныеостанкидатируемыесамымираннимипризнакамибиологическойжизнииэволюционнойактивностиназемле. Нодостоверноустановленно, чтоонибылипервымиживымииразумнымисуществаминайденнымииранеенадругихпланетахсолнечнойсистемыземнойзвезднойкосмическойфедерации. Иужедавнопривлекаликсебевниманиевсейземлиисамогокосмофлота.



Ихкораблииливернее, останкитоже, кораблейнейденыбылинамногихпланетахгалактики, гдебыланайденаразличнаяжизнь. Болеетого, найденыбылискафандрыичерныеколбыснеопределеннымвеществом. Ноявноживойнекойматерией, составкоторойнеудалосьдосихпорразгадатьиразложитьнабиологическиеихимическиесостовляющиеземнымученымхимикамибиологам. Нопозволилсделатьвыводотом, чтоонибылитеми, ктодавалжизнь. Теми, ктотворилжизнь. Этобылонайденовраскопанныхинайденныхпервоисточникахиещекаких-тозамысловатыхнаучныхартифактахповсемизученнымсразличнойжизньюпланетахонихинженерах.

Ионбылизних. Изгруппытехинженеров. Трехметровогороста. Сильныхифизическиздоровыхвеликанов. Тех, чтостроилиживуюжизньидавалижизньцелымцивилизациям. ИэтарассакорнямиуходилаксамомуГлавномустроителюВселенной. КсамомуТворцуБогу.

БылоещемногоразличныхсуществиБожеств, ноонистоялиотдельнойветвьюикастойотовсех. Иимбылопорученотворитьжизнь. Ценойсобственнойжизни. Ихсамихсоздалитакимиидляэтого.Нонекаждомуразрешалосьтакое. Толькотем, ктобылпригодендляэтогопоопределеннымкачествамиположению. Некаждомуразрешалосьдатьжизньинойжизни. Принестисебявжертвурадиновойжизни. Иэтобылавеликаячесть, сотворитьжизньнакакой-нибудьпланете, буквальноснуля.

Ихпланетабылапочтивцентресамойгалактики. Планетагромадногобелогораскаленногосолнца. Тамбылародинавсехинженеров. Ионбежалоттуда. Насвоемкорабле.

Онпростобеглеципреступник. Онхотелсовершитьпереворотизахватить властьнасвоейпланетеиподчинитьсебевсе. Ионединственныйтакойбунтарь, плюющийнавсеивсезаконысвоейпланеты. Онихотелиегосослатьподконвоемнасамыйкрайгалактики, ноонопередилихисбежал.

Ноонипреследовалиегоиискалииищутисейчас. Онибоятсяего. Егоодержимостивластьюисумасшествием. Онзлобенивсегдажаждеткрови. Точтоонвсегдасоздавал, всегдастремилосьодержатьверхнадкем-тоиличем-тодругимипоглотитьсвоюжертву. Егоразумдиструктивениразрушителен. Ионреальноопасен. Онне такойкакониионизгой.

Оннесмогзахватитьвласть, носмогзахватитьэтупланетуивотэтогороботарепликантаZ-300поимениДэвидДатслей. Егоразумипрограммы. Исчелихвесьмаинтереснымидлясебяиполезными, чтобыскрытьсяотпреследователей. Дажееслитесотрутздесьвсеживое, созданноеегодиструктивнымрассудкомиразрушительнымтворчеством.

Онсоздалмногосуществ, ещебудучиученымбиологомнасвоейпланете. ОнсоздалКсеноморфовипервуюматкукоролевуЦератею, самуюпервуюматьвсехксеноморфов, какоружиепротивзвездныхохотниковЯуджи. Онсоздательэтойчернойжидкостивэтихчерных колбах. Иэтовсеего,иэтовсеон. Этапланетаиэтавсяжизньнаней, чтопожираетдругдругаиплодитьсяещесильнее, замыкаявеськруговоротжизнинаГарпии. Онрастворилсявовсейэтойжизни.Онсамсделалэтоинеспрашиваяникого. Толькотакможнобылоскрытьсяотпреследователей.

Ионвездетеперь. Вкаждойлетающейнадпланетойвоздушнойимедлительной, нонеменееопасноймедузеЦиаприадеиохотящейсянанеежескоростнойкак реактивныйистребительхищнойкрылатойМиоре. ОнвкаждомодноглазоммногоногомсзубастойпастьюЦиклоподе. Ивгромадном, похожемнажукачетвероногомДраге. ВкаждойВуалевиальнойгидроактинииивкаждомщупальцевидномстебелькекоралловогокрасногодерева. Онтеперьвкаждомкамнеипылинкеэтойпланеты. ЭтоонбегаетипожираетвсеживоевобликевсехздесьживущихнаэтихпыльныхравнинахТарборэксах. Онвкаждойразъедающейвсекислотнойкаплепадающегонадгорамииравнинамидождя. Онвморяхиокеанах. Ионжевтоймасленистой, вязкойилипкойводеместныхглубокихсоленоидныхсоскользкимиберегамиозер. Ионтеперьвэтойсозданнойрукамичеловекамашине. ВэтомзахваченномегосознаниемS-300. ВэтомчеловекоподобномрепликантепоимениДэвидДатслей.

Маур-Руй -строительилиеслиугоднототсамыйинженер. ИнженерновойжизниистроительВселенной. Издесьвгорахэтойзахваченнойимпланетылежалегокорабль. АвлабораториивколонииВА-2.09. «altEYA”наRIBA-796былегоскафандр. Имзавладелиземляне. Новсеэтоненадолго. То, чтотеперьокружаетих здесь, наэтойпланете. Это всеихскороуничтожитиуничтожиттутлюбого, ктоокажетсяздесьвегоруках. Этоиестьвсеон – Маур-Руй. Этоегопланетаивсечтоживетнаееповерхностиивводе. Этоиестьвсеон. Всесотвореноизнегоизегоразумаиогранизма. Онсамученыйибиолог. Ивсечтоонивзялисебе, всепринадлежитему. ВсевихэтойзакрытойподохранойроботовZ-300лаборатории. Ионстоитпередсвоимскафандромисвоимичернымиколбамисбиологическойстроительнойжидкостью. ОнтеперьсамроботсерииZ-300ДэвидДатслей. Этамодельроботарепликантаболеепродвинутаяикудаболееразумнаявотличиеоттех , чтостоятувходасюдазараздвижнымистальнымидверямиисоружиемнаперевес. Оновладелэтойхитроумноустроеннойподчеловекамашиной. ОнвселилсявнееитеперьонМаур–Руй, заместительглавыэтойколонииибазынаповерхностиегопланетыДжонаМортона. Этогобесчувственногоиэгоистичногокретина. Ноумеющегоруководитьэтойбольшойбазойилюдьминаней. Впрочемнеонодинтакогоонеммнения. Тутвсенаэтойбазеиколонии«altEYA»онемсудачатименнотак. ОнМаур-РуйтакслышалсамроботаZ-300человекоподобнымиушами.

НоемутеперькакрепликантуироботуДэвидуДатслею, этодаженаруку.ДжонМортондаженезамечаетпеременвподчиненномсвоем. Из-засвоегоприродногоэгоизмаикретинизма. Из-засвоихидиотскихподколочекишуточек, онневидит, чтоДэвиднетотДэвид, кторыйбылдоприлетанаэтупланету. ИневсевнемкаквроботеZ-300похоженаДэвида. Будьоннемного повнимательней, онбыувиделразницувповедениииобращениимашинык нему. Даженескольковидоизменнныйотстандартногопрограммногословарныйзапасроботабынасторожилего. НоДжонМортонтолькоиумелраздаватьоднираспоряженияикоманды. Игонятьвсехповсейбазевдольипоперек, находякаждомуработуидело.ОнпростобылДжонМортон. Иэтимбыловсесказано.



***

Зайнапоправиввсенасебебоевоезвезднойохотницыснаряжение, ивносяновыеданные,подключиласькГлавномукомпьютерууправленияэтойбазой. Спрыгнувизпотолочнойузкойветшахты, прямоводиниззакрытыхсерверныхблоков«altЕYA”. Вскрывлюкнапотолкеиспрыгнувпрямонаметаллическийпол, Зайнатутжеподключилась кинформационнойаппаратуре, получиввсе данныеисхемыстроениявсейнаполовинувмурованнойвчерныескалыколонииВА-2.09. Онатакжеещераньшепоняла, чтоейнеосвоитьсянаэтойгубительнойпланете. ЕежизненныевстроенныеисточникипитанияисобственныйорганизмженщиныЯуджи, хотьилучшемужчинЯуджиадаптировалсяклюбомупрактическиклиматулюбыхпланет, нонесможетприспособитьсякатмосфереэтойпланеты. Крометого, «ТОЛЛАЯ»передалавсе данныеонадвигающемсяурагане. ИЗайнаправильноприняларешение, бытьтолькоздесь. Подприкрытиемдвойноготолстогоизкварцевогобронестеклаверхнегонадбазойиколониейкупола. Затакимижетолстымивысокимижелезобетоннымизащитнымикрепостнымистенамиивглубокихврезанныхвчерныескалыгорныхтунелях.

Этаискусственносозданнаяздесьдлядыханияземнаяатмосфераейпоходилалучшелюбойдругой.

ЗайнавсезакончиввГлавномсерверномблоке, вновьзабраласьвпотолочныйлюк. Закрывего, чтобыбылонезаметноприсутствиезвезднойохотинцыипостороннегонезванногогостянаэтойбазе, пошлаподлинномутемномувентиляционномувоздушномутуннелю, вглубьгоры.

Ейбезособоготрудасоставилопробратьсячерезвентиляционныепотолочныетунелиитрубопроводы, избегаявстречпокастеми, кто обиталвэтойколонии. Ией непришлосьидтипрактическинаощупь. Включивприборночноговидения. Зайнатеперьмоглаориентироватьсяизналаконструкциюданнойпланетнойбазы, наполовинувмурованнойвгорнуюпородуичерныеторчащиеизповерхностискалы. Спрыгнувспотолкадлинногонодовольноширокогокоридора, онапродолжиласвоймаршрутвглубьдлинноготуннеля. Ноонанезнала, гдеискатьсвоеговозлюбленногоЗеймуна. Онмогбытьгдеугодно. Еслиживещеиздоров, тонавернякадолженбылбытьздесь, какисамаЗайна.

Ееприборызафиксировалиприсутствиебиологическихинородныхформ, крометех, ктожилтутиработал. Биосканерпоказалналичиевглубокихскальныхпрорубленныхтуннеляхналичиексеноморфов. Иналичиегнезда. ИЗайнанаправиласьтуда, готоваякпредстоящейсхватке.

Онавключиламаскировкуиисчезлавполумракеслабоосвещенногосмерцающиминеисправнымилампамитуннеля, плавноипрактическибесшумноперемещаясьпометаллическомуполу, средипроложенныхрельсовыхдорогистоящихчерезкаждыедвадцатьметровтяжелыхгрузовыхсвысокимикузовамиавтоматическихвагонеток. ОнакакженщинаЯуджибылалегче, чемвоинмужчина. ИсредиженщинохотницЗайнабыланевысокогороста. Нобыстраяиловкая. Была сильнее, чемдругиеженщинывоиныЯуджи. Икакженщиназвездныйохотниктолькорасчитываланаоднусебя.

Зайнашлабыстропотунелюготоваяклюбойнеожиданностииквозможнойвсвоюсторонувнезапнойатаке.

Светтогорел, тогасвременами. Ипонятнобыло, чтоздесьмассанеисправностейвэнергосистемебазы. Возможнонехваталоэнергииотглавного источникапитания. Либобыликакие-тонеполадкивэлектроснабжении.

Она, хотьиосторожноикрадучисьшламимотехавтоматическихгрузовыхвагонеток, нобыстроперебегалатосправойсторонытуннеляналевую, тообратно, иприжималаськвысокимстенам. Частичнопокрытыхметалломиподгидравлическимипотолочнымиопорамистолбами, новбольшейстепениэтобылапросточернаяскала. Покраямкоторой, уходявглубинутуннеля, лежалитолстыеэнергетическиевысоковольтныевметаллическойизоляциикабелиигуделистабиллизирующиегенераторныеэлектроустановки.

Здесьшлавыборкагорнойпороды. Иработанепрекращалась. Казалосьдлинныйвполумракекоридоруходилвбесконечность. Новсе-такиондолженбылиметьгде-нибудьсвойконецилиобычныйтупик. Закаким-нибудьочереднымповоротом. Нобылонеобходимопродвигатьсянезаметноискрытно. ЧтоЗайнаиделала. Крометого, Зайнупривлекрезкийвозникшийшумвдализаочереднымповоротом. Этотзвукнапоминалпаническийчей-тодушераздирающийкрик. Иещепохожиенашипениеистранныевизгизвуки.

Онавключилазвуковойопределительиусилилачастотузвука. Хотьгорелослабоеламповоездесьвдольстенипопотолкутуннеляэлектрическоеосвещение, онавключилабиосканеритепловоесвоезрениенасвоейЯуджиохотницымаскенамаксимум.

Зайнатеперьужеприжавшиськлевойсторонетуннеля, продолжиласвойпутьвсторонузвуков. ВозможноиЗеймунмогбытьгде-нибудьздесь.

- Гдеты, Зеймун? – произнеслаона, щелкнуввыдвижнымиподшлеммаскойсвоимикакукузнечикачелюстями- Гдеты, любимый?



***

- Чтотампроизошлоуозера?- произнесДжонМортонспрашиваяДануБакстон – Ядолжензнатьвсе, чтотампроизошлоилияотстранютебяотработы. Итыулетишьбезденегиконтрактапервымжеотюдарейсом.

- Яужеитакнаписалаврапортевсевашему помощникуДэвидуДатслею –произнеслаДанаБакстон – Мненечегобольшерассказать, кактолькото ,чтояизложиланабумаге. Можететамвсепрочитать.

- Нет, яличнохочууслышатьоттебя, чтотамслучилосьипочемувпустуюпрошелтотрейсктомуозеру - жесткоинервнопроизнесДжонМортон - Мнеплевать, чтотебязаставилотамсделатьвтрусы. Ядолжензнатькактвойнепосредственныйначальникстоитмнетебеплатит ь затотбесполезныйпустойрейсилидажеещевысчитатьстебязасрывмоегораспоряжения.

- ТампогибГариХоллидэй - произнеслаДжонуМортонуДанаБакстон.

- Мнеплеватьсейчаснаэто, поняламеня, дорогуша – произнесДжонМортон – Яужесоставилотчетоегосмерти. Меняволнуетневыполнениемоего распоряжения. ЭтобылораспоряжениеотсамогоВейланда. АтыподнасраламнесосвоимГари. Снегоуженичегоневзять, авоттебяяточноотправлюнаЗемлюссоответствующимпослужнымспискомихарактеристикой. ТыизедсьнаэтойбаземнепорядкомсосвоимипокойникомГариподнадоела. Думаешьянезнаю, какиевытутсплетниобомнераспускаливместесним.

ДанауставиласьвкабинетныйстолвкабинедиректораколонииДжонаМортонаизамолчала.

- Давай, рассказывай, чтотамбылоипочемуневыполнилимоераспоряжение – произнесДжонМортонДанеБакстон.

- Нанаснапалвуалевиальнаягидроактиния – произнеслаДанаБакстон- Мывсесделаликаквыпросилинас, нопотом, кто-тоиличто-топролетелонаднамиссамогоозера. Онопрыгнулоскоралловогодереваимыотвлеклисьобаи повернулись. Иегосхватилатагидроактиния. Ипыталасьсхватитьменя, ноя…

ОназамолчалаиДжонМортонпроизнесей – Схватитьичто?

- Я –япобежалаквездеходу- произнеслаДана.

- Ибросиланапарника, так? – произнесДжонМортон.

- Онсказалмнебежать – произнеслаДанаБакстон.

- Иты, конечнорванулаоттудаибросиласвоеготоварищаинашегочленаколонии- произнеснеменяягромкойинтонацииречиДжонМортон – Ибросилавсевзятыепробыозернойводы.

- Подожди, Джон – произнесдоэтог о молчавшийначальникслужбыохраныколонииВаллиБелбори- Пустьобъяснит, чтоихзаставилоповернуться.

- Яжеговорю – произнеслаДанаБакстон – Этобылопочтиневидимо. Как с остоящееизсвета. Яего увиделастояшимнакоралловомдереве. Ито не сразу, акогдаонопошевелилось. ИпотомонопрыгнулоимыобернулисьитутвуалевиальнаятагидроактиниясхватилаГариХоллидэя.

- ТыпонимаешьДана - онещеейпроизнес - То ,чтопроизошлопреступление. И т ыдумаю, понимаешьэто.

- Вчеммоепреступление, Валли - произнеслаДанаБакстон – Втомчтояспаслась, аГарринет?

- Да, именно – произнесначальникслужбыохраныколонии- Яотвечаюзасмерть - онпрервалсяипотомдобавил - каждуюсмерть, случайнуюилинет. Залюбыедаженесчастныеслучаивнашейколонии. Ис менябудутспрашивать, еслизавтраприлетятновыеколонистыимоеначальство. Завасмеждупрочим, ДанаБакстониво т такиенесчастныеслучаи. ИсДжонаМортона, нашегостаршегоздеськомандиратожеспросят. Атыдаженормальнообъяснит ь не можешь, чтотамбыло.

- Вымненеверите?! - возмутиласьДанаБакстон – вы самизнаетекактамопаснозазабором. Авынасотправиликтомучертовомуозерувлапытехгидроактиний!

- Слушай, ты! – ДжонМортонужевышелизсебя.

- Подожди, Джон – перебилегоВаллиБелбори, перехватываяинициативудопроса – Подождинегорячись. Атомытактолкомничегоинеузнаем, чтотамслучилось.

ВаллиБелбориподумалсейчас- «ЭтотМортонсейчасэтудевкудоведетдотупойполнойистерики. Иничегонедобьетсявееобъяснениях. Надосамомубратьсязадопросэтойперепуганнойистерички».

ОнвсталсостулаизагораживаяспинойДжонаМортонаселнапротивДаныБакстон ипроизнестихоиспокойно – Давай, всессамогоначала. Амыбудеммолчатьинемешатьтебевсесложитьправильно, ирассказать, чтотамвсе-такислучилосьнасамомделе.



ЧужиеколонииВА-2.09



ДэвидДатслейпрочиталрапортотДаныБакстон. Исчелеговесьмалюбопытным. Какитеневероятныеилюбопытныесобытиявсамомглубокомидальнемпрорытомскальномтуннелеколонии. Онсделалвывод, чтовсеэтодолжнокак-то,вероятнопересекаться. Хотяэтовсеможетбытьичистослучайнымитрагическимипервымисобытиямисначалапоселенияздесьземлян.

Потому, чтобылонайденотам, хотьинайденосовсемнемного, онвотличиеотлюдейученыхсделалвывод, чтоколониюпосетиликсеноморфы. Искорее всегоонисюдапопалиизвне. Скакого-нибудьпролетающегомимокорабля. Прямосорбиты. Исамоеинтересное, онисумелидобратьсясюдапоповерхностиэтойпланеты. Инавернякаужевыстроилисвоегнездо. Логово, где-нибудьвсамойглубинеодногоизпрорытыхвскалахбазытуннелей. Иливкакой- нибудьскальнойскрытойпокаотглазпоселенцевпещере.

Онсновауставилсявсвоймикроскопиисследуяжалкиеостанкитого, чтонашелсамдиректорколонии«altEYA»ДжонБакстон, иегонепосредственныйначальник, этотполисмениохранникВаллиБелборисгруппойрабочих, которыепервымиинашлиостанкиэлектрикаБарриТорна. ЭтосталояснопобиологическомуанализуДНКостанковикровиипоимеющемусятакомужеидентичномуДНКвбазеданныхколонии. ДаиегосамогоненашлинасамойбазеВА-2.09. Чтоподтверждалоегоисчезнновение. КакиегонапарникавторогоэлектрикаколонииСэмаБьюфроя.

Такоемоглисделатьтолькоящерыксеноморфы. ЗемлянеихпрозвалиЧужими. Этоещеспервыхколониальныхэкспедиций, иподаннымрапортанекойЭленРипли, лейтенаннтаиофицерас гражданскогорейсового грузовикакласса М, бортовойномерDPQ9/844V17«NOSTROMO»,котораянеоднократнопересекаласьсэтимисуществамиимонстрамикосмоса.

ЭтаЭленРиплисталадажелегендой. Ионейзналивсе. ИдажеонроботрепликантДэвидДатслей. Этобылозанесеновегобазуданных. Целаябазоваяинформационнаякартотека«WEYLANDYUTANI». НесовсемянобылозачемразмещатьсамимВэйландомэтиданныевроботе Z-300, модели429А120, нотакиеданныеимелисьвсамомДэвиде. ИтамбыловсеоЧужих. Иещепрозвездныхохотников, окоторыхонзналнепонаслышке.

Этиящерыксеноморфыбылоеготворение. Ипротивтех, ктоохотилсянаних. Маур-РуйсноваоторвалсяотмикроскопаиперевелвзглядроботарепликантаглазпоимениДэвидДатслейначерныедлинныецилиндрическиеколбы, лежащиеподбронестекломвспециальномкриогенномхранилищездесьжевэтойлабораторииипередегоглазами.

Маур-Руйвспомнилкаксоздавалвсеэто. Каксоздаливырастил, воттакжевлабораториитам, почтивсамомцентрегалактикисвойпервыйкокон. ИкаксоздализнегопервуюкоролевуматкупоимениЦератея. Самогораннегопредка первыхксеноморфов. Каксоздалипервыхксенобионтов. НапланетеВG-515. Неменееопасныхидиких, подстатьпопрожорливостисамимксеноморфам. Изчерныхлетучихспор, иизтого, чтобыловтехчерныхцилиндрическихколбах.ОнсоздалматкукоролевуЦератеюипервоепоселениексеноморфовнаLB- 426. Тудаприлетелиэтиземлянеивсеиспортили. Взрывядерногоатмосферногосинтезатораубилвсебольшоепоселение. Ипогибламаткакоролева. ИэтаЭленРипли… Еерапортиотчетыогибелисвоегокорабля«NOSTROМO».

Сейчасвсепрокручивалосьвегоголове.Всестогосуденогоразбирательства. Всевподробностях. Ивсечтобылозашитовнейронныймозгроботапоимени ДэвидДатслей:

- Непонимаю - произнеслалейтенантземногокомофлотаЭленРипли – Мыздесьужетрисполовинойчаса. Какимисловамиядолжнавампересказыватьодноитоже.

