Новый литературный / музыкальный портал
Поэзия
Песни
Музыка
Проза
Разное
Видео
Музыканты
Авторы
Форум
Конкурсы
О портале
Поэзия
Песни
Музыка
Авторы

Дневник профессора Гарросса 13


Из дневника профессора Гарросса

32

Посреди поляны весело полыхал костёр. Около него, развешанная на толстых сучьях, вбитых в землю, сушилась моя одежда. Боком  ко мне у костра сидела Тетси и на сапёрной лопатке поджаривала мясо. Она была одета в военную камуфляжную форму. Тонкую талию перехватывал офицерский ремень, на котором висели «грифон» и армейский нож.

Эта картина была настолько невероятной, что я отказывался верить собственным глазам. Тетси?  Как она здесь оказалась? Или это опять сон? Ну да, конечно, это сон. Ну, и идиот же я! Где-то глубоко в подсознании мне всегда хотелось, чтобы в трудную минуту Тетси была со мной рядом. И вот сейчас это мне и снится, убеждал я сам себя.

Тут мне на глаза опять попалась моя развешанная одежда. Значит, я должен быть раздетым. Я осмотрел себя и обнаружил, что лежу под одеялом в одних трусах. Это что, тоже сон? Впрочем, почему бы и нет? Ведь иногда и не такое снится.

-  С добрым утром, Тони, - Тетси повернулась ко мне и радостно улыбнулась. – Ты проснулся как раз вовремя. Я только что приготовила завтрак.

Я ничего не ответил, так как до сих пор не смог разобраться в своих ощущениях: сплю я, в конце концов, или нет? Поймав на себе мой недоуменный взгляд, она весело спросила:

-  Ты что, ещё не проснулся, что ли?

-  Над этим я как раз усиленно и думаю. Может, я действительно ещё сплю?

-  А, поняла, - она кивнула головой и снова улыбнулась.- Будем считать, что я реальность твоего сна. Идёт?

-  Хорошо. Но как ты здесь очутилась?

-  Как и ты, прошла через тоннель.

- А как ты догадалась, что я пошёл именно по этому пути? Здесь столько дорог.

-  Ты чем-то недоволен, Тони? – голос её мгновенно стал резче, зазвенел металлом.

-  Напротив! Я очень рад тебя видеть. Но я боюсь, что, когда я открою глаза, ты исчезнешь.

-  Ты уже открыл их.

-  Ты уверена в этом?

-  Как и в том, что моего отца звали Регг Стенли.

-  Так значит, я не сплю, а ты – это реальность?

Я продолжал сомневаться. И было отчего. Я уже пережил два случая, когда реальность оказывалась сном. Последний случай закончился нервным срывом. Если и эта история окажется сном, то тогда я точно свихнусь.

-  Может, тебя  ущипнуть? Или лучше ударить? – Тетси уже надоела моя ахинея.

-  За что? Я же только спросил!

-  Ты стал слишком разговорчив, Тони. Значит, тебе уже не так плохо, - она поднялась и проверила мою одежду. – Кажется, высохла. Ты так вымазался, пришлось её постирать. Извини, что не глажено. Но тут нам красоваться не перед кем. Разве что, перед динозаврами. Но им, по-моему, всё равно, как мы одеты. Так что одевайся. За завтраком я тебе всё расскажу.

Она подала мне одежду и, вернувшись к костру, отвернулась. Я быстро оделся, затем подкрался к Тетси, обнял её за талию и, поцеловав в щёчку, грозно спросил:

-  Ну, где тут моя порция?

Конечно, это было фривольно с моей стороны вот так вот запросто обнять её, если учесть, что в нашем космическом романе было всего одно свидание, и то очень короткое, и пара-тройка поцелуйчиков. Но я решил, если я сплю, - а я был уверен, что я сплю, так как всё происходящее было слишком неправдоподобно для реальности, - то почему я не могу себе такое позволить? Но Тетси не возмутилась. Напротив, она прижалась ко мне и нежно потерлась щекой о мой небритый подбородок и сказала ласково, как мать ребёнку:

-  Садись, голоденький мой, сейчас я тебя накормлю.