- Поставьтесебянанашеместо -произнескомандующийразбирательствомглаватехническогоотделаибезопасностикосмическихполетовРичардВанЛуен.

Онтутбылсамыглавнымзасвоимстолом. Вокругкоторого, сиделивсеостальныеизсудебной, расследовавшейделоогибелигрузовогокораблясминеральнойрудойишестьючленамиэкипажачленыкомиссии.

- Выпризнаететотфакт, чтосамивзорвалидвигателикорабляитемсамымуничтожилидорогойкосмолетклассаМ, бортовойномерDPQ9/844V17.

- Сорокдвамиллиона – произнесодинизэкспертынханалитиковсудебнойкомиссииПолМолтимер – Сучетомстраховойкомиссиивсякогородавычетов. Безучетаестественногруза. Чтовсеравно, поверьтеявляетсяпосумменемало.

- Информациячерногоящикачелнокаотчастиподтвержаетвашислова, лейтенантРипли – произнессноваРичардВанЛуен – Аименното, чтоваш, точнеенашкорабль, совершилпосадкунатогдаещенеизученнойпланетеподназваниемLB-426. Послечеговозобновилполетповашемуприказуибылуничтоженвпоследствии. Причиныкоторойдосихпорнеизвестны.

- Чтозначит, неизвестны - произнеславответлейтенанткосмофлотаибывшийединственныйуцелевшийчленкомандыгрузовика«NOSTROMO»ЭленРиплируководителюкомиссии - Мысовершилипосадкупоприказусамойкомпании, чтобыисследоватьэтупланету. Гдекнамнабортпробралосьнеизвестноеиопасноесущество, котороеуничтожиловесьмойэкипаживашдорогостоящийгрузовойкорабль.

- Исследователи, которыеобнаружиливашспасательныйстогокораблямодуль,сантиметрзасантиметромобшарилиего. Нонеобнаружилиследовтогонеизвестногосущества - произнесвответРичардВанЛуен.

- Самособой – произнеслаемувответЭленРипли -Потому, чтоясумелавышвырнутьеговоткрытыйкосмос. Каквмоемписьменномотчетебылоужесказано.

Риплиповернуласькбольшомувидеоэкранунастенногомонитора, гдепрокручивалисьвседанныеопогибшемеесуднеивсехпогибшихчленахэкипажа. Онаприложиларукуколбувспоминаявсевподробностяхизтого,чтостремиласьтеперьзабытькакжуткийдурнойиболезненныйсон. Которыйснилсяейтеперьпостоянноинедавалпокоя.

- НаLB-426существуетподобныйбиологическийвид?- спросилуещеодногопредставителякомиссиинекойЛиндыРичардсонРичардВанЛуен.

- Нет – таответилаему, покаРиплистояласпинойковсем – Этапланетав изначальнойформе, простообычнаявулканическаякаменюкабезкаких-либопризнаковжизни. Снестабильнойзагазованнойнепригоднымидлядыханияпарамиигазамиатмосферой.

ЭленРиплиповернуласьковсемипроизнесла,обращаяськЛиндеРичардсон – А,чтозавремямоегодолгогоотстутствиякоофициэнтразумностирезкоупал? ЯжевамобъяснилатотнеземнойстранныйкорабльтудапопалБогвестькогда. Онбылсдругойнеизвестнойпланеты. Чтонепонятного? Мызасеклиегопорадиосигналу.

- Иобнаружилито, чтонамневстречалосьвтрехстахизученныхнамимирах – произнеслаЛиндаРичардсонвответ – Существовынашиваемоезараженнымживымчеловеком.

- Да – произнеслаейРипли.

- Этовашислова - продолжилаЛиндаРичардсон – Существоукотороговместокровиконцентрированнаяневероятносильнаякислота. Способнаяразъедатьдажебронированноежелезо.

- Верно - произнеслаЭлениперевелавглядсвоихкарихглаз наприсутствующих.

Онавиделакаквсеейневерят.

- Догадываюськчемувытутклоните – онапроизнеслаиселанасвоеместовдругойсторонеиглаведлинногостолапередэкраномнастенного видеомонитора.

Онапотупиввзорсвоихглазвповерхностьстола, произнесласнова – Ноуверяювас - онапроизнеславсемприсутствующим - Онисуществуют.

- Благодарювас. МыслышимвсеодноитожеиничегоновогоотвасофицерРипли – произнесРичардВанЛуен.

- Да, поймитевынаконец – уженастойчивымтономемупроизнеслаЭлен – Одинизнашегоэкипажабылнатомкораблеи, онвиделтамтысячитехкоконовяиц. Тысячи.

- Спасибо, достаточно - произнесеепрерываяглавасудебнойкомиссииРичардВанЛуен.

- Чертасдва, достаточно!- прокричалаемуужесорвавшисьлейтенантЭленРипли -Еслихотьоднатакаятварьпопадетнанашуземлю, товсечемувытакпридаетезначение. Всемупрейдетконец.

ЭленРипли, схватилалисткибумагинакоторыхбыловсеизложеннойею, искомкавихправойрукой, бросиланастол.

ВсевдругзамолчаликаксамРичардВанЛуениуставилисьоторопевши, и расстеряннонаподпрыгнувшуюсновасосвоегоместаРипли.

ПотомРичардВанЛуен, посленепродолжительноизатянувшейсяпаузы, взялсвоесловокакглаварасследованиякатастрофыгрузовогокорабляклассаМ, бортовойномерDPQ9/844V17 «NOSTROMO». Регистрационнойномер: 18-09-246-09.

Онвзялврукисвоюавторучкуинадевнанееколпачекпроизнес – Оглашаюпостановлениеизаключениенастоящейкомиссии. ОфицерлейтенантЭленРипли. ЛицензияNOC14472, дествовалнеосмотрительноинедостойнокомандираиофицераохраныкоммерческихкосморейсов. Всвязисчемлицензияизымаетсябезправавосстановления. Вданныймомент, решениемкомиссииобвинениявуголовномпреступленииейпредъявлятьсянебудет. Высвободныприусловиирегулярного полугодовогообя зательногопрохожденияпсихометрическогоисследованияипсихическойреабилитации. Включающимежемесячныйосмотрнашимштатнымпсихиатром.

Элензнала, какнесправедливопоступилисней. Этобылконецвсему. Всейее дальнейшейкарьерекаккосмолетчикатакикакофицера.

Аглаварасследовавшейсудебнойкомиссиигибелигрузовогокомерческогокорабля«NOSTROMO»РичардВанЛуенпроизнес - Слушаниезакончено.

Всесталирасходитьсясзаседания.

КРиплиподошелКартерБерк, служащийчиновникизкомпании«WEYLANDYUTANI», ноонаотвернуласьотнегоиподошлакРичардуВанЛуену.

- Подождите - произнеслаонаему – МожетпроверитеLB-426.

- Вэтомнетнадобности - ответилейглавакомиссии,улыбаясьеемиловидномуженскомубрюнеткиличику, такхорошосохранившемуся, какиеетело, послешестидесятилетполетавкриогеникеикосмосе.

- Какнетнадобности – спросилаудивленноона, ужеожидаясамогожуткого.

-Большедвадцатилеттамработаютлюди. Иникакихжалобнаприсутствиеагрессивныхпришельцев – ответилРичардВанЛуен.

- Какиеещелюди? - онапереспросилаего.

- Терросозидатели – онейответил – Творцыновыхземныхпланет. Высаживаютсяимонтируютатмосферныеядерныепреобразователи. Делаютвоздухпригоднымдлясвоегодыхания. Иделаюткаждуюколлонизированнуюпланетусвоимновымдомом. Попринципуколония, раздваиготово. Идетинтенсивноеосвоениеземнойконфедерациейдальнегокосмоса.

- Сколькоихтам? – Риплипроизнеслаипреградиларукойемувдверяхдорогу – Сколькоколонистов.

- Незнаю - произнесРичардВанЛуен – Семейшестьдесятилиможетсемьдесят.

Он добавилей - Выпозволитепройти?

ИЭленубраларукуидалаемудорогу, отвернувшисьвсторонуотуходящегоРичардаВанЛуена, произнесла, закрываясвоикариеженскиекрасивыеглаза – Семей.

ЭтовсепрокрутилосьоченьбыстровголовеДэвидаДатслея. БылооднодлясидящеговтелерепликантаироботаМаур-Руянепонятно, откудавсяэтаинформацияздесьвэтом репликантеироботесерииZ-300. Идлячего?

Онзадумалсямолча, разглядываямедленновсевэтойлаборатории.

Тотрадиосигналкоординаты: 6550-99, квандрантсигнала: 6минут20секунд, 39градусов2секунды, посланныйсупавшегоизараженногоинопланетногокорабля. Ионипервымиклюнулинапризывопомощи. Назвуковоймаяксинтерваловвдесятьсекунд. Первыми. Легко, клюнули. ЭтотВейландиегокоманда. Онисамипослалиназапросопомощисвойземнойкоммерческийгрузовойкорабльиобреклиегоэкипаж.

- «Люди» - произнеспросебяМаур-Руй, глядяглазамирепликантароботаДэвидаДатслеянасвойподзащитнымбронестекломтрехметровыйскафандр.

- «ЭтотВейландиего компанияужедавноохотятьсязаегоопытными биологическими образцами» - подумалМаур-Руй – «Приказ937. Изменитьмаршрут«NOSTROMO». Превоочереднаяиглавнаязадача: Доставитьобразецдляисследования. Всеостальноевторостепенно. Экипажнепредставляетценности».

Этинаходки, чтотеперьпереднимсLB-426. Ограническиеразработкинаосновемолекулярнойкислоты. Онискораблясназванием «PROMETHEUS». Пересланныепочтивсесюдавтойпланетывэтузакрытуюлабораторию. Вейландпосчитал, чтотутонибудутвсохранности. Онтакпосчитал. Онпростовернулихсвоемуистинномухозяину».

Дэвидсноваперевелвзглядсинихсвоихглазначерныедлинныецилиндрическиеколбывзакрытомгерметичномохладительномящике.

- Чтоможеттеперьсвязывать, ито, идругое? – роботДэвидДатслейвдруг, произнес, самсебе, улыбаясьхитройилукавойулыбкой. Исновауставилсявмикроскопналабораторномсвоемстоле.Взакрытойлабораторииподохранойвооруженных9,45ммавтоматамиGET45роботоврепликантовZ-300.

ОноторвалсяотмикроскопавспоминаяпланетуBG-515икакубилтамвсехсвоихпоселенцевисобратьев, вдругпроизнес – Толькото, чтоонивсевмоихтеперьруках.

ОнтеперьмогпревратитьвсюэтуколониюнаRIBA-796вогромнуюсвоюисследовательскуюлабораторию. ВновоегнездоКсеноморфов. Сделатьто, чтонесмогсовершитьнаLВ-426. Издесьвполнехваталоматериаладляисследованийиопытов. Снаружибазазащищенасамойпланетойивысадкананеечреватаопасностямилюбому, ктоотважитсянатакое. Оннезряотдалсебяисвоетелоэтомудонегопустынномуинеживомумиру. ОставивтолькосвоеЯсамомусебе. Итеперь, здесьможнобылосмелообосноватьсяитворитьто, зачтоонстализгоемнароднойпланете. ЗдесьниктобынепомешалначатьсобственнуюэкспансиюиколонизациювсейВселенной.



***

- Моурук - произнессамыйстаршийиглавныйнадостальнымиксеноморфамиисамыйсильныйиздоровыйящерМаудун.

ОнстоялвузкомвентиляционномвоздушномтемномтунелеирядомснимнастенахтуннелясиделидваксеноморфаДифтариМоурук.

- Да, мойкомандир – произнес, шипяящерКсеноморфМоурук – Яслушаютебя. Приказывай.

- Нужноотключитьвдругихтуннеляхвсе, чтоониназываютэлектричеством -произнесемуегокомандирксеноморфовМаудун - Намнужныещеживыеособидляпитанияещедвухяиц. Мыдолжнывосполнитьсвоипотери. ПогиблиТаурукиЗабулидесятьяицкоролевыЙеолы. Осталисьдваещенобезносителяоплодотворенныхкокона. Имояивашазабота, этозаботаопотомствекоролевы.

- Мызнаем, командир – произнес, шипяящерМоурук.

ОнбылсильнеедругогосвоегопобратимаДифтара. Таккаконнебылемуроднымбратом. Онибылиизразныхяицкоконов. Нобылилишьбратьямипоматери. Нонеблизнецами. РоднойисамыйблизкийбратМоурукабылТаурук. Ноонбылмертв. Егосъелаэтапрожорливаяхищнаяпланета. ЧтоозлобилоМоурука, ионпростобылпочтинеконтроллируемвсвоейкровожадностиипрожорливости. ЕгожаждукровииместивсемуживомусдерживалтолькосамМаудун. ОнбоялсяМаудунаибылпослушентолькоему. ИзаДифтаравсегдаотвечал, шипяМоурук. ДифтарлишьбылвподчиненииМоурукаивегоподдержку. Исейчасимнеобходимобылодержатьсядругзадруга.

ИзчетырнадцатияицкоролевыксеноморфовЙеолывыжилотолькочетыре. Идвоебылиужевинкубатореивскоре, должныбылипоявитьсянасвет. Итамгдеонинаходилисьбылосамыйклимат. Вновомгнездеподтрубопроводамиитеплообменниками ядерногореактора. Впрактическиполнойтемнотеивсамой парилке. Подсамымносомуэтихлюдейколонистов. Внизуподполомбазыиколониииповерхностьюпланеты. Чтосоответствовалонужнойинкубационнойтемпературе. Иэтоблагоприятноспособствовалобыстрейшемупоявлениюнасветмолодыхособейксеноморфов.

ЭтобылосамоенадежноескрытоеотглазместоиэтовсепридумалМаудун. Оннашелэтоместоипривелихдвоихсюдаскоконамикоролевы. Ионитеперьединственные, ктовыжилпослевзрываихзвездногокораблявсместесглавнымгнездомидругимикоконамияйцами. Составшимисяятамсвоимибратьямиксеноморфами. ИвместесихматерьюкоролевойЙеолой.

ЭтобылееприказионнеобсуждалсядажесамимМаудуном. Приказкоролевыбылнеукоснителениниктонесмелегоигнорироватьиобсуждать.

Майдунспасалихиспасаляйцаносители. Онтакжеспасалисебя. Ионбылсамымздоровымисамымсильнымизвсехксеноморфов. Икомандовалими,оставшимисявживыхдвумяподчиненнымиемудетьми. Ведьонбылихотец. ОдинизчетырехлюбовниковкоролевыЙеолыиееохранников. Иониобаегопоройзвалидажеотцом.

ВотисейчаскогдапереполненныйзлобойМоурукуползпопотолкувентиляционнойшахты. Дифтаробратился, шипятихоисдержаннокМаудуну – Отец.

- Чтосынмой? – ответилемуМаудун – Тыхочешьспроситьменяочем-то?

- Да, отец – прошипел, скаляклыкастыезубыДифтар – Сибул-Такма.

- Онаразговариваетсомной – произнесМаудун – Мояроднаядочь, новаякоролеваидочьШестойЙеолы. Онаговорит, чтолетитсюдакнам.

ОнотвернулсяспинойкДифтару ипроизнес, прошипевтому – Онанеодналетитсюда. Сюдалетятиохотники.

- Охотники? - произнесшипясноваДифтариподползсосторонылевогоплечаМаудунаиприслонилкегочерноймолотоголовойголовесвоютакуюжеголову. Мягкопотираясьоголовусвоегоотца.

- Да, сынмой – произнесМаудунемуДифтару – Онавпленуутех, ктоидетсюдазанами. Еесюдавезут, накораблеивезутеекомне. Ноонаговорит, чтоможетосвободитьсякогдабудетейнужно. Оназнаеткак. ЕслиСибул – Такмавернется. Выстанетеееохранникамиимужьями. ТыДифтаритвойсводныйполуроднойбратМоурук. Выбудетесамымистаршимиохранникаминовогогнезда. Ибудетеруководитькакявамисвоимиподчиненными. Асейчасидиивыполняйсвоиобязанности – произнесшипяДифтарустаршийящерМаудун. Ябудуждатьвасвнашемгнезде. Нужноещедвоих.

-Аты, отец? Тыумрешь? - прошипелДифтарМаудуну.

- Я, сказалидиинезлисвоегоболеесильногособрата – прошипел, тожескалясьострымизубамиМаудунДифтару – Тысамвидишь, какойон. Яегострудомсдерживаювегобешенствековсемуживому.

- Ятожепотерялродногобрата, отец – произнесДифтар - Нояболеесдержан, чемон.

- Яприказалтебе - прошипелуженервноМаудуниуставилсявпритыхсердитонаДифтара.

- Японял, мойотецикомандир – произнесДифтарибыстроразвернувшисьиразмахиваясегментнымсвоимшипастымксеноморфахвостомисчезвтемнотепочтибеспросветночерноговоздушноготуннелявентиляционнойшахты.



Битвавчерномтуннеле



- Значит, тыутверждаешь, чтопривезлатонечтосюдакнам?!- онпрокричалнаДануБакстон – Тыхотьпонимаешь, чтоэтозначит?! Этозначит, чтоэтаживаяинеизвестнаятварьздесьвколонии. Имыпонятиянеимеем, гдеееискать, икакснейбороться!

- Тыхотьвиделаее? - спросилсноваВаллиБелбори – Каконахотьвыглядит?

- Видела – произнеслаДанаБакстон -Иэтосуществоумеетговорить.

- Говорить! – удивленнопроизнесДжонМортон.

- Да, говорить – произнесладрожжащимголосомДана – Оназашвырнуламеняввездеходисказала, чтобыяехала.

- Тыхочешьсказать, ДанаБакстон – произнесВаллиБелбори – Чтотатварьразумнаяиумеетпочеловеческиговрить?

- Ясамасолышалакакэтосказаломне, давайбыстротрогай! - произнеслаДанаБакстон -Оногромкоэтоичеткопроизнесломне, ияврубиласкоростьинажаланапидальгаза.

ВаллиБелборииДжонМортонзамолчали, тупоуставившисьудивленнымииневерящимиглазамивглазаполныеслезДаныБакстон.

- Так, значитещеиговоритьумеет -неособотожеверяДане, произнесВаллиБелбори.

- Неважносейчас, Валличтоэтадуранесет – произнесДжонМортон – Говорит, татварьчтопроникласюдапонашемуилинет. Новажно, то ,чтонадочто-то теперьделать. Унаспропалиужедвоеиихненашли. Ивполневероятно, этотак неостанется. АмыпередВэйландомздесьотвечаемзавсе. Закаждого колонистаиихдетей. Сампонимаешь, чтотакоеколонияиинопланетноеучертанакуличкахпоселение.

- Оноещеумелострелятьизсвоегооружия – добавилаДанаБакстон – Покамыубегали, оноприкончилогидроаткиниюиотсреливалосьвпутиотнападающихнавездиходМиор. Оносиделонакрышевездеходаистреляло. Иунегооружиестрелялоогнем. Ононасквозьпрожглотугитдроактинию, чтосъелаГарри.

- Охотник - произнесДжонМортон – Гребанныйохотник. Этото, очемговорилВейланд. ИоннуженВейланду. Погробжизнинужен.

- Ичтотыпредлагаешь, Джон? – произнесначальниукохраныколонииВА-2.09 «altЕYA» ВаллиБелбори.

- Надоготовитьсядумаюкпоследствиямслучившегося – произнесДжонМортон – Этидвоепропашихздесьунасэтоещеневсе. Надоожидатьещечего-нибудь. ИнепредпринятьничегопреступлениепередВейландоми«WEYLANDYTANI». Иснасспросятзавсе,завероятныепоследствияибездействие, ичтоздесьслучиться.

- Значит, Джонсобиратьлюдей? - произнесВаллиБелбори.

- Да, Валли – произнесемувответДжонМортон – Ивполнойбоевойэкипровке. Плюснесколько возьмироботоврепликантовZ-300сосклада. Ониитакбезделатамлежат. Ихпустивпередспоправкойвпрограммерасчисткимаршрута.



***

Награницесветаитенисредияркогорящеговдалижелтогосолнцаимерцающихпризрачнымледянымсветомзвездпоявиласьещеоднаяркаяточка. Онапостепеннорослаиприближаласьоткраясамойсолнечнойсистемы,сжигаясвоимвокругсиловымдалекопроникающимвбезвоздушноекосмичекоечерноепространствополем. Всюкосмическуюпыльимелкиевстретившиесянаее путиастероиды. Пробивтемполемкольцевое болеекрупноескоплениелетающихвпространсвечерныхкамней.

Точкавырославкрасивыйобтекающимировнымиобводамиогромныйкорабль. Сработающиминареверсемощнымитермоядернымитормознымидвигателями. Которыегасилиразгоннуюсверхсветовуюскоростьосновныхтеперьвыключенныхмаршевыхдвигателей, работающихназвезднойпылиичастицах¸ которыезахватывалисьсиловымтемполемиспециальнымиприемникамиисразупосылалисьнапереработкувтопливоэтогокорабля.

Судногасилоскоростьещессамойграницысолнечнойсистемы. Ноторможениеначалосьещезадолгодовхождениявпервоеледовокаменноекольцевоеприграничноеограждениевсейсолнечнойсистемыжелтогосолнца. ТорможениеначалосьещеспоступлениеавтоматическойкомандынаГлавный пультуправлениякораблем, покакомандавсяспалавсвоихрасписныхстраннымииероглифамикриогенныхсаркофагахвспециальномотсекенавторомэтажесудна. БуквальноследующемзаГлавнымотсекомуправления.

ЗамигалиизагорелисьвидеоэкраныивключилсябольшойГлавныйведущийэкран. Итамоткрыласьвсякартасолнечнойсистемыещесфотографированнаявполетенагромадномрасстояниисамимкораблем. Иееголографическоемногомерноеизображениепоявилосьнавторомбоковомправомэкране, гдебыливсепланетыкрасногосолнцаитретьяотсамогосветила.

Этоместосточнымикоординатамииместоположениембыло вбортовомвидеожурналемалогоперехваченногоЯуджикорабля«СУРИЯ». Итеперьбылоивбортовомжурналекораблязвездныхохотников«ГЕРОКРОПИУС».

Корабльпрорвалсясквозькометно-астероидноекольцевоеполе, пролетаявнешниебольшиегазообразныепланетысистемысомножествомспутниковиустремилсяктретьейпланетежелтогосолнца.



***

ЗайнавспомниласвоювстречусЗеймуном. ЭтослучилосьнаЭлброне. Онаискаласвоегомужчинуинашла. ТогдавджунгляхЭлброна. Как-тополучилосьвсесамо. Онапростошлапоегоследу. Одног оизмужчинохотников. Прыгаяподеревьямкакион. Светкинаветку. Онашлапоегопятамипрактическинагоняяего.

ИэтобылееЗеймун. Она, Зайнаимениеготогданезнала. Ношлапопятам. Такбылонужно. Таковбылобычай. ОбычайвоиновплемениЯуджи. ИихвстречапроизошлатамнатойпланетеиодномизохотничьихугодийЯуджи. Ихбылотрое. НоонавыбралаегоЗеймана. Итамихбылаперваяи единственнаялюбовь. Натойпланетеивовремяохоты.Буквальновсемимолетно. Ноонаегополюбила. ТакоебываетредкомеждуженщинамиимужчинамиЯуджиспланетыГелоны.

ОбычнонаэтомвсеотношенияизаканчивалисьмеждумужчинойиженщинойЯуджи. Ноэтонешлонивкакиеправилаизаконы. ЗайналюбилаЗеймунакакникакаядругаяженщинаЯуджи. Ионаискалаегоихотелавновьувидеть.

ЕслибыобэтомузналивседругиеЯуджи, тонеизвестночто-быбылобы. МоглипростоизгнатьЗайнуиЗеймунаизплемени. Исделатьодиночкамискитальцамиобоих. ВпервуюочередьэтосделалибысамиженщиныЯуджи. Апотом имужчины. ЭталюбовьнарушалавсезаведенныеправилаипорядкимеждуЯуджиразногопола. Ихорошодажечтониктоизеесоплеменникови темболеесоплеменницнезналэтого. Дажеподругипоохоте. ЗайналюбилаЗеймунаихотеласнимвновьвстретиься. Онаи прилетеласюдапосигналупосланномусегокорабля«СУРИЯ». ПринадлежащемукораблюстарейшиныТукала«МАКРУРУСУ», которыйскиталсяповсемукосмосуибылсейчаснеизвестногде. ДаиЗайнуэтомаловолновало. ОнахотелалишьвстретитьсясЗеймуном. Сигналикоординаты. Иэтоместо. ЖуткоеместодажедлябесстрашныхЯуджи. Таког о местаонаещеневидела. Иэтоместобыло рукотворным. Этокто-тосоздал. Тотктоспособенбылтакоесоздавать.

ОнахотелапростовстретиьсясЗеймуномиулететьотсюдавместесним. ТакогонеделалниктоизЯуджи. Этобыловпервые.

ИеебиодатчикизасеклиприсутствиездесьКсеноморфов. Всегодоихигде-товглубинечерногокаменноготуннеля. ИтаммогоказатьсяиЗеймун. Онмогсейчасохотитьсянатехящеров. ИЗайнабыстроперемещаясьневидимкойвполнойпочтитемноте, ивидявсепрактическивприборночногоитепловоговидения, устремиласьтуда, гдебылотричетковырисовывающиесянаееприбореобнаружениявшлемеимаскешевелящихсяи быстр о тожеперемещающихсясилуэта.



***

ДжонМортониВаллиБелборисобралиссобойбольшойвооруженныйавтоматическимиогнеметныморужиемотрядизсоставаохраныколонииинесколькихдобровольцев. Онвзялтолькомолодыхиздоровыхсильныхмужчиниженщин. Нужнобылопрочесатьвсепрорытыетуннеливгорах. Иименноивпервуюочередьтам, гдесноваслучилсяобрывэнергоснабжения. Иэтобыловажно. Из-заэтогоостанавливаласьвсядеятельностьиработавколонии. Ине позволялозаниматьсявыработкойгорнойпородыдляплановогорасчетногопочертежамрасширениябазы.

Должныбылиприбытьдеталиизапчастикядерномуреакторуиещемного всегодляработывэтойколонии. Вближайшеевремядолжныприбытьгрузовыесудаиуже поступилаинформацияоихскоромприбытии. Атуттакое… Пропалидваэлектрикаиещедвоеизрабочихвцентральномсамомглубокомпрорытомтуннеле. Именнотампланировалосьсделатьскладыготовойпродукцииколонииискладыдлястанковиметалла. Нопропалирабочиеколонистыизавелосьещечто-то, чтовероятнокак-тосвязаносихисчезновением. Ипокаидетгроза, ДжонМортониВаллиБелборирешилипрочесатьвсетуннелипоочереднобольшойгруппой издвадцатинабранныхженщинимужчин. ОставивостальныхпоселенцевземлянукогобылисемьииихдетейподстекляннымкуполомивовнешнихжилыхпомещенияхВА-2.09.

- Роботыужетамвпередивтуннелях? - спросилДжонМортонуВаллиБелбори.

ИегопомощникиглавныйпоохранебазыВаллиБелборикавнулемуутвердительноголовой.

- Ужетамивсеобшаривают- произнесВаллиБелбори.

- Неизвестносколькобудетэтаидтигроза – произнесВаллиБелбориегоколлегапоуправлениюколониейДжонМортон – Носкороприбудетпервыйгрузовиксземли, атутбардакипорядканикакого. ТакогоуменяещенебылозавремяработывкомпанииВейландаиЮтани.

- Ничего, Джон - произнесемуВаллиБелбори - Прочешемвсе, покаэтагрозаинайдемтого, ктопоселилсятутунас. Грохнемегоивсесновавосстановитьсякакбыло.

ВаллиБелборипосмотрелвокругисноваспросилДжонаМортона -Да, Джон, агдеэтоттвойДэвидДатслей. ЯпоследнеевремяегоневижусовсемуженисредирепликантовсолдатZ-300, нисредиколонистов.

- Да, всвоейлабораториичем-тозанимается - произнесДжонМортон - Онодажеиклучшему. Чемпуталсяуменябыподногами. Явообщетакимнедоверяю. Искусственникам. Онпо-моемуздесьлишний. ЭтоВейланднастояливсучилнакой-точертвпомощникиегомне. Роботовсталивнедрятьвкомандызвездолетовивнашипланетарныеколонии. Аэтоголичномнеподсунул. Шпионитьзамной. Репликантастукача. Неудивлюсьеслизалезтьемувмозги, тамвсяинформацияонасстобой, ичтомытутделаем. КакВейландаденьгисчитаем, например.

- Воткак! - удивленнопроизнесначальниквсейохраныбазыВА-2.09ВаллиБелбори - Япервыйразслышуоттебяпротакое, Джон. ЭточтоВейландспециальноегосюдаподсунул, длянашеголичногоконтроляислежкойзасвомикапиталамиивложеинями.

- Этокасаетсявсехпланетныхбазиколоний - произнесДжонМортон.

Стоящиерядомдругиеколонистыразвесилиушиислушалиихнегромкийразговор, покашлипоцентральномудлинномупрорытомувглубинугорыширокомуитемномутуннелю. Освещаядорогуфонариками.

- Этоятакдумаю - произнесДжонМортон. Иувидевкакдругиевнимательно слушаютихразговоррявкнулнавсех - Чтоуставилисьиуширазвесили! Ктопервыйподстрелитто, чтовиделаэтадураДанаБакстон, томуденежнаяпремияидосрочноезавершениеконтрактасотличнойтрудовойхарактеристикойиотбытиемнародинупервымжепассажирскимрейсом!



***

Сибул-Такма все-жеотбиласьотТарборэксов, разорваводногоизних. Итеотвлекшисьнадоступнуюдобычу, своегособрата,ипоедаяегосовсемипотрохами, оставилиеевпокоенавремя. Этоговремениейхватило, чтобыдобежатьдожелезобетоннойвысоченнойотвестнойстеныикрепостныхбашенВА-2.09 «altEYA». Ивцепитьсявгладкийбетонсвоимивсемирукамииногамискогтямииприсосками.

Онаправильносовершиласвоюсамостоятельнуюпервуювжизнипосадкуна спускаемоммодулеЯуджи. Всебыловерноиточно, ноеесразуатаковалиэтиТарборэксы, которыепогналисьзаней. Иодномудажеудалосьеедогнатьнапыльнойоткрытойповерхностимеждудвухсоленоидныхбольшихзаросшихкраснымимадрепоровымикоралловымидеревьямиозер.

Сибул-Такмапростовыскочилаизоткрывшейсянастежьдверикапсулы, когдатаострымсвоимнижнимкраемвоткнуласьвповерхностьпланеты.Иразмахиваясвоимдлиннымбольшимсегментнымшипаснымсострымнаболдажникомхвостом, бросиласьнаутекотсначалаустремившихсякнейшестиногихЦиклоподов. ПотомотТарборэксов.

Одиннастигее, когдаонаогибаланавсехпарахподразвивающимисясприсоскамиполосатымищупальцамигидроактиний, пожирающихеенедавнихпленителей. ТроеЯуджипыталисьосвободитьсяоткольцевыхзахватовсмертоносныхщупалец, нотщетно. Отбиваясьсвоиминаручнымилезвиямиистреляяизплазменнойпушкивсамоозеро, надеясьпопастьвтого, ктоихсхватил. Ихбылобольше, нодругихуженебыло. Ихпростосъели. Итеперь хотелисожратьиСибул-Такму.

Онитожевысадились. Раньшеее. Нонезналикудапопали. Онинедорасчиталисвоисилыивозможностисвоегооружия. Этоместоубиваловсехипожиралосамосебя. Исейчасбыловремякакразсамогодневногообеда.

ИСибул-Такмесамойнадобылоспасаться. Ионаубегалаотопасностибыть съеденной, какиЯуджи, когдаееперехватилбегущийзубастыйТарборэкс.

Онсвоимутыканнымостнымиконическимивыдвижнымизубамивнесколькорядоввцепилсявмолодуюкоролевуксеноморфов. Нонезнал, чточернаякакугольшкураееичешуябудутемунепозубам, воттакисразу. Дажепастьегосрядамизубовне смогласразупрокуситьшкурумолодойкоролевыящеров. Аонавсвоюочередь, самавцепиласьвнего, раздираявсемисвоимилапамиегоболеедоступное, хотьитолстошкуроеполосатоетело. ИдлинныйхвосткоролевыксеноморфовпробилсвоимостроконечнымнаконечникомТарборэксуегомассивнуюбольшеротуюсчетырьмякраснымиглазамиголову. ПричемнасквозьиСибул-Такмаелевыдернуласвойзастрявшийвегоразрушенномчерепешипастыйхвост. Когдазверьупалзамертвоионарвануласьвперед. Тохвост, простозастрялвраздробленномчерепеТарборэкса. ИэтогрозилоопасностьюбытьтеперьточносъеденнойдругимиТарборэксами.

ИСибул-ТакмарвануласьчтосилыивырвалахвостизголовымертвогоТарборэкса. Онапобежала, чтоестьсилы, подымаявысокосеруюпыльвверхсвоимимощныминогами, спасаясьотдругихсуществэтойкошмарнойхищнойпланеты.

Оназналакуданадобежать. ЭтобылонаэкранекорабляЯуджи. Этобылабазаземлянколоннистов. Вгорах, средискал. Ивдалиотэтихгубительныхсоленоидныхжуткихозер.

ИСибул-Такмапонеслась, чтобылодухувсторонучерныхторчащихнагоризонтескалисверкающегоподяркимкраснымсолнцемкуполуколонииВА-2.09 «altEYA».

Былодалеко, асзадинадвигаласьгрозаиливень. Инадобылокакможнобыстрееуспетьдостичьсвоегоукрытия. Ктому жесзадизаСибул-ТакмойснованеслисьТарборэксы. Хотьонииутолилисвойголод, всеравноинстинктдневнойохоты, гналих засвоейпотенциальнойжертвой. АсверхусталипикироватьлетающиескоростныекакракетыкрылатыеМиоры. Ихсобралосьдовольномного. Ионидаженалеталидругнадругасталкиваясьвсамомвоздухе, навиражахивпикированиинаСибул-ТакмуиТарборэксов.

Номолодаяиужевзрослаякоролеваксеноморфовнезамечалаэтого. Онанесласькаксамураган, подымаясвоимискогтямииприсоскаминогамистолбомсеруюсповерхностипланетыпыль. Пересекаяужезапретныйизащитныйконтрольныйвнешнийпериметрколонии «altEYA».



***

ВальтерВальтраубувиделнаэкранебольшоговидеомонитораохраннойсистемывблокеохраны, чтоконтроллировалавсебоевыевооруженныекрупнокаллибернымидальнобойными25ммимощнымипушкамиLDR260и15ммпневматическимипулеметамиКСС-18что-точерноеибыстробегущее. Онолетелоподымаявысокосеруюклубящуюсяпыль. Сдлинныминесущеечерноесхвостомтелоиогролмнойголовойсшипастойкороной. Этожуткоесуществолетелопрямонаихколониюибазуколонистов. Инесобиралосьдажепо-видимомусворачивать. Ещебы. За этимсуществомгналисьместныепланетныехищникиТарборэксы. АввоздухенаднимкружиликровососущиекрылатыеиреактивныеМиоры. Целаяужесобраласьстая. Головнаверное, большщоедвадцати. Ионипоочереднопикировали, тонаТарборэксов, тонаэтобегущеекбазежуткоенавидинеменеестрашноесущество, которогоневиделраньшениВальтерВальтрауб. Ниегопомощник, контроллирующийработубашеногозащитногооружияРэйниДарвинг.

Этоихбыласменасегоднявестинаблюдениезабашнямиогня. Иследитьзаихавтоматическойиисправнойработой. Отэтогозависелажизньколониииее защитаотвсеговраждебного, чтобыло наэтойпланете.

Внезапносработалаавтоматическаясистеманаведенияизаработаливсепулеметыиорудия. Этоговорилоотом, чтобылапересеченалинияконтроляипограничныйвнешнийпериметрбазы, прикоторомсрабатываетавтоматикаидаетсигналкответныммерам, есливрагвторгалсявпериметрпоповерхностиилиповоздуху. Иименно, втотмомент, когдаудариламолнияиначалсякислотныйливень. Потокиводы, смешаннойскислотой, обрушилисьнаподнятуювверхподпадающимиснарядамиипулямиотвзрывовсовспаханнойповерхонстиRIBA- 796пыль. Прибиваяеесновавниз. Нотам, кудапопалипулииснарядыуженичегонебыло. Ибылонепонятнопопалилионивсвоюцель.

Втораявспыхнувшаяяркаямолнияослепиладвоихохранниковбазыипрокатившийсясверхураскатистыйгромоглушилих. Акогдаонипротерлисвоиглазаипрочистилиуши,уставившисьснованамониторохраннойсистемыбашен, ужетамничегонебыловидно, кромельющихсябурныхпотоков, застелившихплотнымводянымпокрываломдальнюювсювидимость. Ивидимостьтеперьбыланеболеепятишестиметровотсамойбазыиеежелезобетонныхвысокихстен, омываемыхкислотойиводойвбурлящемснебесливне.

Небонадколониейивсейтерриториейускалистыхчерныхгорсталопрактическинепроницаемочерным. Исталожуткотемно.

Хотьивключилисьтепловыесенсорыи датчикинадвижение. Плюсещевдвоесокприборночного обохзренияокресностейзаворотамиистенами, всеравноничертанельзябылообнаружить. Приборыпоказывали, чтотамничегоуженебыло. Кромельющейсясчерныъхгрозовыхнебесводысмешаннойсеждкойкислотой.

- Кудавсе делось? – произнесВалтерВальтрауб – Чертовагроза. Мы неувиделирезультататрельбыиз-занее. Чертбыпобралэтимолниииэтокошмарныйливень.

- Может, ондовершилнаминачатое – произнесемувответвторойохранникбазыиколонии РэйниДарвинг – Влюбомслучае, точтотамбылоинаправлялосьсюда, сдохлотамирастворилосьвсамойпочве.

- Будемнадеятся, чтотак – произнесВальтерВальтрауб – Такесличтоидоложим. Алучше, вообщенедокладывать. Атоэтотнашпридурошныйшефвынесетвсенаммозги. Даинаштрафынарватьсянеохота.

- Да, пустьниктонезнает – произнесемувторяисоглашаясьсприятелемпоработеРэйниДарвинг – Скажем, начальству, чтовсебыловпорядкеибезпроисшествий.



***

Сибул-Такмаструдомпротиснуласвоюогромнуюсшипамивполосатыхузорахмолодойкоролевывпроломсредискалкоронуиголовуипролезласама. Пробежавпобетоннойоборонительнойвысокойстене, ицепляясьзастенысвоимиприсоскаминавсехрукахиногах, онадолгонемогланайтивходвнутрьзакрытогополностьюкрепостногогерметичногогромадноговрытогонаполовинувчерныегорыискалыукрепления. Этоединственноеместоспасения. Иэтотсводойкислотныйливеньссверкающимимолниями, чтоосвещаливокругнацелыекилометрыпространство.

УженебылонипреследовавшихСибул-ТакмулетающихкровососовМиор. НипрожорливыхТарборэксов. Онаоторваласьотнихинавернякаонипогиблиподкислотнымпроливнымкакводянаястеналивнем. Еслинеуспелинырнуть куда-нибудь. Авотонакоролевабудущегосвоегомуравейникаискала спасениесредичерныхскал.

Онапопыталасьпробитькруглыйверхнийкуполизкварцевогобронестекла. Нонесмогла. Иужеобливаемаякислотойснебавсеженашлапроходвскалах. Глубокий, хотьидовольноузкийгрот. Кудасвободномог, толькопроникнутьнебольшойксеноморф. Новотейвыросшейдотринадцатиметровотголовыдокончикаубийственногошипастогоснаболдажникомхвоста, было деломсложнымпролезтьвэтуузкуюинизкующель. Особенноееполосатаявбелыхикрасныхполосахсшипамикоронамолодойкоролевы.

Онавсежепролезла. Ведьтакислота, чтолиласьснебаэтойпланетымоглапрожечьдажееевчернойчешуешкуру. Этобылаособаямолекулярная,похожаянакровьксеноморфовкислота. Нокудасильнееисжигающаядажексеноморфов. Ещесильнеекровиящеровиихжелудочногосока, который переваривалвсепрактически. Толькоеевыдерживаличерныескалыэтойпланетыижелезобетонэтойколонииикрепости. Дажекуполизбронестекласверхуоплавилсяисталмутным, почтинепропускающимдневнойсвет. Дажепочвапревратиласьдавновсеруюпыльотрегуклярныхздеськислотныхливней. Толькосоленоидныеозераиморянейтраллизовалиэтукислоту. Итот ктомогпрятатьсявнихиливнадежныхукрытиях, ещемогспастисьоттакого дождя. Новмоментливня, почтивсе существапланетыRIBA-796успевалиспрятаться. Либомоглипротивостоятьэтому дождю. КакгромадныеДраги. ИлиЦиклопоидысТарборэксами. Задолгиегодыздесьдоприходасюдалюдейсземли, онисумелиприспособитьсяктакимпроливнымдождям.

АвотСибул-Такма, отбившисьотТарборэксовиобгораясверхуоттойсуперкислоты, превозмогаяжуткуюболь, влезлавтотузкийгрот. Ипротиснуласьсквозьузкиеегокаменныестены, сдираяверхнююобгоревшуюсчешуейсвоюшкуру. Иоставляяостаткисзеленойсвоейкровьюначерныхкамняхстенипотолковглубокойпещеры.

Сибул-Такмакакобещалавернуласьназад. Вернуласьксвоемуотцу. Ионзнаеттеперьэто.Онасбежаласкорабляохотников, которыепогибли, почтивсенаэтойпланете. Аонавырваласьизгрузовогоотсекаиклетки. Вступивв сражениенаегобортусЯуджи. Исумеласбежать, наегоспускаемомаварийномчелноке. И«ГЕРОКРОПИУС»иегокомандиривождьМокротулетел, потерявпочтивсехсвоихвоинов. Бросиввсездесь. Поняв, чтоэтонепреодолимоинепосиламдажесамимзвезднымвоинамиохотникамЯуджи.

НоСибул-Такмасбежала. Иониеенесталипреследовать. Этобылоимуженеподсилу. Онибылишокированыгибельюпрактическивсехсвоихвоиновиошеломленысвоимтакимпоражением. Ипредпочлиулететьотсюда.

Аоназабиласьсейчассредискал, глубоковполнойтемнотеглубокойузкойпещеры.

НадобылозалечитьсвоираныинайтиМаудуна.

Онбылздесьнаэтойпланетеидолженбытьименнотут. Онаснимразоваривает. Ионобещалсамприйтисейчаскней.

- Маудун - произнеслаСибул- Такма, сбрасываяотсамойувенчаннойогромнойшипастойкороноймолодойкоролевыдосамогосегментногошипастогохвостасвоюобгоревшуюящераксеноморфачернуючешуйчатуювлохмотьяхшкуру - Отецмой. ЯкоролеваСибул-Такма. Яждутебя. Явернуласьназад. Явернулась, чтобысоздатьновоегнездо.



***

- «Ониздесь» - онпроизнессамсебе. Онпочувствовалвдругприсутствиексеноморфов, где-тосовсемрядом. Этогде-товглубинесамойколонии. Точнонеясногде, норядом. Еготелепатическаяживотнаясвязьсними. КакродителяикакБога. Онихтворецисоздатель. Онидетиегодиструктивнойипоглощающейвсеживоемысли. Ионивернулисьсюда. Словноповинуясьприродномусвоемуусловномуприказу. Самитогонезная. Егодети. Егоживыедети, егорезультатисследованийиоружиепротивохотниковипротиввсех. Егоструктурноесовершенствопрямопропорциональносегоагрессией. Неимовернаяидикаяживотнаятягакжизни. Незамутненнаясовестью, жалостьюиморалью.

ДэвидДатслейбыстровсталсостулаиоттолкнулмикроскопрукойнастоле. Онподошелксвоемутрехметровомускафандру. Ивзялсярукамизанего, открывбронестеклоконтейнеравкоторомонхранился.

- Явернувсесебеисебя – произнесонсамсебе – Иониужеблизко. Егопреследователи. Ончувствуетихприбытиесюда. Иужескоро. Ноонине помешаютсоздатьздесьновуюколониюиновуюжизньнаосновеместной.

Возможно, ониужезнают, гдеМаур-Руй. Ведьвсяэтапланетатеперьон. Молекулярновсеживоеэтоон. Все. ИдажеэтотидущийкислотныйливеньзастенамиколонииRIBA-796.