Она ловко разрезала кусок мяса на несколько частей и разложила на две пластиковые тарелки. Одну из этих тарелок протянула мне. Я осторожно принял её, с наслаждением вздохнул аромат жареного мяса и с жадностью, словно не ел  целую вечность, накинулся на него. Тут я вспомнил обещание Тетси, объяснить своё появление здесь, и с набитым ртом пробурчал:

-  Не увлекайтесь так едой, мадам. Кто-то кому-то что-то обещал. Так что я вас внимательно слушаю.

-  Когда ты в последний раз заходил ко мне в лазарет, ты выглядел неважно, - стала рассказывать она, ловко расправляясь со своей порцией. – Твоё поведение мне не понравилось. Ты вёл себя просто отвратительно. Какие-то намёки, дурацкие вопросы. Кстати, Тони, если тебе это ещё интересно, то я вспомнила.  Я выходила из лазарета. Минут, наверное, на двадцать – тридцать. Точно не скажу – на часы не смотрела. Ну, там отлить, причёску поправить, то да сё. В общем, ты понял, да?

Я внимательно посмотрел на неё. Выкручивается или, в самом деле, вспомнила? Но выражение лица у Тетси было таким, что трудно было заподозрить её во вранье.

-  А когда ты вернулась в лазарет, ты не обратила внимания, ничего там не изменилось?

-  Не знаю. Может, ты всё-таки расскажешь, что случилось?

-  Не торопись с ответом. Подумай.

-  Тони, что случилось? – стальные нотки недовольства опять зазвучали в её голосе. Не дождавшись от меня ответа, он снова спросила, смягчив тон. – Для тебя это так важно?

-  Очень. Так что подумай хорошенько. Какие-нибудь малозначительные изменения. Сдвинут стул там. Джолтон лежал не так. Ну, что-нибудь необычное, что ли.

-  Необычное? – Тетси вскинула голову и сосредоточилась, наморщив лобик. – Запах. Да, пожалуй, запах. Тончайший, еле уловимый аромат. Что-то наподобие духов «Королевы Витторнии», только нежнее. Я его сразу учуяла, когда вошла. Но он быстро исчез. Тогда я подумала, что мне показалось, и забыла об этом… Что-то не так? – встрепенулась она, заметив, как я скривился от досады.

-  Ты правильно всё описала. Так вот что напомнил мне запах этих цветов – духи моей матери… - я невольно ударился в воспоминания далёкого детства. – Мне они очень нравились. Когда я был маленьким, я специально залезал к ней на колени, чтобы насладиться ароматом её духов.

-  И причём этот запах, и твои вопросы? – вернула меня в реальность Тетси.

-  Именно таким ароматом благоухали цветы, которые сорвал Джолтон. Вдохнув его, он упал без сознания, - объяснил я и поинтересовался, как бы между прочим. – А больше ничего необычного не было?

-  М-м, - Тетси опять задумалась, затем тряхнула головой и решительно ответила. – Нет, если ты имеешь в виду Джолтона. Он в это время лежал под капельницей.

-  Хорошо, доктор,- поблагодарил я её, хотя то, что я узнал, ещё больше запутало меня, и я решил сменить тему. – А как там ваша история, полная опасностей и приключений? Вы обещали рассказать.

-  Всё очень просто. Когда ты не появился на обеде, Джаксон сообщил мне, что отпустил тебя на все четыре стороны, чтобы ты мог заняться своими непосредственными обязанностями. Потом я сама сообразила, когда обнаружила пустой холодильник.

-  А как ты меня нашла?

- Пришлось поработать извилинами. Ну, ещё женская интуиция. Знаешь, она у меня неплохо развита, и я ей доверяю. Когда я поняла, что ты покинул корабль, то сразу решила догнать тебя.

-  Зачем?

-  Сам знаешь, зачем. А если нет, то попробуй догадаться с трёх раз…

-  Не обижайся, это я машинально спросил. А как же Джолтон?