- «Придетсявсездесьоставить, какестьибежатьсновакаксроднойпланеты» - думалсейчаспросебяМаур-Руй – «Придется. Ноэтоегонеостанвоит».

ДэвидДатслейподошелкавтоматическойдверииоткрылее.

- «Порадействовать. Надовсездесьпревратитьводнобольшоегнездо. Ибежать. Сновабежать. БежатьнаBG-515».

ОнвышелвузкийдлинныйпереходнойкоридорибыстропошелпотомукоридорумимороботовZ-300.

Нужнобылотеперьвпрограммныйотсекбазы. ВГлавныйцентруправлениявсейжизнью здесьвэтойколонии. Надобыловсемгновенноздесьподготовить.

- Тытожездесь - онпроизнессамсебевслух, ощущаяиприсутствиевтуннеляхвсейбазызвездногоохотинка – Добропожаловать.

ДэвидДатслейостановилсявозлеглавногопрограммногоцентраколонии«altEYA».

- Женщина - произнесон, втягиваясовсемуженекакроботрепликантзастоявшийсявоздухвдлинномосвещенномярколампамиспотолкакоридоре, акакневидимоепоканикемневедомоекошмарноезлобноеихищное, коварноесущество - Тытожездесьнеслучайно. Тебяпривелатвоясобственнаясюдасудьба. Какитвоегодруга. КаксудьбаэтихвсехпоселенцевздесьнаRIBA-796. Вывсехотитеэтого. Итого, чтосозданомной. Аяхочувсехвас.

Онзашелоткрыввнутрьавтоматическуюдверь, захлопнувеескрылсязастенамиГлавногопрограммногоцентрауправлениявсейколонией.



***

Маудунвыскочилизгнездаипонессяпопотолкуистенамдлинноговентиляционногоподземноготуннеля. Этотходбылпрактическивсегдавличномиспользованииегоновойсемьи, вылупившейсяиздвухпервыхяиц. Нотекоторыебыливглубинескальнойпещерыбылиизещеодноголично спасенногоМаудуном. Вотдельномкаменномчерномгроте. Тамонибыливспециальныхгнездах. Каждыйвотдельномсвоемприкрепленномкстенамобширнойтемнойглубокойпещеры. Иэто былотайноегнездоокоторомзналтолькоМаудуниег одвоепомощниковМоурукиДифтар. ТамвдолгойспячкебылидвамолодыхящераТакорукиТозурот. ЕщедваящерапослевылупившехсядвухипервыхособейиболеестаршихКафраиМауи, которыеспали, покавгнездеподводоотводнымиохладительнымитрубамиядерногореактора. Онинабиралисьсилиэнергиивсвоемдолгомлетаргическомсне. Пройдястадиюпервоначальнойлинькииужевыросшивовзрослыеособи. Этотсонмогпродлитьсядолго. Ноихстаршиесобратьяиохранникивоглавескомандиромивожакомстаинемешалиэтому, алишьпроверялиихвремяотвремени, присматриваязаспящимивспециальновыстроенныхсредитрубохладителейатмосфернойядернойустановкигнезде.

ТакориТозурблизнецыбратья.Дваящераксеноморфа. БолеестаршиепервыхдвухКафраиМауи. Онивотличиеотпервыхдвухиещеожидающихсвоихдоноровяиц, вылупилисьизодногояйцаидвухосьминогопауков. Ииздвухразныхдоноров. Двухземляндесантников, однойженщиныиодногомужчины, высадившихсянаэтупланету. Ваварийномрежимеиищущихздесьспасение. ЕщедовозведенияздесьВА-2.09 «altEYA». Ипопавшихвпоследстиивлапыксеноморфов. ИхспасательнаякапсуласвзорвавшегосянаорбитеRIBA-796грузовогодесантногокорабляUSS-CI526«POLURIOS»попалавгоры. Иим,первоначальноповезло, чтоихнесъелиместныепрожорливыехищныетвари. Идвоедесантниковсумелискрытьсявэтихпещерах. Носейчасих высохшие, какмумииимертвыетела. ВистлевшейужекамуфляжнойвоеннойодеждесименамиТ. MOZIKERиВ. TEYLORнанагрудныхтабличках. Подвешенныеипревращенныевпитательнуюсредудлявыведениямолодыхксеноморфов, простовиселитутжевпещере. Ите, ктовывелсяизних, сейчасспаливдолгомлетаргическомсне. ИМаудунсейчасужеприближалсякэтомуместу. Ине толькосюда. ЭтидвоедесантниковбылисхваченысамимМаудуномипревращенывинкубатор. ИэтобылогнездоокоторомзналииДифтариМоурук. Онитожебывализдесьипроверялиэтихспящихдвоихранеерожденных. Ипокаониосваивалиподтрубамиитеплоотводинкамиядерногоатмосферногореактораколонии«altEYA»своегнездо, Маудунзанялсядругимгнездом. ДляСибул-Такмы. ЭтопорасчетамМаудунабылоособоважноеместо.И этобылоличноегнездосамогоМаудуна. ЭтогнездобылогнездомодногояйцапринесенноголичносамимМаудуном. Итеперьещенадобылонайтидвоихдляосьминогопауковсидящихвдвухдругихяйцах.

ОнслышалпризывСибул-Такмы. Егодочьмолодаякоролевазвалаегоксебе.Онахотелавидетьего. Сибул-Такмапострадалаоткислотногодождяизвалаегоксебе. ОнанезналагдеМаудун. Ейпокабылотрудносоориентироватьсявэтихкаменныхпещерах, ноонаснимобщалась, ионбежалкнейпостенами потолкуужесамойпещеры. Выскочивизвентиляционныхтуннелейколонии. Ондолженбылеепривестивсвоегнездодлясозданияновогомуравейника.

Маудунподбежалккаждомумолодомуящеру. Иосмотревкаждогоспящеговгнездексеноморфаблизнеца. Поняв,чтовсеунихнормально, онМаудунрванулбегомдальше, размахиваясвоимдлиннымшипастымхвостом. Онцеплялсярукамииногамизапотолокистеныприсоскаминаконечностях.Ивыскочивизпещеры, сновапонессяпоещеодномудлинномутемномукоридоруксвоейцели, покаегопоручныеМаурукиДифтарбылинаохотеиискалито, чтобылокрайненеобходимодляпоявленияещексеноморфов.



***

ДэвидДатслейпровелрукойпоклавиатуреглавногокомпьютераиощутилто, чтотутужезадолгодонегокто-тобыл. ИэтонеДжонМортон, егоначальникиглаваэтойколонии.

Нет. Этоточнонеон. Инексеноморфы.

Здесьбылохотник. Ион, Маур-Руйпочувствовалэто, черезискусственныепальцыДэвидаДатслеянаклавиатуреглавноймашиныуправлениябазой.

- Атыкудаумнее, чемможнопредположить – произнес Маур-Руй – Некаждыйизтвоейрассысделаеттакое.

Обычноохотникине разменивалисьпоискамиподобныхустройств. Онибольшепредпочиталивоеватьиубиватьвраговсвоих. АэтотохотникпервымделомзабралсясюдаискачалвседанныеколониииконструкциювсейбазыRIBA-796 «altEYA». Потомушелчерезпотолочнуювоздушнуювентиляцию. Причемушел, вернее, ушлааккуратно. Закрывзасобойпотолочныйлюк.

- Умнаясучка - произнесМаур-Руй – Ноэтонеизмениттвоейучастикакивсехздесьвэтойколонии. Тыобреченакакивсеони. Толькоещенезнаешь.

Онвсерассчитал. Нужнобылолишьдождатьсяэтойочереднойгрозы. Застенамиколонии проливнойливеньизводыикислоты. Внутриколонииксеноморфы. Онисооружаютновоесвоегнездоскоконами. Итеперьпоявиласьещеикоролева. Молодаякоролева. Ионощутилеетоже. Ионаготовакоплодотворениюикладкеяицвэтоммуравейникесооруженномсамимижеколонистами. Этоееприродноепредназначение.

ЭтотдиректорколонииДжонМортонобречен, какивсездесь. Всетристаколонистоввместесдетьми. ЭтоегоподароксамомуВейландуикомпании«WEYLANDYUTANI».

Иосталосьтольковсеобесточитьиотключитьвнутри, заперевздесьвсехвколонии«altEYA». Чтоонисобиралсясделатьсейчас. Сделатьипокинутьэтупланетунасвоемкорабле. Покаегопреследователиещевпути. Нужновернутьсвоетелоисвойскафандр. Этачеловекоподобнаяумелоскрывающаяпокаегозлобнуюдиструктивнуюличинумашинавкоторойонсейчаснаходилсяпорядкомуженадоелаему. Какивсевокруг.

Надособратьсебяисвоетело. Заново. Ивновомвиде.

- Носначала - произнесроботZ-300, репликантДэвидДатслей. Иегопальцыобеихрукзамелькалипоклавишамглавногопультауправлениябазой. Вносяновыепрограммныеподготовленныезаранееданные.



***

- Джон – произнеснегромкоиидярядом, вгруппевооруженныхиосвещающихфонарикамиглубокийсвежийпрорытыйнетакдавноещеодинтуннель, вгорахотбазыколонистовВаллиБелбори. Группаиздвадцатичеловекрассредоточиласьпотремдлиннымпещерыпрорытымкоридорам. ВаллиБелборипоставилсвоихстаршихвдрушихгруппах, итаквседвигалисьпочтиужевразныерасходящиесятуннелямивгорестороны.

- Чтотебе, Валли? – ответилвопросомнаобращениеВаллиБелбориДжонМортон.

- Джон, тызналсамогоВэйланда? – произнесещеразвопросительноВаллиБелбори.

- Нет, Валли- ответилемунегромкотожевответДжонМортон – Язнал, толькоегодвойников.

- Этокак, Джон?- сноваспросилужеудивленноидябокобоксДжономМортономВаллиБелбори.

- Ятакдумаю, Валли – пояснилемуДжонМортон – Тех, когоясамличнозналбылисовсемнеВэйланды.

- Акто, Джон? – ВаллиБелбориещесильнееудивилсяужеглядянаодноготолькоДжонаМортона.

- ТызнаешьнашегороботарепликантаДэвидаДатслея? – произнесемуДжонМортон.

- Знаю, болееменее - произнесвотвтетВалли.

- ТаквотиВэйландытожесамое – произнесемуДжонМортон.

- Роботы? – ужегромчепроизнесВаллиБелборидаженезаметивэтого, инезаметивкаквсевокругприостановилисьсДжономМортономиуставилисьна негоиДжона.

ДжонразвернулсялицомклицукВаллиипроизнесему -Тывиднотолкомвообщемалочегообэтомзнаешь, Валли - произнесМортон – Ядумалтызнаешьнеменьшемоего. Анекакэтитупицывокругнас, прилетевшиезарабатыватьсвоиденьгииотрабатыватьсвоидолгосрочныекредиты. Таквот, размыотвлеклисьнаэтутему, скажутебе, Валли, ВэйландакакисамойегонапарницыпобизнесуЮтанивкомпании«WEYLANDYUTANI»несуществует. Их, Валлидавноуженет, понялменя. Онипочилиоченьдавно. ОдинпропалбезвестивАнтарктиде. Втораяисчезлагде-товджунгляхАмазонии. Иследихпростылещевтомисторическомдалекомнашейземли. Какиследтогоглавногоконструктора, которыйсоздалэтогоискусственногоидиотаиобалдуяДэвидаДатслея. ОнжесоздалипрототипыэтихчертовыхконвейерныхвоенныхсоднойизвилинойрепликантовZ-300. ИмассукопийсамогоВэйланда. Понялменя, Валли. ТакчтомыработаемнароботовподименемВэйланд.

- Значит, натойBG-386былнеВэйланд? Вернее, ненастоящийживойВэйланд? – удивилсяВалли Белбориипробежалропотудивлениявокружении вооруженныхохотниковзанеизвестнымвколониипришельцем.

- Бинго! – произнеспередразниваявсехиудивлениесамогосвоегоглавного командираохраныколонииВА-2.09«altEYA» - Доперли, наконец-товсе.

Джонпокрутилголовойвокругипокрутилпальцему своеговиска.

- Янаверное, одинтакойтутумный, точно -произнесДжон – Ивнимательныйковсемувотличиеотвас, олухи. ДажетотмертвецкакивсярасстерзаннаячужимиколонияилабораториянаBG-386докторГроусзнал, ктотакойВэйланд. Ито, чтопроизошлотам, теперьтворитьсяиздесь. Нашипропавшиеэлектрикиимеханикиговоритотом, чтотутнетолькопришелецкакнаBG-386. Тутдумаю, иэтичертовыксеноморфыобъявились. Инашеделохудо, Валли. Еслитетвариначнутплодиться тут, тонадодуматькакспастискорее своишкуры, чемохотитьсянаних. Ноеслинамудастся, хотябывзятького-либоизнихживым, тобезбеднаястарость, намстобой, Валли, какиэтимолухамвокругнасобеспечена. КомпанияВэйландавыложиткрупныеденьгизаихпоимку. Особеннозвездногоохотника, которыйпосещялBG-386. Тамбылцелыйкорабльэтихпришельцев. Идумаю, одинздесьтожеунаспоселился.

ВсестоялиоткрывсвоиртыимолчалитеперьнедвигаяськакдеревянныевполумракекаменногодлинногоидущегочертзнаеткудаширокогопрорытогоземлеройнымимашинамикротамиWWR-200коридора.

- Чеуставились, балбесы – произнесДжонМортон – Стоиловамэтомнеговоритьилинет, новсеравноунасувсехнеттеперьшансовдругихкаквыловитьтого, ктопрониккнам. Выловитьлюбойценой. Онсамврядлиуйдет, покасамнезахочетэтого.



***

Зайнаувиделаих. ТроихроботовZ-300, модели429А119, вооруженныхимпульсными7,45ммогнестрельнымивинтовкамиTOL-450иKORD/800спневматическими15ммгранатометамиKS20.

БыстросчитавпараметрыихстрелковогооружияЗайна, решиланевступатьс нимивбойиобойтипротивникапрочесывающегоглавныйтуннель. Онарасчитываланасвойкамуфляжневидимкиипрактическиполнуютемнотувтуннеле. Онарешилапростопроскочитьмеждуэтимичеловекоподобнымимашинами. Онапонялактоэто. Ипонимала, чтооружиеихопасно. Новступать снимивбойжеланияпоканебыло. ОнаискалаЗейймуна. Этосейчасбылее личныйприоритет. ТутещебыликсеноморфыиЗайназнала, чтоонитутесть. Где-товглубинетуннелейиливглубиневнедрахсамойколонии.

Оналекойпоступьюикрадучисьпошланастречуидущимисканирующимвсепространствотреммашинам. ОнадумаласейчассноваоЗеймунеисовершенноупустилаизвиду, чтото, чтоидетнанеенелюдисосвоимиобычнымиглазами.ЭтиZ-300, модели429А119, репликанты. Хотьипримитивныевсвоейбоевойпрограмме, новсеженастроенныенаведениеактвногобоя. Иихглазанеглазачеловека. ЭтиZ-300отличалисьотдругихZ-300. Более освершенныхвсвоейпрограммнойконструкциицентральногопроцессора. Те, модели 429А120,былииные. Тебылиболееприближеныкпонятиюсамчеловек. Иимеликонструкциюсхожуюсфизическимипараметрамиживогочеловека. Инеобладалисканирующими пространстворенгеновскимиглазами. Инебылисбиолокаторомвсвоейголове.

Ионивстретилисьлицомдругкдругу. КогдаЗайнаужеподошлаблизкокидущимтреммашинам. Когдатеоткрылипонейстрельбу, таккакбылизапрогрммированысразунаведениебояибезпромедления.

Всетрироботаоткрылиогоньизавтоматовкрестнакрест, видясвоег о противникарентгеновскимзрением. Вспышкиогняозарилитемнотунеосвещенногоширокоготуннеля. ЭховыстреловзаглушиловседругиезвукивтуннелеидалиостановилипродвижениеящераМаудуна, мгновенно. Онуслышалвыстрелыизамермгновеннозависнувнапотолкеидущейвстенетуннелявентиляционнойвоздуховоднойшахты. Онзатихизамер, лишьзашипевнегромко, прислушиваяськскорострельнымгулкимвыстрелам. Дажезапятилсязадомразмахиваясвоимшипастынмсегментнымсострымнаболдажникмхвостом. Он, быстросвернулпосоединениютрубвдругойтуннель. Иполетелбыстроподругому, рядомидущемувоздушномутуннелю.

Маудунужебылдалекокогдавсезакончилосьвтуннеле.

ТриразнесенныхвклочьярепликантароботаZ-300валялисьразбросаннымипосторонамтуннеля. Постенамкотороготеклаихбелаяискусственнаякровьивалялисьпошпаламирельсамихвнутренностисвырваннымишлангамитрубкамизаменяющимичеловеческиевеныиартерии, батареиипровода.

АЗайнапошладальше, сложивсвоераскладное, длинноеколюще-рубящеекопье. Повесивегонасвой, стянувшийееженщиныЯуджиохотницыталиюметаллическийсоединенныйзвеньямипояс. Ееплазменноеплечевоеорудиенавыдвижной поворотнойстойке, медленноостывая, ещесветилосьраскаленнымсвоимстволом.

Зайнашланавстречутем, ктошелнавстречуей. Тем, ктошелследомзаэтимиуничтоженнымиейроботами. Онаужезнала, чтовпередиестьещецели. Ионадажезналасколькоих. Онапосчиталаихвсех, насветовойлазернойголограмме, налевойподнятойсвоейруке. Наспециальномсканирующемприбореимногомернойповоротнойкарте-схеместроениявсейколонииибазыВА-0.29 «altEYA».

Этобылиживыецели. Ихорошотожевооруженные. Онапосчиталаихвсехибылаужеготовакстычке. Нужнолишьбылозанятьвыгоднуюпозициюдляатаки.

Онанесобираласьсразуубиватьвсех. Ей нуженбылтот, ктосмогбыподстказатьЗайне, гдемогбытьЗеймун. Онаневиделаегонасвоихбиодатячиках, ноонмогбытьвихплену. Этиземляне. Онаонихслышалаизналадаженепонаслышке. Зайнеоднаждыприходилосьснимииметьдело. Правда этобылкороткийбойкакисэтимироботамирепликантами, нотогдаонабыласерьезнораненаихоружиемвногу. Иистекаякровьювсе-жесмоглапокинутьполебояиулететьсоднойбезымянойвовнешнемкольцегалактикипланеты, которуюонизахватиливкачествеколонии.

Зайнащелкнуласвоимивыдвижнымиклыкастыми, какукузнечикачелюстямиЯуджиподсвоейсверхунадетойнаееголовушлемоммаской. Слушаяна расстоянииисчитываядалекийвтуннелечеловеческийразговор. Командыидущихсюдавооруженныхпятиколонистоввоглаведвухкомандиров, которыеивелисвоикомандыивелисюдалюдей. Ониуслышаливпередисебявыстрелыигрохотэхомразносящийсяпотемномубезсветасскальномувгоретуннелю.

Яуджиохотницачерезанализаторипереводчикбыстроразорбралатеидущиенаееручнойсканерприборчеловеческиеголосаиужепонималаихречь. Ктомужеоназналаэтуречьещестойпервойвстречинатойпланете, гдеонаохотиласьнадикихтрехметровыххищных, волосатых, хотьичудовищносильных, номедлительныхленивцевДхолей. Ивотсейчассновастолкнувшисьсихречью, онаЗайнауженеплохопонималаихразговорикоманды. Ионаужевиделаих, идущихкнейиосвещающихвсепространствотуннелясвоимиручнымифонариками.



***

- Отецмой – произнеслаСибул-Такма, глядясверхунасмотрящегонанееснизуящераксеноморфаМаудуна.

- Сибул – произнесМаудунстояпередвыросшейипереросшейегоразавтрибудущуюкоролевуящеровксеноморфов – Тывернуласьназадкомне. Ярадвидетьтебя.

- Ятоже, мойотец, Маудун – произнеслаСибул –Такма – Явернуласьсюдачтобысоздатьновоегнездо. Япришлапо твоемупризыву.

- Йеолаумерла, Сибул, девочкамоя – прошипел, оскалившисьострымидлиннымиклыкамиглавныйящерэтихтеперьпещер, трубопроводовитуннелей - Она погибла. Ееубилохотник.

- Охотник – произнесла, шипяемуитакже, оскалившисьтакимижедлиннымиострымиклыкамиужепрактическивзрослая, ноещемолодаякоролеваксеноморфов - Мояматьумерла. Ноясоздамновоегнездо, отец. Ясозрелакакженщинадляэтого.

- Явижу, дочьмоя, нонеодин – произнесейееотцецМаудун – Сомнойдватвоихбратаиесть ещечетыременьшихблизнецабрата. Онибудуттебеохранникамиимужьями.

- Гдеони, отец? – произнеслаСибул-Такма -Яхочуихвидеть. Всехвидеть.

- Яотведутебякним, гдетысделаешьсвоегнездо – произнесейксеноморфМаудун, приблизившисьсвоейоскаленнойклыкамимордойкееморде.

Ихраскрытыепастивыдвинуливторыезубастыечелюстиитечелюстикоснулисьдругдруга. Ящерызашипелидовольн о другдругувзнаклюбвииМаудунотойдяотсвоейдочерипроизнемей – Идем, мояноваякоролеваСибул-Такма. Идизамной. Яотведутебявновоегнездо.

Черныйсверкающийчешуейбольшойящерксеноморфразвернувшисьбыстроподежалвтемнотучерногоскалистоготуннеля. АзанимисамакоролеваСибул-Такма. Онипобежалипоотдельномубоковомуещеплохопрорытомукаменнистомуинеосвещенномуполностьютуннелю. Спускаясьнанижниесамыеуровнииисчезаявтойнепрогляднойтемноте, кудасветот узкогопроломапещерыуженепроникал, ноони о бапрекрасновсевиделив тойтемноте. Онибежалидругзадругоминеотставаядруготдруга. БежалиневсторонуядернойатмосфернойустановкиподбазойВА-2.09, авгнездовглубинесамихчерныхскаливсторонеотвсехпрорытыхтуннелей. Туда, кудапроходзналтолькосамМаудуниегоподручныедваксеноморфаящераМоурукиДифтар.



***

Ейбывсеравнобылобынепройтидажене замеченной. Камуфляжбыне помог. Ионивсе равнонаткунлисьнанее. Ионанапалапервой, захвативвприцелкрасногостроенноголазераплазменнойгудящейотрасскаленнойплазмынаплечнойнаповоротномштативепушки.

Прогремелвыстрелвдлинномтуннелеивсехослепилаяркаяогненнаявспышка. Ирасскаленныймолекулярносжатый испрессованныйвысокотемпературныйснарядпопалвпервыхидущихкней. Онинеуспелиничегоейпротивопоставить, тольковскинут ь своиавтоматы. Когдаихразорваловклочьяиихвнутренностиичастителаразлетелисьпосторонамистенамширокогозаставленногорельсовымигрузовымивагонеткамитемноготуннеля.

Всвоюочередьраздалисьгромкиекомандыихкомандираиначаласьстрельба. Велсяперекрестныйогоньотстенык стенеивглубинудлинного черногопрактическинеосвещенноготуннеля. Ионауспевалатолькопрятатьсязастоящиевысокиегрузовыевагонеткиневыключаясвойкамуфляж.

Ониневиделиохотника, нопалиливовсе стороныотохватившег о ихужаса. Нонебежали. Потому, чт о сзадиихгналихчекнутыйкомандириегопомощник. Прикрываясьимиидержасвоеоружиенаизготовке.

Зайнанеразбиралаихкриков. Напуганныхиополоувешихотужасаколонистов.

ТолькорикошетилипулиоткузововвагонетокитрипулипопалиотскочиввженщинуЯуджи. Ноотлетелирасплющившисьоброневойщитзащитноголегкого, нопрочногокактанковаябронянагрудника.

Вследующуюочередьвдействиесвступилметательныйлетающийдиск. Загудевизасветившись, онполетелповоздухувтемнотетуннеляивмельканиигорящихфонариковисредистрельбыисверкающегоогня9,45ммавтоматовGET45и10ммпулеметов«БЕРТА» М125. Онразрезалпополамещетроихиодномуотрубилногупреждечемвернулсяназад, когдаЗайнавыскочивизсвоегоукрытияибросиласьужевдогонкузаубегающимипоследнимиисследователямиэтогоглубокоговгорах черноготуннеля. Онабылатеперьнаохоте. Этобыличеловекпятнадцатьещеспособныхсделатьотсюданогиибольшаячасть ихпросторазбежаласьпоразветвлениютуннеляивотужеотЯуджиохотницыубегалитолькопятеро, отстреливаясьсамитолкомнезнаякуда, ивкого, нострелялиубегаяотвошедшеговохотничийазартиражвоинаохотника. Онибежаливсамыйтупик. Тудаоткуданебыловыхода. Тамбылнедорытыйвскалахучастоктуннеля, ноонинепонималичт о этотупик.

Онилишьотстреливалисьикричали, убегаяотнее. Аонапреследовалаих.

Зайненужныбылитолькоихкомандиры. ОнимоглизнатьгдеЗеймун. ТакЗайнасчитала. Иониейнужныбылиживыми. Покаживыми.



***

Скорозакончитсяэтоткислотныйливень, дождьизегокрови, преумноженноймолекулярновнесколькомиллионов, илидажемиллиардовраз. Этоегочернаяжидкость. Онатворилачудесаперерождения. Этажидкостьпозволилаемурастворитьсявэтойпланете, которуюонзахватил. Ичастьегоостанетсяздесьуженасовсем. Онирасазахватчиков. Тольконетаких, какон. Онпревзошелвсех. ОнМаур-Руй. Ионзапустилсистемуотключениявсегонаэтойколониии скоровсебудетздеськончено. Ипришлапора, сновабежать. Сноваоттех, кто летелсюдассамогоцентрагалактики. Онилетелизаним. Онинеоставятеговпокоеникогда. Онопасендажедляних. Особеннопослетогочегодобилсяв своихисследованияхиизобрелэтужидкость. Исотворилнаэтойпланетежизнь. Онсотворилпоихжежеланиюоружиепротивохотников. Итеперьонибоялисьэтоговсего. Всегочто Маур-Руйсоздал. Создалегобольнойидиструктивный, жестокийученогоиисследователярассудок.

Маур-РуйпокинулискусственноечеловекоподобноетелоДэвидаДатслея. Оставивтогосидетьвкреслепередмикроскопом. Порабылорешатьвсеирешатьбыстро. Егодух, духМаур-Руясобралвокругсебя, клеточноеживоетело. Молекулярносотворивзановосебя. Телооболочкуегодуха. Духаинженера. Иэтотело, телоносительтрехметровогоростаужепомещалосебявтрехметровыйскафандр. Сращиваяегосживымтелом. Таккакскафандрсамсостоялизживойнаполовинуклеточнойматерии. Скафандрсрасталсясегоголымсовершенно, новорожденнымтеломинженераиученогоВселенной. Автоматическивключалисьвсеегожизневажныеконтрольныеизащитныефункции. Включаласьподачасистемыдыханиясрезервуароввбедреннойчастиногчерезврощеныеповсемугрудномуотделуклеткимножестватрубок, сходящихсяводнуширокуюиидущуюкмаскенаголовескафандра. Дажеголоваинженераиученогосросласьсшлемомскафандраводноцелое. Запустиласьсистематемпературногорегулируемогорежима, контролируемаясамимвнутриегоживым, сросшимсясоболочкойскафандратела. Ивсеодновременнозафункционироваловисправномрежиме, какираньше, когдаэтотскафандрбылнателеМаур-Руя.

УжескоросработаетсистемасамоотключениявсейколонииВА-2.09 «altEYA». Этоонпозаботилсяобэтоми тогдато, чтобылозапределамиеевнешнегоконтрольногозащитногопериметра, полезетсюда.Прямочерезстеныизжелезобетона. Черезвсеотверстиявентиляции. Иникомуздесьниспастись. Затемвключитьсясистемааварийногосамоуничтоженияэтойбазы. Таковапрограмманаслучайкрупномасштабнойавариипрописаннаясамимипоселенцами. Хотяонинерассчитывалинатакое, нотакоебылопредусмотрено. Конечноспредварительнойэвакуациейспланетывсегооставшегосявживыхсоставаколонии.

Нотеперьэтобудетнетотслучай.Погибнутздесьвсе. Дажедетиколонии. Вседопоследнего. Икогдасюдаприлетятегонедружелюбныебратья, изатемктобылбратьямиэтимсмертнымсземли, то тутникогонебудетинебудетсамойбазы. Онапревратитсяврадиоактивнуюсеруюпыль.

Сошелсяисроссяпоследнийшовнаскафандреученогоинженераискафандрискрылвнутрисебято, чтобылопоимениМаур-Руй.

Разлетелисьвразныестороныстекластоящегоконтейнерахранилища. ЭтоМаур-Руйправойрукойодетойвтолстуюскафандрамассивнуюперчаткуразбилкварцевоетолстоебронированноестекло. Иегоправаянога, обутаявтолстыйтакойже, какитаруканатолстойподошвеботинокступиланаметаллическийрешетчатыйполлаборатории.



***

Черныйящерспрыгнулсостены.Размахиваясвоимшипастымхвостом, оннапалнаЗайну. Ипоходунераздумываядаже. Оншелзадобычейитутзвездныйохотник. ИМоурукбросилсянаженщинуЯуджи, даженеиспытываястрахаичувстваопасности.

Моурукещевсвоейжизниневиделзвездныхохотниковинезналнасколькоэтоопаснодляящераксеноморфа. Моурукагналазлостьибешенство,порожденноесмертьюблизнецабрата, аэтокачествопритупляетчувствоопасностиидажестраха.

Зайнатоженеожидалатакоговероломногонеожиданногоизтемнотынападения. Онагналасьзаубегающимиземлянами, которыебежалиотнее, побросавпочтивсесвоебоевоеснаряжениеивкошмарномужасе. Лишьотстреливаясьизавтоматическогооружия, разбрасываяпополутуннелястреляныегильзы.

Воголтеломшумемножестваперепуганныхчеловеческихголосовикриковзвезднаяохотницанеуспелаотфильтроватьзвукитого, кто, втемнотевыскочивизвентиляционнойшахты, бросилсяизтемнотынанее. Исбилсног, вцепившисьвсемисвоимилапамиикогтямивЯуджиженщину, выбивизрукунееостроееераскладноедлинноекопье.

Они, сцепившисьпокатилисьпометаллическомурешетчатомуполуипроложенныхвтуннележелезнодорожныхузкоколейныхрельс, кромсаядругдруга, ктовсемиимеющимисядлиннымиострымикогтями, ктовыдвинутыминаобоихрукахнакладнымикаксерпылезвиями.

Визгишипениесгромкимщелкающимклекотомзаполнилинепроглядноечерноепространствоширокоговскалахпрорытоготуннеля. ЗвонигрохотКсеноморфакогтейпобронеЯуджи.

Новскоревсезакончилосьиневпользуящераксеноморфа. ЕгоисполосованныйнаручнымираскладнымилезвиямиЯуджитруп, дергаясьвсмертныхсудорогах, упалподногистоящейнаднимженщиныохотника. Хотяон, МоуруктоженанессерьезныераненияиповреждениясамомуЯуджи. Оставивоткогтейследынашлемемаске, глубокиедлинныетрицарапиныоттеменидоподбородка. ИзорвавсперединаживотетеплоизоляционнуюиметаллическуюсеткунателеЗайны. Иоставивглубокиевмятиныоткогтейнаброне, иповредивпереноснойналевойрукеблоккамуфляжнойсветомаскировкиисамоликвидаторЯуджи. Такжевыведяизстрояиголографическийпроектор, иминикомпьютервоинаохотника. Итеперьпридетсяидтипоинтуицииичутьюсамогоохотника. Теловрайонеживотакровоточилосветящейсятекущейлюминесцентнойкровью, нораныбылинеглубокими. ИхотьэторадовалоЗайну, нопричинялонестерпимую, теперьбольинадобылоприменитьаптечку. Надобылоостановитькровьипроизвестидезинфекциюизалечитьраны. Носначаланадобылодогнатьтех, ктоубегалвдальпотуннелю. Онимогли, шмыгнутьвлюбойтемныйпереход. Итогдаможнобылоихпотерять. ИЗайнапереступивчерезразорванныйпочтиипревращенныйвмесивоистекающийкислотойкровьютрупксеноморфапобежаладальшевыслеживаяубегающих.

КислотаобожглателоЗайны, носопротивляемостькожиЯуджибылавыше,чемуземлян. Иэтобыловажнымаргументомвзащитеотещеодного поражающегофакторакакоружиямертвогоящера. Кровь, буквальнооблилавсюЗайну, иоплавилаееброню, нотелуженщинызвезднойохотницемалодосталось. Большаячастькровиксеноморфапросторазлетеласьпосторонамвпроцессесмертельнойбитвы, прожигаяжелезнодорожныепроложенныездесьдлявагонетокрельсыисамдокаменногооснованиярешетчатыйметаллическийполтуннеля.

Зайнабуквальнонаходуоткрывсвоюаптечку, сделаласебеинъекциюобезболиванияипродолжилапреследованиепротивника.

Покашлабитвасксеноморфомте, ктоубегалотнее, ужеуспели, далекоудалится. Итолькомелькалидалеко, где-товполнойтемнотефонарики, чтоуказывалонаправлениеЗайне. Ивключивночноевидениенаповрежденномшлемемаске, онабросиласьсновавпогоню. Иихбылотолькодвое. Остальныекуда-тоисчезли. Скореевсего, бросивсвоихкомандироводних, удалилисьпоответвлениямтемногодлинногопрорытоготуннеля.

- Ублюдки! – прорычал, остановившисьуперевшисьвтупикрукамиглаваколонииибазыВА-2.09 «altEYA» ДжонМортон – Вотчерт! Этонедорытыйрукав! Тунеядцыгребаные! Ониегонезакончилиибросили! Зачтоимтолькоденьгиначисляютвкомпании! Гнатьгадовизкомпаниившею!

ОнразвернулсякстоящемуитожеоторопевшемуотнавалившегосяещебольшегоужасаегопомощникуиначальникуохраныВаллиБелбори.

- Неможетбыть! - тотвпаникепроревелтот – Япоубиваютех, ктонедоделалздесьработу! Мывловушкеивыходаотсюдасейчаснет, Джон!

Онсхватилэлектронныйпланшетслежениязасвоейкомандойиоткрылего.

- Уэтихублюдковнаручныедатчикинаруках – прокричалвпаникеибешенствеВаллиБелбори – Япоубиваюэтихтварей, разбежалисьпощелям, крысы!

- Надобылозахватитьпереносныестрелковыеимпульсные11ммкомплексыDAO315натритысячипатронов - произнес, сноваглядявытаращеннымиперепуганнымиглазаминасвоего начальникаДжонаМортона – Былибывбезопасностисейчас, Джон!

Нотот, словноегонеслышал.

- Мызаблудились, Валли! - паниковалДжонМортон – Мызабежаливглухойрукав, авкакойяпонятиянеимею! Яздесьникогданебыл, Валли!

- Ятоже, Джон! Ятоже! -трясущимсяголосомпроизнесгромкоВаллиБелбори – Нашаработабылатолькоотдаватьприказыивсе! Новоттакшарахатьсяпоэтимчертовымтуннелям!...

ДжонМортонвзялсвойэлектронныйпланшетиоткрылего. ТамбылавсякартавсегокомплексабазыВА-2.09. Всепереходыиэтажи. Нотам гдеониоказались, накартеещенебыло. Небылопокауказано.

-Тихо! -произнессдавленноипочтишепотомДжонМортонивыставилвпередсвой9ммимпульсныйпистолетК-9/В8 «FAYTER»и, направляясветфонарикавтусторону, гдето, чтошлокнимсветилосьяркойтекущейлюминесцентнойтекущейкаккровьпоеготелужидкостью.Иоткудараздавалисьяснослышимыечьи-тошаги. Прямоизтемнотыишагиприближались.

- Что, тихо, Джон?! - прокричалненаходясебеместаотужасаВаллиБелбори.

- Тихо, ясказал! - прорычалнасвоегоподчиненногоДжонМортон.

- Джон! – вотчаянииичутьневслезахпромычалгромкоВаллиБелбори.

- Да, заткнисьты, Валли! – рявкнулнаначальникасвоейохраныивсейбазыДжонМортон – Этоздесь - онсноватихополушепотомпроизнес - Онопреследуетпо-прежнемунас. Ионотам, впередииидетсюда.

ВаллиБелборирезкоразвернулсяисхватилсязасвойврукахтожеавтомат.

- Оноидетсюда – произнесДжонМортон.



***

Онистоялидругпереддругом. СтарыйящерМаудуниегосоздательМаур-Руй. Онисмотрелидругнадругаиничегонеделали, атолькостояли, смотрелидругнадруга.

Этослучилосьсовершеннослучайно, когдаМаур-Руйбежалподлинномупрорытомувчерныхскалахкоридору. Этотчерныйвчешуездоровенныйи сильныйксеноморфящер, буквальносвалилсянанего. Онупалспотолкаизвентиляционнойшахтытуннеля. Игде-тодалековглубинегорэхомподругимответвлениямтуннелейраздавалисьглухиевыстрелы. Похоже, тамгде-тошланастоящаявойна.

Маур-Руйпозвалегосам. ОнпозвалегоМайдунаксебе. Когдатот бежалповентшахтамвпоискахДифтараиМоурука.

Маур-Руйощутилегоблизкопоотношениюксебе. Телепатическикакощутилзвездногоохотникавтуннелях. Дажеопределивегопол. Иощутилдругихксеноморфов, выделяясрединихмолодуюещесовсем, половозрелуюкоролевуиегосамогостарогоужексеноморфа. Ионзнал, чтоэтотсильный, хотьужеистарыйксеноморфузнает его. Онпростопочувствуетто, чтосвязывалоихнекимиродственнымисвязямичерезвсювселенную.

СпоявлениемзвездногоохотниказдесьдолжныбылипоявитьсяидругиеинженерыВселенной. Информацияскорабля, погибшегоздесьдоэтогоещеодногозвездногоохотника, разнесласьповсейВселенной. Ибылоужеясно, чтоэтобесследнонеостанется. ИвотМаур-Руйощутилих. Своихсобратьев, давноищущихегосамого. Ипохоже, онинашлиего. Ихогромныйзвездныйкорабльнаправлялсяужесюдаотсамогоцентрагалактики.

ОнМаур-Руйдержалсвоюсвязьсколониейкоролевычерезвеськосмосипривелсюдаихвсех. Привелксебе. ИстарыйМаудунэтознал. ЭтозналаикоролевашестаяЙеолаизналиещедвоепогибшихвбитвесохотникомизкосмосадевятыйичетвертый, КсефориТухрар.

ИэтоонМаур-Руйихсоздательразговаривалснимивсемичерезогромныеи необъятныезаполненныезвезднойпыльюитуманностямиизгорячегоядовитогогазапространства.

Ивотонистоялилицомдругкдругу.

Маудунпрошипел, открывсвойзубастыйротМаур-Рую – Приветствуютебя, мойсоздатель.

- Иятебя, моетворение, Маудун – раздалосьсквозьтрехметровыйполуживойскафандрврайонеегоголовытакоежешипение. Голосомксеноморфов.

- Вашипутипо-прежнемунеисповедимы, мойхозяин- произнесящерМаудун – Норазрешитеприсоединитьсяквам. Присоединитьсямневсему моемупотомству, мойхозяин. Разрешитебытьсвами, мойповелительтуда, кудавынаправляетесь.

- Идизамной, мойМаудун - прошипелемунаязыкексеноморфовМаур-Руй – Надоспешить, Маудун, времениужемало. Сюдалетятмоибратьяиздесьнеоставяткамнянакамне. Погибнетвсе, чтоясоздал. Погибнетвместесэтимиземлянамиитемохотником, чтоприлетелсюдазавашимиголовами.

- Да, хозяин – прошипелвответемуМаудун – Наситакздесьосталосьмало.

- Забирайвсех, илетимтуда, гденасненайдут, Маудун – произнесящеруксеноморфуегосоздательихозяин – Япроложумаршрутвыходаотсюдавтвоейголове, Маудун.

ИтрехметровыйинженерученыйприложилоберукивперчаткахскафандракмолотообразнойголовеМаудуна. ИвтотжемоментпередалМаудунувседанныеикоординатырасположениялежащеговгорахужедолгиегодысвоегокорабля.

- ЯдолжензабратьСибул-Такму, мойповелитель – произнесстарыйящерМаудун – Моюмолодуюкоролеву. Иябудускоротам, гдевымойповелитель.

- Спеши, Маудун, спеши. Я, имойкорабльбудемждатьтебясовсеми, коготыприведешьссобой – произнесксеноморфуМаур-Руйибросилсявновьбежатьпочерномудлинномууходящемуглубоковгорытуннелю. АМаудунбросилсяназадвгнездоподядернойатмосфернойустановкой. ТамбылаСибул-Такмаионаужеготовиласьккладкеяиц. Итамбылиещепятеросовсемещемолодыхящеров, которыхнадобылобыстроэвакуироватьоттудаиспастисноваиужевпоследнийраз. ИонкаксамыйстарыйиответственныйзажизньвсеговыводкакоролевыЙеолыобязанбылэтосделать.



***

Ониобаувиделинечто, перемещающеесявмерцающемосвещенномслабымсветомдлинномкоридоре. Этонечтобылопохоженачеловека. Толькозеленовато-коричневогооттенка. Спятнамииполосамипосвоемутелу. Инебылоодновременнопохоженачеловека. Срукамииногами, облаченнымивкакую-тометаллическуюсетку. Ивсепокрытоепочтисверкающейвсветеламповогоосвещенияброней. Каквлатах. Сметаллическиминаколенникамииналокотниками. Сболтаюшимисякаким-тоизмаленькихчереповкаких-тоживотных. Возможно, вырезанныхизкостиубитогонаохотеживотного, какиевешалисебеназемлетуземцыохотники. Иобвешановокругсвоегопоясаоружием, которогоДжонМортонкакиначальникслужбыохраныколонииВаллиБелборивглазаневидели. Воднойрукеэтосуществосжималосложенноечто-топохожеенакопье. Головасуществабылавметаллическоймаскеиобвешанадлиннымипо плечамчернымивколечкахскрученнымивдлинныеволосяныесосулькидредами. Похожуюприческуещеносилиназемлевосновномлатинцыилинегры.

Ононепряталосьотних. Ишлопрямонаних. Поеготелутеклакакая-тояркосветящаясявтемнотежидкость. Теклаизран, порезовчерезразорваннуюблестящуюпокрывающуювсетелосетку. Ивотличиеоттого, ктокнимшелизтемнотыименноэтулюминисцентуюжидкостьбылоотличновидно. Котораятеклапоногамирукампришельцаикапаланаполтуннеляиоставлялазаидущимсветящиесяследы. СверхупокрытоесверкающимивнаправленныхвегосторонудвухфонариковврукахДжонаМортонаиВаллиБелбориисцарапанныхчьими-токогтямиоплавленныхчем-тооченьедкимлатахитакойжепоцарапанноймаской.

Иэтоувиделоих. Сверкнувсвоиминамаскежелтымиглазами, оновключилосвойлазерныйприцелистроенныйяркийдлинныйлучупалнагрудьДжонаМортона. Иэтопошлонанихдержаихобоихнаприцеле. ОнозагналодиректораколонииДжонаМортонаиегоначальникаохранывсамыйуголизкотогонебыловыходакактолькобитьсядопоследнего. Этобылскальныйтупикизкоторогоимбылоневыбраться, толькоеслипытатьсябезуспешнопрорватьсячерезто, чтошлокним.

- Этоже, баба! – произнесвдругсамДжонМортон – Ейбогу, баба! Валли, баба!

- Счеготывзял, Джон?! – ненашуткуперепуганныйпроизнесемуВаллиБелбори.

Онприжавшиськстенеидержаиспульсные9ммпистолетывтоидущеенаспешакнимживоесущество.

Этосуществотолькочтоприкончилоещекакое-тотожечерноесдлиннымхвостомчерноегоцветаичешуесуществоитеперьшлозаними. Ивероятно, хотелосделатьтоже, самоеснимиобоими.

Погибливсевтуннелеизохраныбазы. ВесьсоставидажероботыS-300. Част ь оханниковубилитесхвостамимолотоголовыешипящиеивережжащиедикочудовища. Частьприкончиловотэто, точтодвигалосьнеспешакним. ИдержалоналазерномприцелесвоейнаплечеплазменнойпушкиДжонаМортона.

- Унеетитьки, Валли - произнесдикодергаясьот ужасаДжон – Явижуподтойсеткойтитьки. Точно, баба.

- Тыхочешьсказать, чточастьмоейохраны, роботовитузверюгуприкончилаэтабаба?! -произнес, выставиввперед9,45ммавтоматGET45ВаллиБелбори.

- Этасукадержит менянаприцеле, Валли. Иянезнаю, чтоделать! - прошипелсдавленноиприглушенноДжонМортон.

- Кчертувсе! Стреляй, Джон! – крикнулВаллиБелбори. Итутже, открылавтоматическийогоньизсвоеготогоавтоматапоидущемунаних, медленноприближаясь, поширокомусвысокимипотолкамикаменномусметаллическимполомтуннелюнеизвестному, нодозубоввооруженномуколюще-рубящиморужиемсуществу.



Возвращениеблуднойкоролевы



Тот, кто шелк нимнесобиралсядажепрятаться. Иочередиот9,45ммавтоматаGET45ВаллиБелборипопаливцель. Ноотскочилирекошетомотброни, когдаизстволаплазменнойнаплечеЯуджиохотникапушки, сверкнулояркоепламя. Иполетелвцель, раскаленныйвнесколькотысячградусов, спрессованный, молекулярноогненныйснаряд. ОнударилвгрудьВаллиБелбори, прожигаяеенасквозьивыворачиваясзадивсюспинузаместителяДжонаМортона, вырываячасть позвоночникаиребрасгорящейчеловеческойплотью. ИотбрасываяназаднакаменнуютупиковуюстенупревращенныйвмгновениеокавобожженыйтрупВаллиБелбори. ИотбрасываявсторонусамогоДжонаМортона.

ДжонМортонупалнаметаллическийрешеткойполтуннеля. Итутжеегосхватилизаодеждуишею, икакпушинкуподнялипередсобой.

Правдаонсумелещепаруразвыстрелить изсвоего 9ммимпульсногопистолетаК-9/В8 «FLAYTER», нобезрезультатно. Пулипопаливбронированныйзакрытыйметаллическийбрюшнойщитнателезвездногопришельцаирасплющившисьотлетеливсторону. Вследующюочередьпротивниксхвативего, придавилвкаменнойхолоднойстенетупикатуннеля.

Сверкнулижелтымсветомглазанамаскешлемеитамвнутричто-топроурчало, словнодовольноищелкнулочем-то. Вероятносвоимртом.

- Вот, черт! – прохрипелДжонМортон, чувствуясильныесчернымидлиннымикогтямигорячиепальцынасвоемгорлеимощьсамойхватки.

- Вотдерьмо! - онещеразпрохрипел - Дерьмослучается!

Иуслышалтожевответ – Дерьмослучается.

- Случается -онответилсдавленнымгорлом, несколькодажеудивленноиприжатыйдругойрукойпришельцазагрудки. Неверячтототктоегосхватил,что-топроизнеспочеловечески.

Онещепроизнес – Ктоты, черттебядери! Чтотуттебенадо?! Чертовапришелец, баба!

- Пришелец, баба – повторилзвездныйохотникженщина.

УДжонаМортонкженщинамвообщебылопредвзятоепренебрежительноеотношение. Онженщинзалюдейвообщенеособосчитал. Даикмужчинамнабазеи колонии относилсякакксвоемуличномуимуществу. Хотьинесответственностьзаэтоимущество, которомунеособохотелплатитьизтехденегпоконтракту, чтопересылаланасчетасвоихколонистовработниковкомпания«WEYLANDYUTANI».

- Чтотебенужно?! – онпроизнес.

Головапришельцаприблизиласькеголицуитамвсеткеокуляроввиднелисьжелтыесчернымизрачкамиглаза. Теглазанеотрываясьсмотрелив глазаМортона.



***

Онабылавгнезде. Онпривелее. Привелвновыйдом. Здесьейпредстоялосоздатьновуюсвоюужесемьюипредстоялостатьматерьюсвоегобудущегосемейства.

Этобылото, очемСибул-Такмамечталакакбудущаяматьксеноморфов. ИпереднейбылДифтаридвамолодыхсовсемещеящераТакорукиТозурот. ЗдесьжебылисамМаудун. Здесьжебылиидваещенераскрывшихсяяйца.

ПропалМоурук. Оннеявился. ПришелтолькоДифтар, нопустой. Онсказал, вернее, прошипелМаудуну, чтоонирассталисьсМоурукомещеввентиляционныхшахтахтуннелейибольшеонМоурукауженевидел. Исамтакинесмогпринестиникогодлядвухстоящихукаменнойчернойоблепленнойклейкимичернымикислотнымивыделениямижелезислюныстеныкоконовяиц. Впеленесогревающегозеленоватогопарящегонадкаменнымполомтумана. Которыйшелотстениоттехвыделений. Исоздавалнеобходимуюатмосферудлявыведенияпотомства. ОножидалпоявленияМоурука, нототпообещавпойматького-нибудьизколонистов, такинеявился.ИДифтарзряпрождалегоисамнесмогпоохотитьсялично. Вернулсянисчем.

МаудунбылкрайненедоволентемчтоуслышалотДифтара. Онсамтолько, чтоприбежалвновоегнездоподтеплоотводнымитрубамиатмосферного работающегореакторавсамомцентреинасамойглубинеколонии.

- Моурук – прошипел, онДифтарупередстоящейивозвышающейсянадними обоимивгнезденовойсогромной, шипастойвяркойоранжевойполосатойраскраскекоронекоролевойксеноморфов – Онбылвсегданепослушенмне. Имстановилосьтрудноуправлять. Ядолженбылегоизгнатьизнашегогнезда. Таквсегдапоступали, ноябылснисходителенкегоодинокомубезумию.

ОнпосмотрелнаСибул-Такмуипроизнес, шипяужеейиостальнымксеноморфам – Онпотерялблизнецабратаисовсемобезумелотгнева. Точтоегонестало, можетиклучшему.

Сибул-Такмасейчаспростомолчала. Онатолькорассматривалавсевокругсосвоейвысотыиосваиваласькакхозяйкасвоегогнезда. Еесейчасволновалотолькоэто. Исвоеновоеибудущеепотомство. Ейнужнобылозанятьудобноедлясебяместоиразвернутьсвойяйцеклад. ИСибул-Такмарассматривалавсеобширноекаменнойснизкимипотолкамипомещение, котороесверхупочтикасалосьеешипаснойполосатойкороны. ОнапосматриваланастоящихпереднейвпоклонесовсеммолодыхТакорукаиТозурота. Инаразоваривающихдругсдругомишипящих, оскалившисьзубамиМаудунаиДифтара.

Ейпонравилосьэтоместо. Глубокоподповерхностьюпланетыискаламивгорах. НадежноиверновыбранноеееотцомиглавнымящеромксеноморфомМаудуном. Вэтоместонебылосовершеннодоступавсемуживому, чтобылонаповерхностиэтойгубительнойпланеты. Азначит, оназдесьмогласмеловысиживатьсвоебудущеепотомствоинедуматьобопасностипостоянно. Иу нее ужебудутсразучетыреохранника. Ещедвапокаспятвэтомжегнездеидозревают. Онибольшиеикрупнееэтихдвух. КафриМауи, размеромподстатьсамомуееотцуМаудуну. Имтребовалосьдольшепребыватьвлетаргическомсне. Имтребовалосьбольшевременинаразвитие. Ноонидолжныбылиужескоропроснутьсяипознакомитьсятожесосвоейновойкоролевой. Онибылиеебратья. МладшиебратьяиновыемужьякакиТакорукиТозурот.

- ЯвстретилнашегоповелителяиБога – произнесящерМаудун, подойдянасвоихсприсокамикогтистыхногахксвоейдочериСибул-Такме – Намнужнопокинутьздесьвсе. Иначенамневыжить. МойповелительиБог, онвелнассюдаивелсюдатвоюматькоролевуЙеолу,моядочь, Сибул-Такма. Мыдолжныбежатьотсюда.

- Сновабежать, отец - произнеслашипяемуоскалившисьострозубымртомСибул – Такма.

- Да, иначенельзя, моядочь – произнес, шипявответейМаудун – Нашсоздатель сказал, чтоскоровсездесьпревратитьсявбезжизненнуюсеруюпыль. Сюдаидутегобратья, которыепреследуютнашегоБогаисоздателя. Онинепощадятнас.Какнепощадятиего. Онпредложилнампомощьсвоюиспасениевместесним.

КМаудунуподошлиостальныеящерыксеноморфыивсталисзади, ожидаяужерешениясвоеймолодойкоролевы.



СаботажнаRIBA-796



Внезапнопогассвет. Полностью. Ивсеобесточилось. СловнопроизошлообширноекороткоезамыканиевцентральномэлектропитаниивсейбазыВА-2.09 «altEYA». Даженевключилосьаварийноекрасноеосвещениеинесработалааварийнаясистемаоповещенияобвнезапноймасштабнойаварии.

Отключилосьвсеиперепугаловсехвжилыхблокахи помещенияхжилойколонииповсемэтажамиуровням.

Отключилисьнаоборонительныхбетонныхвысокихкрепостныхбашняхкрупнокаллиберные25ммLDR260и15ммскорострельныеустановкиKCC-18.

Иэтовсевовремясамойгрозыикислотноголивня. Подгрохотмолнийисильногоналетевшегонажелехобетонныеоборонительныевысокиекакисамибашнивсейцитаделистены.

Всектобылсейчаснабазевовнешнемсекторевнечерныхскалигор. Аэтопорядкомдвухсотпочтитрехсотчеловексразуподнялипанику. Потомукакпомимомужчинздесьбыломногоженщинсдетьми. Иотключениеотсветавсейколониигрозилокатастрофическимипоследствиями. ТаккакбазаВА-2.09 «altEYA»находиласьнасамойжуткойпланетеВселенной. Итеперьоставалосьрассчитыватьтольконатолстыезащитныестеныинамертвозакрытыетакиежетолстыераздвижныеавтотранспортныеворота.

Всепрекраснопонимали, чтотамснаружи. Тамбыласмерть. Смертьвезде. Вкаждойкаплеэтого кислотногодождя. Ивкаждойсверкающеймолнии. Ив том, чтосейчасбылозажелезобетоннымистенамиэтойнаполовинукрепостижилойколонии. Втакомположениибазабылаобречена. Ивсечтосейчасвнейбыложивоетожеподвергалосьнешуточнойопасности. Таккакотключилисьвсебашенныеорудияисамзащитныйпериметрколонии. Теперьвсечтобылонаповерхностипланетымоглоподобратьсяк самимстенамколонии«altEYA». Моглодажеперебратьсячерезстеныитогдаздесьбудетнастоящийад. ИВальтерВальтраубиРэйниДарвингэтопонималилучшевсех.Онибылиснованасменекогдаэтослучилось.

- Вот черт! – впаникепрокричалсвоемунапарникупоохранебазыивнешнегопериметраРэйниДарвинг – Чтоэтоещетакое, Вальтер?! Гдеэлектричество?!

- Ячтознаю! - такойжеперепуганныйвполднойтемнотеивидявспышкимолнийзатолстымбронестекломокнапроизнесвответВальтерВальтрауб – Какогочерта! Гдесвет?!

Онзащелкалпоклавиатуресвоегокомрьютерногобоевогопульта, нототбылтожеобесточен. Причемтожесамоебыло иуРэйни.

Погаслидажевидеомониторыв главномцентреуправлениябашеннымиорудиямиивнешнимзащитнымпериметром.

- Такогонедолжнобыть, Вальтер! - выскочивиз-запультаупраленияиподлетевкокну. ВыглянувчерезбронестеклонаружупрокричалРэйни Дарвинг – Колонияобесточенаполностью! Даженетаварийногоосвещенияповсейбазе! Такогонедолжнобыть, Вальтер!

- Самзнаю, чтонедолжно!- ужевответпрокричалРэйнисамВальтер. Онтожесоскочилс местаиподлетелксерверномушкафуищиткамвысокоготока. Всебылообесточено. Ибылоясно, чтоэтоужеглобальнаялибоавария, либоещечто-то, чтопоканеизвестно.

Онивыскочиливкоридороткрыввручнуюваварийномрежимеобесточеннуюдверь. Светяналобнымифонарикамиипобежалипокоридорукомплекса, сталкиваясьсдругимичленамиколонии. Имнавстерчувыбегалиженщинысдетьмиимужчины. Всебылиперепуганнымиитеперьнезнающими, чтотеперьделать.

- Чтонам делать, выгореохранники?! – произнесла, подлетаякнимдвоимводительвездеходатягачаD600ДанаБакстон -Чтопроизошло?!

- Пропалвесьсветвколонии! – произнес, отталкиваяДануотсебяидущийвпередиРэйниДарвингаВальтер Вальтрауб.

- Иди, изаймись, чем-нибудь - произнесРэйниДарвинг – Намнадопроверитьэлектрогенераторыитрансформаторыпеременноготока. Возможно, короткоезамыканиевсейцепиэлектроснабжения.

- Ябымоглапомочь – произнеслапутаясьподногамидвухответственныхстрелковохранниковбазы, почтибегущихирассталкивающихвсехпопадающихсянапутивстречныхпоселенцевколонииДанаБакстон – Яразбираюсьнетольковвездеходах, ноивгенераторахитрансформаторах.

- Нет, мыкак-нибудьсами! – произнесейторопясьзабегущимвпередиВальтеромВальтраубомРэйниДарвинг – Обойдемсябезчьей-либопомощи.

Ониторопилисьиторопилисьоттого, чтосаминемоглиничегоответитьнадругиевихсторонувопросы. Имнадобылобыстровсепроверить, поканевернулисьглавныеначальникиколонии. Онибоялись чтоимвлетит, хотяихвиныздесьявнонебыло. Нооборонительныйпериметрбылтеперьимнеподконтролен. ИставиловопасноеположениевсюколониюВА-2.09. Инадобыловсеисправитьразобравшисьвчемвседело.

- Ну, даквозьметеилинет?! – произнесла, перекрикиваявесьшум,ДанаБакстон.

- Ладно - произнеснадоедливойДанеБакстонсамВальтерВальтрауб – Возьмем, тольконепутайсяподнашиминогами. Поняла?

- Да, конечно! - прокричаладовольнаяДанаипристроиласьсзадиидущихстрелковохранногооборонительногокомплексаколонии, авместеснейремонтниквездеходовиремонтниквсейпрочейтехникиидругДаныи погибшегобиологаколонииГенриХоллидеяТэдиФиллипс.

- Чертбыпобралэтиисточникипитания! – прорычалВальтерВальтрауб- Дажерезервнеработает! Аэточреватокатастрофой!



***

Маур-Руйстоялпередсвоимлежащимвскалахкораблем. Ондавнонебылздесь. Ещестойпоры, когдаблуждалпризраком, рассеявсвоенамолекулытело. Исоздавздесьжизнь, заселивсобойвсепространствомаленькойголубойпланеты, когда-тонеимеющейздесьничего, кромеголойпесчанойсплошнойсчернымигорамипустыни. Создавсоленоидныеозераидажеморя.

Онсоздалздесьвсе, чтосмогсоздать. Всехэтихмонстровичудовищ, которыежаждалитеперьскоройпоживы. ВечноголодныеиненасытныекакисамодиструктивноеразрушительноесознаниеМаур-Руя. Этих чудовищпородиегокошмарныймозгученогоиисследователядальнихмиров. Итеперьвсе, что было здесь, емубылонеподконтрольно. Оноставилэтонатравивнапланетнуюколониюземнуюздесьрасположеннуюколонию.

Этиземляне. Онивторглисьвпределыэтойпланеты. Ионвозненавиделих, большесвоихдажебратьев. Онипришлисюдаизаселилиэтупланету. НопопалисразувнастоящийАд. Сколькоихтутужепогиблониктонесчитал. Говорилисуществуетвкомпании «WEYLANDYUTANI» черныйсписокпогибшихнаRIBA-796. Ионпополняемый. Игоданепрошло, апогиблопорядкасорока человекприпостройкеВА-2.09 «altEYA». Игиблипостоянноидесантникивысаживающиесятутипоселенцыиторговцы. Каждыйразкто-тодастановился жертвойэтойпланеты. ПланетыжизнькоторойсотворилонМайр-Руй. Планетухотелизакрыть, нокомпанияиееруководствонастоялонаколонииздесь. ИпослалиДжонаМортонаосваиватьэтупланетуигруппуизтрехсотпоселенцев. ЗакрылиLB-426иBG-386, какнебезопасныепланетыдляпоселения. ИвотскорозакроютиRIBA-796. КаксамуюизвсехопаснуюижуткуюпланетувоВселенной.Пришелфиналвсему. Чертаподведена. Онсделалтак, чтоимне спастисьникому. Акогдаприлетятспасатели, тоиспасатьбудетнекого.

Всечтобылотеперьнужно, нужнобылокакможнобыстреепокинутьэтотзвездныйчертог, уносясебянасвоемкораблекBG-515, стоящейневдалекеотпроторенныхмаршрутовземлян. Гдечастопролетали транспортныекораблиземнойфедерациииособенноколониальныеогромныесуда, разворачивающиесвоисолнечныепаруса.

Еготрехметровоетелозвездногоинженера, вполуживомбиоскафандре, стоялонавходевсвойкорабль.

Онзадумалсяступиводнойногойнапорогсвоего огромногозвездолета. ОнсейчасподумаломолодойкоролевексеноморфовиоящереМаудуне.

- «Успеютилинет?» - подумалМаур-Руй – «Еслинет, тогдаиимздеськонец. Унихвсегоодиншанс, шансспастисебя».

Механизмуничтожениявсегожилогокомплексазапущенинеотвратим. Всенаэтойпланетенастроенонаегоуничтожеине. Ионпозаботилсяобэтом.

НоонМаур-РуйсейчасдумаломолодойкоролевеСибу-Такме. Ионэтоделалрадимолодойкоролевы. Онабыланужнаемудлясвоихновыхэкспериментовиопытовсгенетикойисозданиемновогоживогоматериала. ОниМаудунаподключилкэтому. Итапланета, какнельзякстатилежаланапутиполетовкосмическихзвездныхкораблей. Онейещениктонезнал. Нилюди. Низвездныеохотники. НиегоБогибратья. Покрайнеймере, пока. Никомпания«WEYLANDYUTANI».

Маур-Руйотвергнутый. Маур-Руйпреступник. Ионопасенвсем. Те, чтоегоискали, хотелиегопленитьилидажеубить. Искороонибудутужездесьивозможносотрутвпыльтутвсе, чтоонсотворилсвоимбольнымученогорассудком. Онинебудутдолгораздумывать. Ониздесьпростовсестерилизуютдотогосостояниякакойпланетабылаизначально. Носейчасвсечтотамзатемичернымискаламипростовзбесилось. Итеперьпойдетприступомнажелезобетоныестеныобесточеннойколонииземлян. Имтамнесдобровать. Тристапоселенцевивсепойдутнаобед, завтракиужинтому, чтоонтамсотворил, ичемнаселилэтуголубуюмаленькуюсвидубезобиднуюпланетуRIBA-796.

Емунужнаэтакоролеваиеемолодойтеперьвыводок. Нужнопозволитьейсоздатьновоегнездо, какнаLB-426, какнаBG-386. ОчередьзаBG-515.



***

- Чертовасистемажизнеобеспечения - ворчалроясь, торопясь, лихорадочноперебираярукамиипальцами, внастенномблокеглавногоэнергопитанияглавныйбашенныйстрелокиохранникзащитногопериметраколонииВальтерВальтрауб - Неужеликонец? Ноаварийкадолжнасработатьвсеравно. Еслинезапустимохраннуюсистему, пишипропалоивсемуздеськонец. Конецбазеивсейколонии.

- ИэтотчертовМортонсБелборипропалисконцами - добавилемупомогаявтакойжебешеннойсуматохеРэйниДарвиг – Нисвязисними, нислуху, нидухувтуннеляхвгорах. Чтобудемделать, Вальтер?

- Этоконец – дрожащимголосомелевыдавилизсебяпроизнес, ВальтерВальтрауб – Спасайся, ктокаксможет. Еслиэтоконец, намнеспастиникого, колонииконецкакинамсамим.

Онпрекраснотеперьоценивалобстановкувместеснапарникомподуэльнойстрельбеизкрупнокаллиберныхпулеметовподвижущимсяцелям. Даи энергетическийзащитныйпериметротгонялотбазывсехтварей. Но о нивремяотвременисловнопробовалибарьерипулеметынаслабо. Дажеполучаячудовищныетравмыижертвуясобой, онилезлинаэтивсебарьеры.

Егорукитеперьтряслисьотужасавожиданиитого, чтонадвигается.

- Эточтоивправду, конец?!- произнеслаДанаБакстон – Акакжепоселение? Тамтристапоселенцев! Тамженщиныидети, Вальтер!

НоВалтернежелалсней разговариватьитолькопроизнессвоемунапарникупозащитебазыРэйниДарвингу – Всевродецело, нонамневключитьвсеэтоотсюда.Надокглавномупультувглавномцентреуправлениябазой.

- Японял - РэйниДарвинг,произнес, самнапуганныйтем, чтопроисходитисорвавшисьсместа, понессябегомтуда, гдебыловсеуправлениеколонией.

- Есличерезполчасаневключимдолжнасработатьаварийнаясистема – добавилгромковследубегающемунапарникуохранникуколонииРэйниДарвингу – ипридетсяприступитькэвакуации. Потомздесьпростовсевзлетитнавоздух, еслинеуспеемвыскочитьнаружуиунестикак можнодальгесвоиногиотколонии. Пойдетзапусксамоликвидации. Взрывядерногоатмосферного реактора. Ипроцесснеобратимый.

- Араньшесообразитьнельзябыло! – произнес, практическикричананего,ремонтниквездеходовТэдиФиллипс – Временистолькопотеряли, роясьвэтихчертовыхпроводах!

- Ястобой -произнеслагромкопаническикричанавесьдлинныйизметаллакорридортехническогоиэнергетическогоотсекаДанаБакстониполетеласледомибегомзаРэйниДарвингом. АТэдиФиллипсиВальтерВальтраубпродолжилипроверятьпроводаиплатанаглавномпусковомэнергоблокеВА-2.09.

- Всецелое – произнесВальтерВальтрауб, пересматриваясновавсепроводаиперебираявседрожжащимисвоимируками - Егопростоотключили. Иотключилисглавногопультавглавнойрубке.

- Чтоэтотакое, саботаж? – произнеснеменьшедергаясьнанервахВальтераВальтраубаТэдиФиллипс.

- Возможно - произнесемувответВальтерВальтрауб.

- Но, ктоэтосделал?! - прорычалТэдиФиллипс – Ктотакоесмогпроделатьздесь?! Что засволочь?!

- Толькотот, ктохочетвсе здесьпревратитьвбратскуюмогилу – трясясьотужасавсемтеломиосознаваявсепоследствияпроисходящего, произнесему ВальтерВальтрауб.



***

Она, выбивизегоправойруки9ммипульсныйпистолет К-9/В8 «FAYTER» держалазагорлосвоегопленника. Подняввверхиоторвавот металлическогорешетчатогополатемногопрактическинеосвещенногодлинногокоридоратуннеля. Прижавкстенеиглядячерезшлеммаскувглазасвоейжертве.

ВторогоЗайнепришлосьубить. Онпервымокрылогонь. Ионаответилатемже. Еголежащееустенывтупикеотлетевшеепослевыстрелаплазменнойнаплечнойпушкимертвоетело, ещеподергивалосьсудоргой, идымилосьобугленнойпокраямжженойрванойраной, рассевиваявоньгорелогочеловеческогомяса. ТрупВаллиБелбори, разбросаввсторонырукииноги,лежал, почтисломавшисьпополамкактряпичнаякукла, ноДжонМортонэтого уженевидел. Егоглаза, перепуганные, иожидающиесмерти. Какиегоразум, зацикленныйтольконаэтом, былисосредоточенынаблестящей, закрывающей, почтиполностьюголовуиглазакакивсеостальноезащитноймаскеженщиныЯуджи. Чтотеперь схвативегоиподняв, мгновенноисневероятнойсилой, какой, наверноенеобладаетдажеземнойнатренированныйниодинмужчина, оторвавотполатуннелявэтомглухомтупике, смотрелананегоивегоперепуганныетевытаращенныеостекленелыеотужасаглаза.

Онасхватилаегооднойрукойзашеюигорло, адругойдержалапромежего ног, сильносжимаяегочленияйцаипридавивкстене. ИэтопричиняложуткуюбольМортону, ноонтерпел, лишьставкраснымоттойболиистонал.

- Чтотебенужно, тварь, отпустименя! – онелевыдавилпревозмогаясвоювпромежностиногболь.

- Зеймун – онуслышалвдругсостороныблестящейпоцарапаннойкогтямиксеноморфашлемаимаскизвезднойохотницы.

- Что?! – онпроизнес, паникуявответ, сноваудиленныйтем, чтоуслышалчеловеческуюречь.

– Отпусти, мнебольно, тытварь, янемогутакговорить - произнесвответДжонМортон.

- Зеймун - голосвырвалсяиз-подмаскиохотницы – НайдимнеЗеймуна.

Потомтамподтоймаскойгромкощелкнули, сомкнувшисьострыевыдвижныеклыкиираздалосьлегкоестрекотание, похожеена стрекотаниесверчка.

- Тыипонашемуговоритьумеешь? - произнесДжонвооруженнойхолоднымострымсокрушительныморужиемдозубовпришелице.

- Говоритьумеешь – повторилпришелец.

Джонсхватилсясвоимирукамиотболизаоберукипришельцаохотника, ощущаядовольножесткуюповерхностьишершавую, похожуюнарыбьючешуюрельефностьпятнистойкожи.Иещеколоссальнуюсилуподтойкожеймышцисвязоктехруксхватившихего. Особенноощутилпальцынасвоейшее. Пятьсдлиннымичернымикривымикогтями. Ивиделчтосущество ранено. Еготелобыловранахподметаллическойизорваннойсеткойисветилосьвтемнотеотстикающейлюминесцентнойкрови. Раныэтибылиинарукахпришелца. Ибыловиднокакемубылотожебольно, ноонтерпелэтубольи неотрываясьсмотрелнаДжонаМортоначерезстеклянныелинзытойзащитноймаскинасвоейголовеувешаннойчернымикакгибкиесосулькисколечкамиэтакимикакунегровямайцевдредами.Онпомнилтакиеещеприческиизисторииипрошлого. Ивиделнадревнихфотографиях.

Вообщеэтобылитожеволосы. Нокаким-тообразомпревращенныевдлинныеэтакиесвисающиепобокамголовыболтающиесяокольцованныеколечкамисосульки. Досамыхплечей. Причемверхголовы, видимонеимелвообщеволос. Томесто, чтопокрываласверхушлеммаска.

- Отпустименя, прошу! Иябудуговоритьстобой! – онвыдавилчерезсилуизсебя. Ипришелецженщина, какнистраннопонялаего.

Яуджиещеразпроклацалачто-топосвоемуищелкнувещеразвыдвижнымичелустямикакукузнечика, отпустилаДжонаМортонаназемлю, всетакжееще придавливаясильнымисвоимирукамикскальнойхолоднойстенетуннеля.

ДжонМортонпервыйразлицомк лицустолкнулсясвоиномЯуджи, даещесженщиной. Каконсамэтомгновенноепонял. Раньшеононихтолькослышал, нотеперь…Лицомклицу. Этобылуникальныйслучай. Выгодныйслучайвего карьереиможетдажежизни. Онмогпойматьэтувооруженнуютварьиотдать врукичутьлинесамойверхушкеуправляющей«WEYLANDYUTANI». Иегонадобылоиспользоватьвсвоихцелях. Этоденьгиидостойнаяпенсиясдосрочнымуходомвотставку.

Этогопришельцанемоглипойматьужемноголет, атутслучай…

ОнзабылужеожуткойтолькочтогибелисвоегоподручногоначальникаохраныВаллиБелбори. Иогибеливсех, ктонеуспелунестиногипоэтомудлинномутемномутуннелювгорах. СейчасДжонзадумалсяотомкакбыпойматьэтосильноеивооруженноедозубовчудовищевнадежнуюловушку. Исдатьеговоеннымикомпании. Этамыслькак-то сразуродиласьвголовеглавногоначальникаколонииВА-2.09 «altEYA» ДжонаМортона.

- Зеймун - произнеслаонаему – ГдеЗеймун?

- Язнаю, гдеЗеймун - произнесейДжонМортон, понятиядаженеимея, чтоиликтоэто. Нозатознал, чтоестьвглубинетуннелейвыходктомуброшенномудревнемуинопланетномуогромномукораблю, гдебылиоченьпрочныегерметичныеавтоматическизапирающиесяотсеки. Игде, онмогбызаманиввловушку, попытатьсязасадитьнадолгоевремяэтогозвездногоохотника. Таккакстеныидверисамойколонииегобыврядлизадержали.



Эвакуация



Онпостоявнавходесвоегозвездолетаневошелвнутрь. Требоваласьподготовкаксамомусамомустарту. Итребовалсяхотябыповерхностныйосмотрсамогокорабля. Обшивкииконструкциисочлененийилитыхшвовмеждуотсеками. Унегоещебылонаэтовремя.Времядотогокаксработаетвзрывноеустройствоколонии. Долгиегодытакогопребыванияподкислотнымиливнямииветраминаэтойпланетемоглисделатьсвоепагубноедело, даженесмотрянаживучесть, прочностькорпусаивсейсистемыжизнеобеспеченияиуправленияеголичногосудна. Несмотрянарядсущественныхповреждений, которыеонбудучиещевтелероботарепликантаZ-300ДевидаДатслеяужепочиниливыправил. Всежеоставалисьповрежденнымипритойдавнишнейпосадке. Гнутыедонныешпангоутыкорабляипробитыминекоторыетрюмныеотсеки. ИсейчастребовалсяосмотрвсегокораблядотогокакМаур-Руйпокинетэтупланету. ПредстоялдальнийидлительныйповремениперелетдоBG-515, напредельнойсветовойскорости. Иэтотребовалополнойперепроверкевсего. Особенновнешнегокорпусакорабля. Остальное, онпланировалдоделатьужепослестарта. Ивовремясвоегополета.

Маур-Руйначалобходиосмотр, прыгаяпокамнямсрединависающихполуразрушенныхиосыпающихсяотвременичерныхскал. Взявврукииперчаткисвоегоскафандраспециальныйконтрольныйдатчик, онподносилккорпусусвоегозвездолетаисмотрелнапоказанияприбора.

Сзадизаспинойпослышалсяобвал. Рухнулацелаястенаизскал. Сгрохотомраскатиласьонакаменнымкрошевомпоширокойоткрытойплощадкемеждусклоновгор, заваливаяодинизпроходовсюдаполностью.

Маур-Руйобернулсяиосмотрелсявокруг. Надобылоскореестартовать, поканесработалааварийнаяэвакуационнаяконтрольнаясистеманаВА-2.09. Ипокатамразбираютсястем, чтоонтамнатворилдозапускасистемыподрывасамойколонии. СкоротутначнетсянастоящийАдинадо былоуноситьотсюданоги, покаядерныйвзрыватмосферного реакторанесравнялтутдажеэтичерныеторчащиевовсесторонывысокиескалы. ИпокаэтоместонепрочухалипослекислотноголивнялетающиевампирическиекрылатыеМиорыимедузыЦиаприады. Этитвари изегоплотиикрови, порасплодилисьужесаминаэтойпланетедобесчисленногомножества. Инебудутразбираться, чтоониххозяинитворец. Онибросятсядаженанего, своегосоздателя. Простосейчаспослекислотноголивня, онивсеещетольконачалисвоепробуждение. Иихгнездаижилищекак развэтихчерныхскалахигорах. Ещесолнцетолько, тольковышлоиз-загоризонтаибылодостаточнонаповерхностихолодно. Иэтотормозилоспробуждениемвсехжителейравнинисоленоидныхозер. Новтечениечасатутвсепоменяетсясточностьюдонаоборот. Издесьбудетгиблоеместокакина самойравнинезастенамибазы. Инужнобылоторопиться. Нужнобыло подобратьещеиящераМаудунаскоролевойивыводком. Инеизвестнодождетсяонихилинет. Влюбомслучае, онулетитотсюдаснимиилибез,еслиониопоздаюткпосадке.

Сзадипослышалсяещеодинобвалионобернулсяснованазадиувиделто, чтоужточнонерасчитывалувидетьздесь. ОнувиделзвездногоохотникаЯуджииДжонаМортона.



***

Гнездобылоужеобустроено. Всестеныпотолокидажеполподтрубамиохладителяреакторабылипокрытыкаквязкойчернойзатвердевшейсмолойотслюнныхвыделенийпомощниковкоролевы. Сибул-Такмалишьдолжнабыла отроститьсвойдлинныйяйцекладиначатьнестисвоияйца. ИужевиселидвоепреващенныхвкоконыипойманныемолодымиящерамиоплодотвореннымидвумяосьминогопаукаминосителямидвухяицеематериЙеолы. Итамвнутритехживотворныхкоконовужесозреваливкаждомподвоеэмбрионыящеровксеноморфов. Нужнобылождатьновоепополнениев семействе, нонужнобылопокидатьгнездо, даженедождавшисьрождениятех, ктотактеперьинеродиться.Тутбыласамаяпродуктивнаясредапотемпературеискрытностиотчужихглаз.

МаудунвстретилихсоздателяиБога. Итеперьнадобыловсебросатьиспасатьсебя, забывосвоемгнезде. Бежатьспланетыиспастьсялишьтем, кто способенспастись.

Внезапнозагуделааварийнаясирена. Где-тонаверху, заотводнымиохладительнымитрубамиподпотолкомгнезда. Этовсполошиломолодыхящеров, ноМаудунпрошипелнанихиониприсмирелисбившисьвкучку, размазиваявситревоженносвоимисегментнымишипаснымичернымихвостами. Длянихвсе, чтоздесьпроисходилобылоново. ДаидлясамойСибул-Такмы. Онакрутяогромнойшипастойкоронойсосвоейголовойтожезашипела, ноугрожающеглядявверхнагудящийпотолок.

Тамнаверхучто-топроисходило. Иэточто-тобылонастоящейкатастрофой. Там наверхувырубилосьвсеэнергопитаниевсейбазы. Изапустиласьлишьаварийнаясистемаототдельног о источникапитания. Тамнаверхувкаждомкоридореиэтажахипереходахмигаликраснымсветомсигнальныелампыибегалилюди. Ишлаплановаяэкстреннаяэвакуациясбазы. Тамнаверхубылнарушензащитынйоградительныйэнергетическийпериметринеработалидажеорудийныеоборонительныебашни. Ивсечт о быловраждебнгымнаэтой плнетекакпокоманденапалонастоящуюнаповерхностипланетызарытуюнаполовинув черныескалыколониюколонистовземлян. Подчиняясьнеизвестномуинтеллектуиединомукакому-торазуму, онобросилосьштурмоватьжелезобетонныевысокиестеныитолстыераздвижныеворотаВА-2.09 «altEYA».

- Пора - прошипелМаудунСибул –Такме. Скороздесьвсеумреткакинашегнездо. Гадоуходитьснашимхозяином. Этобылолишьнашевременноеубежище. Теперьтутнебудетничего, моядочь, королева.

- Онприметнас, онтаксказал? - Сибул-ТакмапроизнеслаМаудуну.

- Да, сказал – Маудунейответил – Иэтоединственныйшансспастись испастивсех, ктовыжилздесь, моядочькоролеваСибул-Такма. Онсказал, чт о не оставитнас. Мыеготворениеиегодети. ДетинашегоТворцаиБога.

ЧерныйбольшойстарыйящерокинулвзоромсвоихвсехподчиненныхивесьвыводокпредыдущейкололевыШестойЙеоллыипроизнес, шипягромкосвоимподчиненным – Сделуйтезасвоимспасителем.

Ионбросилсябегомкзакрытымбольшим воротамизподвальногопомещения, открываяихиведязасвоейспиноймолодуюкоролевуксеноморфов. Аследомзанейпобежалииостальныевсечленыеегнезда.

ВсебылопохоженатотпобегсBG- 386. Всепочтитакжекак тогда, когдасвершиласьинвазияксеноморфовчетвертойстепени. Вотточнотакже, когдаШестаяоткрылавсезамкиизапорынатойлабораторнойбазеивыпустилавсех. Сихматерью, королевойТой-о-Лоу. МатерьюШестойиМаудуна.

Иэтотпобег, былтакимже, тольковозглавлялегосамтеперьглавныйиящерксеноморфМаудун.

Онишлистремительноподваламибазы, гдевэтотмоментнебылоникого. Всебылинаверхуиспасалисебя, запрыгиваяввездеходыиэвакуационныеспециальныемашины. Те, ктоещесмогпокинутьсамутерриторию«altEYA». Этинемногиесумеливыскочить из-подногхищныхТарборэксов, ЦиклоподовигромадныхчетырехногихпохожихнажуковДрагов. АтакуемыесверхуМиорамииЦиаприадами, иотстреливаясьчемтолькоможно, онивырвалисьнасамуповерхностьпланеты. Парящуюпослекислотныхосадков, сжигаяшипованныеширокиеколесаизмагниторезиныдосамыхдисковиостанавливаясьподударамикрылатыхвампирическихлетающихсозданийМиориЦиаприад.



Смертельнаясхватка



Онивстретилисьлицомклицунаэтойкаменнойскалистойобширнойплощадкевозлележащегонаметаллическомчерномбрюхеогромногоинопланетногокорабля.

ОтшвырнуввсторонулевойрукойвпередиидущегоДжонаМортона, Зайнаувиделато, чтообъясняловсе. ТолькосейчасЗайнавсепоняла. ЕйненайтисвоегоЗеймуна.

Этобылинженер. Тот, ктопротивостоялимзвезднымохотникам. Противостоялиужедавно. Тот, ктосоздалоружиепротивних. Этихящеровксеноморфов.

Онанезнала, одинонздесьилибылиеще. Даееэтомаловолновало. Дажееслибы здесьпоявилисьещенесколькооблаченныхвсвоискафандрытакиежетрехметровыесильныевеликаны, этодляЗайныбынезначилоничего. Несмотрянаеераненияитекущуюпоеежелто-зеленомувпятнахтелукровь.

Онатаки не смола д о концавылечит ь своираныеще, сделавсебеобезболивающийуколибуквальнонаходузаштопавсебя, гдесмоглаизсвоейлечащейаптечки. Необходимбылещеотдыхна какое-товремяижелателенсон. Нонебыловремени. И«ТОЛЛАЯ»наорбитебыланастроенанапередачуданныхвсторонуГЕЛОНЫ. Теперькорабльнаавтопилотедолженбылподобрать Зайну, опустившисьпрямосюда, нопослеэтогополеднегобояипоследнейсхваткистем, ктобылейкаки всемЯуджизаклятымидавнишнимврагом.

Этобылтотзаголовукоторогоможнобылополучитьособоерасположениесредиохотников. Иужтемболееохотникуженщине.

ИМаур-Руйпонялскемтеперьвстретилсяискемиметьпридетсядело. Теперьемутакпростобылонеуйти. Надобыло раньшеулетать, атеперьпридетсябиться. Причемнасмерть.

Онтеперьдажепожалел, чт о несорвалсяотсюдараньше, когдаещевтелероботарепликантаZ-300ДэвидаДатслея, поянлчтоохотникздесь. Ещетогда надобылобежатьотсюда. Но теперьбыло поздно. Теперьпредстоялсмертельныйбойспрактическиравноценнымпосилепротивником. Ещеидостаточнохорошовооруженным.

Маур-Руйзнал, чтоохотникуегонеубить. Онмогтолькоуничтожитьеготелоиповредитьскафандр. Ноинженерамогуничтожитьядерныйвзрыв, промедлионздесьбольшеположенногоирасчитанноговремени, которогооставалосьсовсемнемного. Скороздесьбудетвесьмажарко. Иневыживетниктоврадиусе поражениятепловогоядерноговзрываатмосферногосинтезирующегогенераторанабазеиколонииВА-2.09 «altEYA». Асветовоеизлучениеприядерномвзрыве, сожгетвсеостальноедотла. Ноэтотохотник, вернееохотница,недастемуМау-Руювоттакбеспрепятственнотеперьпокинутьэтупланету. Ипридетсявступитьвсражение, применяявсесвоескрытоевооружениесвоегоскафандра.

Иещеионнаясветоваяпушка-выжигательилидизентеграторегособратьев, установленнаянакораблеихрасы. Онаспособнавыжечьвсеналюбойпланете. Любуюживуюструктуру. Иприлетэтогокораблястойпушкойбылвполнеожидаемиуженезагорами.



***

Пользуясьмоментом, ДжонМортонбросилсябежать. Он, буквальносорвавшисьс места, рванул сновавкаменныелабиринтытуннелей. Иисчезвтемноте.

Вэтовремязагуделааварийнаясиренаизагорелсякрасныйсвет. Оносветилтуннели, гдебылопроложеноосвещение. ЭтопомоглоДжонуМортонусориентироватьсянаместности.

Сработалатревогаиэтоговорило, чтонасамойбазеи колониичто-то произошложуткоеистихийное. ДжонМортонпонял, чтонадоспешитьксвоимподчиненнымибежалкаксумасшедший, забывобовсейвероятнойопасностиинезамечаяничего. Ногинеслисамиего. Несмотрянасвойпочти пятидесятилетнийвозрастДжонМортонбежалкакспринтер, почтидажене задыхаясь. ЛишьнаходусбросивсвоюверхнююпорваннуювкровиперепачканнуюкурткуначальникаколонииВА-2.09 «altEYA».

Подбегаяквыходуизтуннелейонувиделмечущихсялюдей, которыеносилисьизуглав уголисобираясвоивещикэвакуации. Однитаскалисьсдетьми. Другиегрузилисьвавтокарыи, видимонаправлялисьвгаражквездеходам.

- Чтопроизошло?! – онпрокричал, поймавзарукаводногоизсвоихподчиненныхбазы, некоегоРэмзиБайера – Какогочерта, тутпроисходит?!

- Джон! – прооралемуБаер, вырываясьизегорукиубегая – Мывполнойжопе, Джон! Вполной! Намкрышка!

- Что?! – ДжонМортондогналегоисновапрооралему, схвативсновазаодежду.

- Всемукрышка!Инамвтомчисле, Джон! – прооралвобщемшумеи гуденииавтокаровРэмзиБайер – Скоросюдапопрутэтигребаныемутантыэтойчертовойпланеты! Этитвариужелезутсюдапостенам! Защитеконец! Полнаяобесточка, Джон! Базеконецинадоотсюданогиделать!

- Кудаделать?! – заоралемуДжонМортон – Тамвамтожеконец! Надо забарикаддироватьвсездесьотпланетныхтварей! Надодержатьоборонудоприлетаспасателей!

- Нетсвязи, Джон! – подлетелещеодинизчленовколонии, связистирадистбазы «altEYA»ТэдиКартрайт – Всенакрылось! Исюданиктонеприлетит!

- Черт! – прооралДжонМортон – Нотуданаружунельзя!

- Выихужене остановите! - прооралТэдиКартрайт – Спасайтесьсами, Джон!

- Спасаться! – прооралдемуДжонМортон, отпускаяРэмзиБайера, иоглядывасьнабегающихиорущихвбешеннойидикойпаническойсуетелюдей - Здесьне спастись! Итемболее, тамкудавсерванули!

- Колонияскоровзорвется, Джон! Атмосферныереакторыскоровзлетятнавоздух! – прооралемуТэдиКартрайтирванулбегом. Онисчезвтолпесуетящейсячеловеческойдикоорущейвпаникеиужасемассы.

- Чертподери! – заоралвовесьголоси хватаясьзасвоюголовуДжонМортон – Чтотуттвориться!

Онпонял, чтовсемуконецичтоонбудетпервымвиновникомтрагедииза которуюснегоспросят, еслионконечноещездесьвыживет.

- Чертподери! – онсновапрооралсамсебевужасе, видявсеиосознаваясвоютеперьбеспомощностьвсложившейсяпагубнойитрагическойситуации.

- Надобежать,бежать - онпроизнесвслухсамсебе. ИтутжеувиделДануБакстон. Тавыскочилаизбоковогокорридораижилыхблоковвместестремямужчинами. ДвоебылиохранникибазыистрелкиоборонительныхбашенколонииипериметраВальтерВальтраубиРэйниДарвинг. ИснимибылещеремонтниквездеходовитехникизгаражаибазыТэдиФиллипс.

Джонрванулкним, понимаяинтуитивно, чтотеперьсамомунадодержатьсяэтихлюдей, спасаясвоютеперьшкуру. Этитрое, включаясамуДануБакстон,быливедущимиспециалистамивсвоейобластиинезаменимымилюдьмиколонии. Иони, видимотожеспасались, ипобежалитудажекудабежаливсе остальныежителиколонии. ДжонМортонпобежалследомзаними. Вконцеконцовкапитанутонущегокораблянадобылотожеспасатьсвоюшкуру. Ионнехотелвоттакидтикоднускораблем, командиромкоторогоонбылнедавно.



***

Загудевшаягулковтуннеляхпещерсиренадаласигналкатаке. ИЗайна первойбросиласьнаврага. Онавпрыжкерасложиласвоедлинноеостроеохотникакопьеи нанеслаудар. Нопротивниклок ушелотудараисхватилсязаеекопьетам, гдебылирукисамойЗайны. Онивстретилисьнакакое-токороткоевремявзглядами. Иобавцепилисьвкопьенамертвовырываядругудругабоевоесмертельноеоружие.

ПротивникЗайныбылсилентакжекак исамаЯуджи. Ибылвыше. Ионударилеевгрудьсвоейправойрукой, вырываякопье. Иемуудалосьэто сделать. АЗайнаотлетелаотнего нанесколькометрови упаланаспинупрямоначерныеваляющиесяпоплощадкекамни.

ТрехметровыйвеликанвскафандресломалоколенобоевоеметаллическоераскладноекопьеЯуджииотшвырнулеготожевсторону.

Онбылсильнееее, женщиныЯуджи. ИдажесильнеевероятноимужчинохотниковсамойГелоны. НоЗайнабыстрососкочилананоги, изапустилаплазменнуюплечевуюпушку, захвативвлазернйтройнойприцелсвоеговрага, которыйсхватилваляющисянаплощадкеогромныйвалункамень. Ибылоужехотелеговнеебросить.

Последовалвыстрел. Ирасскаленнаядотысячиградусовогненнаясжатаявпучокплазмавылетелаизстволаплечевойустановленнойнавыдвижномштативепушки. Онаврезаласьпрямовгрудьтрехметровоговеликанапротивника, прожигаяегонаосновеорганикиимеханикискафандр. ДелаядырувоблочкенарощеннойнателоинженераМаур-Руяиотбрасываяегокступенямеголежащегонаплощадкесредискаликамнейогромногочерногокорабля.

ПлазмапрожгласкафандривгрызласьвсамуплотьМау-Руяипричинилаемужуткуюнестерпимуюболь. Онупалскрючившисьибыстр осталотползатьвнутрьсвоегокорабля. Носкафандрспасегоисработаласистемарегенации. Всесталобыстрозаростатьпрямонаглазах. Ивскорена местеожоганебылои следа. ВтовремякогдалетящийострыйкакбритвауправляемырукойженщиныиохотникаЯуджидискрезанулМаур-Руяпоноге, отрезаяпочти полностьюегоступню. Брызнуласераягустаяжидкостьиголубогоцветакровьизразрубленнойартерии. Мау-Руйзакричалоточереднойболи, сноваупавипоползнаживотевнутрькорабля. АЗайна, поймавсвойметательныйлетающийдиск. Держаеговлевойруке, направойвыдвинула, тутже, такиеже, какбритваострыенакладныедвойныелезвия. Онасновакинуласьнапротивника. Нопоследовалсильныйудар, ионасноваотлетеладалековсторону. Упав, удариласьсильноолежащиенакаменнойоткрытойплощадкекамни. Отударапомутнеловеежелтыхс чернымизрачкамиглазахподмаскойеешлема. Ионана времядажеотключиласьизсвоегосознания.

Этобылударшипастогохвостаксеноморфа.Сильныйи мощныйсокрушительныйудар, которыйбуквальноснессженскойгрудиженщиныохотницыЯуджиметаллическийлегкийбронированныйщит, сорвавего скрепленияишипамиглубокопоранивЗайныгрудь. ИбезтогоизраненнаяЗайнапростопотеряласознание, такинеуспевпонятьчтослучилось, пропустивударящераМаудуна, бегущеговпередисвоейгруппыспасающихся ящеровксеноморфоввместескоролевойСибул-Такмой. Пока шелбоймеждуЯуджииихповелителемихозяином, онивыскочилиизглубокого пещерногопрорытоготуннелянаобширнуюплощадкупередлежащимкораблемМаур-Руя. ИсбивсногЯудживоина исхвативистекающегосвоейсинейкровьв своикогтистыесприсоскамирукисвоеготворцахозяинаибога, бросилисьвнутрьогромного лежащегонаметаллическомчерномбрюхезвездногокорабля.

Вскорезагуделидвигателиизакрылисьвсегерметичныедверивего переборкахисекциях. Игудясвоимигравимагнитнымистартовымимощнымидвигателями, этагромадина, оторваласьоткаменной, заваленнойкамнямиитрясущейсяотдикойвибрациисосыпающимисячернымискаламиплощадки.

Быстроподымаясьвверхонрастворилсявголубомнебепросыпающейсяпослепроливногокислотноголивняпланеты.

Вибрациякаменной площадкипривелавсознаниеиЯуджиЗайну. Она пришлавсебя, но былоужепоздно, когдаее врагпростоисчезиуженавсегдарасстворившисьвнебеRIBA-796.

Онасоскочиланасвоиногиибольпронзилаеераполосованнуюоткрытуюбездоспеховженскуюгрудь. Триширокиерваныекровоточащиераны. Иеслибынегруднаязащитнаябронированнаяибезтогоисцарапаннаяксеноморфамипластина, тоейвероятнобылобынесдобровать. Шипыхвостаксеноморфапробилибыейсердцеилегкие. Итогдабылбыконец.

Зайнаосмотреласьвокруггромкоклацая своимивыдвижнымикакукузнечикаострозубымичелюстями. Переключаярежимыпоискаисканированияместности, ивызвала«ТОЛЛАЮ».

Планетутряслоисамаповерхностьуходилаиз-подногохотницыЯуджи. РаненаяЗайнаеледержалалсьотэтойтряскинасвоихногах. Когдана неесверхуснованапали. Буквальнооблепивеесовсехсторон.

МедузыЦиаприадывпилисьвеерасполосованнуюиструящуюзеленойсветящейсялюиминисцентойкровьюгрудьивпилисьвплечииногизвезднойохотнице.

Зайнасталасрыватьтехтварейссебясвоимируками, ирубянаручнымидвойнымилезвиями. Ноихстановилосьвсебольше. Оникружилисьвокругсвоейистекающейкровьюжертвы. Болеетогосверхузакружилиготоваяськ нападениюикрылатыевампирыМиоры.

Тряскапробудилаиих. ИонибросилисьнаЦиаприад, облепившихЯуджиЗайну. Схвативеесвоимилапамионишвырялидругдругуееналетуиподымаяввоздухнадкаменнойплощадкой. ОбъедаяЦиаприадвместесплотьюсамойЗайны. Сорвавшлеммаскуивцепившисьвболтающиесявовсе сторонынаоткрытойтеперьголовеокольцованныесосулькамиволосыдредыженщиныЯуджи, онисвампирической хищнойжадностью, вырывалиеедругудруга. Срываякускамиеестогоеезеленоговполосахипятнахтелатеплоизоляционнуюсетку.

Зайнеудалось отбитьсяивырваться, сноваупавнакаменнуюплощадку. Ионабросиласьбежатьвсторонуглубокоготемноготуннеля, понимаячтотолькотамнайдетсвоеспасение. Онаистекаласвоейкровьюибылавсявкровоточащихбольшихранах. Ибылавболевомшоке. Теперьискалатолькоукрытия.

Вэтожевремякакспасениеснебеспоявилась «ТОЛЛАЯ».

ВключиласьавтоматикаисистемауправляемойсамостоятельнойзащитыкорабляЯуджи, стреляявовсе стороныпоЦиаприадамиМиорамизвстроенныхплазменныхбортовыхорудий.

«ТОЛЛАЯ»зависнувсверхунадбегущейЗайнойоткрылакормовойшлюзовойдвернойавтоматическийлюк. Испустилатрап. ИЗайнавдвапрыжкаужебылавнутрисвоегокорабля.

Этослучилосьужевпятнадцатиметрахотвходавтуннелипещер.

Закрывсвоивселюкии убравбортовыеплазменныеорудия, «ТОЛЛАЯ»сделавкрутойразворотипреследуемаястаямиЦиаприади Миор, ринуласьпочтивертикальновголубоенебо, исчезаявгустыхплывущихпонебуоблакахсмертоноснойиубийственнойпланетыподименемГарпияиобозначениемRIBA-796.



***

Этобылконец. Кошмарныйконец. Такогоещенебыловисторииземныхколониальныхпоселенийвгалактике. Испастисьнеудалосьникому. Изтрехстачеловекпоселенцевиколонистовниосталосьникого. ОнивсебылипросторастерзаныисъеденыжителямиэтойжуткойпланетыподномеромRIBA-796. Несумевподатьдажеаварийногосигнала.

Однипогибливнедрахсамойколонии. Другихсъеливнекрепостныхеевысокихоборонительныхстен.

ТолькоещеодинвездеходD600, удираяколесилпоповерхностигибельнойжуткойхищнойпланеты. Емуудалосьвырватьсяиотбитьсяпокадругихпоедалимерзкиехищныетварипланетыпоимени «Гарпия». Котораявполной меретеперьоправдываласвоеназвание.

ЭтовездеходбылДаныБакстон. Тотсамый D600¸ чтотогдауозераспасее, отнападенияполипиптическихгидроактинийиТарборэксов.

ИегосновавелаДанаБакстон, первыйпилотиводительэтогошестиколеснойишестиоснойбольшоймашины. ЗдесьжесиделиидержалисьдругзадругасамначальинкбазыДжонМортон, стрелки охранникиколонииВальтерВальтраубиРэйниДарвинг. Вкреслевторогопилота, помогаярулить ДанесиделеедругтехникпоремонтувездеходовТэдиФиллипс.

Онивсепятеропростоуносилиноги. Икакможнодальшеотбазы, одновременновключивсилгналSOS!Сантеннысвоего летящегопопарящемуипропитанномумолекулярнойкислотойпескувездеходаD600.

Датчикипоказывалиповреждения, атолстыебольшиекрутящиесянаогромнойскоростиколесанаширокихшипах, спаливсамумагниторезину, ужекатясьнаободах, разбивподвескииоси, остановилисьмеждудвухсоленоидныхглубокихозер, когдапрогремелвдализакормойвездеходаядерныйтепловойвзрыв. ЭтовзорвалсяядерныйатмосферныйреакторВА-2.09 «altEYA», разносявсюколониюиеебетоныеоборонительныестеныибашни. Наэтомместевверх, высоковнебонатрикилометраподнялсяогненныйяркийослепительныйшар. Превращаясьвсжигающеевсеидажесамвоздухразрушительноеторнадо, иударнуюмноготоннуюволну, расходящуюсявовсестороныисметающуювсенасвоемпути. Разносяиобрушаягорыичерныескалыипрорытыевнихглубокиедлинныетуннели.

Ударнаяволнаподымаяраскаленнуючеруюпесчануюпыльперемешаннуюсогненнымвалом, понесласьпоповерхностипланеты, сметаявсе на своемпути. Всечтонеуспелоунестисвоиногиито, чтонесгорелоотядернойяркойослепительнойвспышки.

Ивсевнезапновдругостановилось. Абсолютновсе.

Когда, распустиввеерсвоихполосатыхоранжевых, длинныхиизвивающихсяввоздухеловчихщупалец. Скрючкамииприсосками, наскользкийпокатистыйберегвыползлисразунескольковуалевиальныхактиний. ОкруживлежащийнаметаллическомбрюхенасломанныхосяхисгоревшихшестиколесахвездеходD600. ИвсехктосумелспастисьотядерноготепловоговзрывасвоейколонииибазывгорахВА-2.09. Ужесобираясьнапастьнаещеживыхпятерыхколонистов.

Всезамерлоикак-быуснуло. Дажеостановилосьсамовремя. Иогненноекатящеесяпоравнинераскаленноеторнадоисамядерныйвзрывввидечерноговверхподнимающегося навихревойногегриба. Навысотевнесколькокилометров, замерлонаодномместе.

Зависливсамомвоздухе, удирающиеотударнойволнылетящиехищныеивампирическиекрылатыеМиоры, имедузыЦиаприады. Пытающиесяспастисьмедлительныенасвоихчетырехногах, похожиеначерныхжуковДраги. ИубегающиепоравнинешестиногиеЦиклоподы. Азаними, размахиваядлиннымиполосатымихвостаминасвоихкогтистыхногахТарборэксы.

Голубоенебопрорезаляркийлучсвета. Онрасширяясьнамногиекилометрывнизу, вверхсужалсяипрорезалсамонебо. Лучнестерпимояркогоживогоиподвижногосветауходилвверхвчернуюпустотукосмосачерезвсеслоиатмосферыизаканчивалсяисчезаявжерлеогромнойионнойсветовойустановкинабортугромадногочерногокорабля. Кораблявозникшегоизнеоткуда. Изсамогочерногопространства. ПронзивпространствоивремяэтотникомунеизветсныйпришелецдальнегокосмосаостановилсянадГарпией, почтикасаясьееверхнихслоеватмосферы. Исразувключилсвоемощноеистребительноеоружиезачищаявсюповерхностьтерриториипланетыотвсего. Отчего можнобылоочистить. Доголыхкамнейипеска. Лучдвигалсяпопланете, охватываявсюпланетуотсеверногополюсадоюжного. Ибылпохож,нанекийсветовой, гудящийнавсеголосабиосканер. Нотолькоодноно. Посленегониоставалосьничеговообще, крометехсамыхкамнейпескаипыли. Дажезаполненныхлипкоймасленистойпохожейнаводужидкостьюсоленоидныхозер. Инаглубинудотридцатиметров, прожигаяповерхностьсамойГарпииRIBA-796.

ПроводиласьтотальнаяистребительнаястерилизацияпланетыколонииотвсегочтонатворилтутманьякполусумасшедшийихбеглецМаур-Руй. Которогоонипотерялиснова. Нотеперьсмоглизачиститьвсерезультатыпоследствийегонаучныхизобретений.

Вскоревсебылозачищено. Икогдалучисчезтакжекакипоявился, на поверхностинеосталосьничего, кромечерныхрассыпающихсягориогромногокруглогоглубокогократера. Разбросанныхжелезобетонныхобломковповсем сторонамсветаинаприличномрасстоянииотместасамоговзрыва когда-тостоящегоздесьвнутрижилойколонииисследователейиученыхиихсемейВА-2.09 « altEYA»атмосферногоядерногосинтезирующегогенератора. Икругоммертваяголаяпустыня.

Черныйвисящийнаорбитепланетыогромныйинопланетныйкорабльпросканировалбиосканеромвсюпланетуоткраядокрая. Иубедившись, чтовсеполностьюзачищено, отвсехживыхздесьформ, исчез, такжекакипоявился. Вчерномсамомкосмосе. Расстворившисьсредияркогорящихи мигающихледянымсветомзвездвпространствеивовремени.

Исредиэтихяркогорящихимигающихсветомнеподвижныхзвездзаметнопремещаласьещеоднамаленькаязвездочка. Это «ТОЛЛАЯ» уносилаотсюданасветовойскоростиЯуджиохотника. ОнауносилавдальизраненнуювсюврваныхглубокихранахЗайну, котораялежаланаоперационномстолевмедотсекесвоеголетящегосредизвездкосмическогокорабля. Оналежалаподаппаратамиискусственногореанимационногодыхания, иееоперировалимашины. Роботы-врачи «ТОЛЛАЯ». Окруживоперационныйстол. Этимашиныбылибессменнымитрудягамиивсегдаготовымикработе. ОниработалиотсамогокорабляиегоуправлениянаавтоматикекактолькопоступалсюдавмедотсекраненныйЯуджи.

Зайнапотеряламногокровиибылаужепрактическиприсмерти, когда«ТОЛЛАЯ» подобралаееужепередсамымвзрывомвсейколонии. ИпредстояласерьезнаяоперацияивосстановлениевкриогеннойкамеревпроцесседолгогополетавсторонупланетыГелона.

Возможнопопутионавстретитсясосвоими. Возможно, ониподберутее. Возможно. Нопокаеекорабльнессянаогромнойсветовойскоростиипрактическиневидимым призракомвсветовомобволакивающемсветовоммаскировочномкамуфляжесредизвезд. Корректируясвоймаршрутавтоматическисвоимавтопилотом.

«ТОЛЛАЯ»летеланавстречуещеодномукораблюЯуджи, следующемуейнавстречу. Этобыл « МАКРУРУС», корабльеелюбимого, нотакиненайденногозвездногоохотникаЗеймуна.



***

- «ЯUSD-АВ758«altARIA», класс: Гамма IV. Бортовойсерийныйномер23478/С15 – Военно-транспортныйкорабльземнойобъединеннойфедерации» - звучаловкосмическомэфиреповсемканаламгалактическоймежпланетнойсвязи – « ГАРПИЯ, RIBA-796, колония«altEYA» ответьте!».

Новэфире стоялаглухаятишина. Тишинапо всемзапрашиваемямканаламсвязи. НитебесигналаSOS! Нидругихсигналовопомощи.

- «Я USD-AB768 «altARIA», класс: Гамма IV. Бортовойсерийныйномер23478/С15 – Военныйтранспортныйкорабльземнойобъединеннойфедерации. Ответьте, чтотамувас?! Ответьте!» - громкозвучаловэфире – «RIBA-796земнаяколония«altEYA»ответьте!».

- « ЯUSD-AB758 «altARIA», класс: Гамма IV. Бортовойсерийныйномер23478/С15, военныйтранспортныйкорабльс грузомдляреакторнойядернойатмосфернойустановки!».

- «Вошелвсистемужелтойзвезды!- продолжаласьпередача – «ЖдувашихкомандпопутиследованиядопланетыГАРПИЯ, RIBA-796!Чтоувастам?! Почемумолчите?! Ответьте!».

Нобылаполная тишинасредимерцающихпризрачным ледянымсветомзвездвовторомкольцегалактики. НиктонеответчалстойсторонывсторонулетящегостремительновсторонуRIBA-796большоговоенногогрузовогокораблясгрузомновойземлеройнойтехникиизапчастямикатмосферномуреактору, ивооруженныйвоеннымивездеходамииротойкосмодесантников.

Онлетелкмаленькойотвоеваннойуледяногокосмосапланете. Летелнапомощь, нобылоужепоздно. Уженекогобылотамспасать. Ниодногоживогоколонистаизтрехсот. Включаядетей, всехженщин, ивсехмужчин. Ониприлетелинапустуювыгоревшуюнатридцатьметроввнутрьсветовымионно-мезоннымизлучателеминженеровмаленькуюпланету. Свыжженойдопоследнеймолекулыатмосферой.

ЭтобылаголаяобезвоженнаяполностьюсераяимертваяпустынясостанкамичерныхскалиобломкамиразрушенныхжелезобетонныхстеннекогдабольшойземнойколонииибазыземногоисследовательскогофлотаВА-0.29 «altEYA».



Эпилог: Звезднаяэкспансия.



Маур-Руйсбежал. Этоопятьемуудалось. Из-подсамогоносасвоихпреследователей. Онвсепродумалисделалэто. Забраввсе, чтопринадлежитемусэтойпланеты. ОставивлишьосебепамятьвживойгубительнойприродеRIBA-796. Забравцелоеновоеимолодоегнездоящеровксеноморфов. Новуюматкуицелыйвыводокноворожденныхящеров.

Ончутьнепогибвсхваткесзвезднымохотником. ИеслибыненапавшиесверхунаврагакрылатыеивечноголодныевампирыМиорыимедузыЦиаприады, тоонбыпогибтамещедовзрывасамойколонииВА-2.09 «altEYA». ОнинабросилисьнаЯуджииэтопозволилоемууспетьзаскочитьвсвойкорабль. ОндаженеуспелувидетькакнабортуоказалсяящерМаудунсСибул-Такмойисовсемивыжившимящерамиколонииивыводкомксеноморфов, когдазапустилвсестартовыедвигателявсамыймоментядерноговзрыва.

Маур-Руйтеперьдержалсвойпутьнасвоемкораблекпланете, поканеимеющейсвоегоназвания, нопрактическинасамомпутипроторенныхкосмическихмаршрутов. ЭтоВG-515. Планетавпрошломнаселеннаяегонародом. НотеперьпростобезжизненнаяблагодаряемуМаур-Рую. Онпосеялтамужасисмерть.

Потомприбудутони, люди, чтобывестиразведку. Онипомогутсамиемувегозахватническойгалактическойэкспансии. Онтамсможетнадолгозатерятьсяотсвоихпреследователей.

Теперьнадобылотольковернутьсяипродолжитьсвоюработу. Тамбылаегоглавнаялаборатория.

Мимоэтойпланетылежалтеперьмаршрутземныхкораблейколоний. ИМаур-Руйзадумалэкспансиювторжения. Нужнобылолишьзаманитького-нибудьнаBG-515. Необходимоещебылопровестиподготовкуирядсвоихисследованийвобластисозданияновыхживыхбиоформ. Иникомуеготеперьнеостановить. Неостановитьто, чтоонзадумал. Носейчасегосноваищутиобшариваюткаждуюпланетуикаждыйзатерянныйвзвездномпространствегалактикиукромныйуголок. Идлянегобылоглавнымтеперь, растворитьсябесследновбезграничномпространствечерногоусеянногозвездамикосмоса.



Конец2 фильма



Киселев А.А.

10.11.2017 - 12.02.2018г.

(69) листов.








Сказать спасибо автору:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фантастика
Ключевые слова: Просьба....Все вопросы к авторам страницы. и сайта,
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 6
Свидетельство о публикации: next-2021-110747
Опубликовано: 22.11.2021 в 13:48
© Copyright: Andrey Ross Киселев
Просмотреть профиль автора




Авторские права
Какие произведения можно размещать на своей странице?
Можно публиковать только своё авторское творчество, то есть то, что вы создали сами. На нашем сайте нельзя публиковать чужие (современные) произведения: музыку (треки, миксы, ремиксы), литературу (поэзию, прозу), видео и фото контент и др. Любой плагиат может быть удален без опповещения автора, разместившего его. Если ваше произведение является составным и использует заимствования, то они должны быть согласованы с правообладателями.

Сайт «Некст» (www.next-portal.ru) не продает и не использует каким-либо иным образом загруженные музыкальные фонограммы и литературные произведения, а лишь предоставляет дисковое пространство и иные технические возможности сайта для хранения и возможности передачи загруженных фонограмм по каналам сети Internet исключительно по инициативе пользователя. Авторы (пользователи) сайта принимают на себя всю полноту ответственности за загружаемые ими произведения в соответствии с законодательством Российской Федерации.




1