- Ты же видел его, ему стало значительно легче. Когда ты вышел, он открыл глаза и внятно попросил у меня пить. Это и подтолкнуло меня к действию. Я не могла оставить тебя одного наедине с этой кошмарной планетой и рассказала Джаксону о своём желании найти тебя. Он понял меня и отпустил, не забыв прочитать напоследок инструкцию о безопасности,- она улыбнулась. – Я поставила Джолтону снотворное, чтобы он поспал подольше, и быстренько собрала вещички. На это мне потребовалось совсем немного времени. Оставалось только установить, куда ты направился.

Командир сказал, что ты собирался нарвать цветы, которыми отравился Джолтон, чтобы заняться изготовлением антидота. Я  тут же смекнула, что они находятся где-то между кораблем и тропой Гигантов. Верно?  Но ни цветов, ни тебя я не нашла. Ну, куда ты мог пойти дальше? Идти одному через джунгли? Ты сам говорил, что это самоубийство. Навстречу ты мне не попадался. Вот я и пошла вперёд. На водопое я обнаружила твои следы, которые вели в сторону пещеры, и мне сразу стало всё понятно. Помнишь, когда мы ездили смотреть площадку для космодрома и свернули с главной пещеры в боковое ответвление, ты тогда сказал, что хорошо бы посмотреть, куда ведёт эта нора? Ты ещё сделал предположение, что она может привести в другой мир. Помнишь, нет?

-  Помню, - мотнул я головой, прожёвывая последний кусочек мяса. – А попить что-нибудь будет?

-  Сейчас налью кофе, - она достала из своего рюкзака термос. – Я тоже это вспомнила и поняла, что ты пошёл по тоннелю. Вот и всё.

-  Всё? – разочарованно спросил я, отпивая из кружки ещё тёплый и не утративший своего экзотического вкуса кофе. – А как же опасности и приключения?

-  Я не собираюсь рассказывать тебе, каких ужасов натерпелась, пока прошла через тоннель. Это тебе совсем необязательно знать. Я нашла тебя ночью. Я так спешила тебя догнать, что полезла в воду в темноте. Я чувствовала, что ты попал в беду, что тебе требуется моя помощь, и не стала ждать, когда рассветёт. Я наткнулась на тебя вон на том холме. Ты выглядел ужасно. Я даже подумала, что ты умер. Но ты дышал. Я так обрадовалась! Я поставила тебе расслабляющий укол, раздела, умыла, и спать уложила.

-  А потом?

Я наелся и, находясь в умиротворённом состоянии, задал этот риторический вопрос просто так, лишь бы что-нибудь сказать, чтобы продолжить наш разговор. Мне было так приятно слышать её голос.

-  А потом, - она лукаво посмотрела на меня и улыбнулась, - я пристроилась тебе под бочок и уснула. Ночи здесь длинные, так что я успела выспаться, постирать твою одежду и приготовить завтрак. Ты доволен, Тони?

-  Ещё бы! – я прищелкнул от удовольствия языком. – Я самый довольный парень на этой планете. Чёрт возьми, даже обидно, что сейчас вокруг никого нет.

-  Это почему же?

-  Некому позавидовать мне.

У Тетси лицо засияло от счастья. Она подсела ко мне, как-то застенчиво поцеловала меня в щеку и, уронив голову на моё плечо, прижалась ко мне. Я почувствовал её тело, её тепло, её ровное спокойно дыхание, и мне стало хорошо и уютно. Любимая и желанная!  Да будь ты хоть трижды из Синдиката, но сейчас ты мне действительно  нужна. Нет, просто необходима! Я обнял её обеими руками и крепко прижал к себе. Неведомое, вызывающее сладострастную дрожь чувство захватило меня и унесло в далёкую даль, где живут только любовь и счастье.

-  Ты уже придумал, куда мы пойдём? – голос Тетси выдернул меня из этой сказочной страны.

-  Сейчас сориентируемся, - бодро отозвался я и не без сожаления разжал объятия.

Поднявшись, я взбежал на вершину холма и осмотрелся. Сзади, на юге, откуда я пришёл, возвышались горы. Странные они какие-то, эти горы. Я ни разу не видел у них пологих склонов. Только крутые неприступные стены, словно они отгораживались от всего, не желая пускать посторонних в свой мир. На севере, прямо подо мной протекала широкая спокойная река и, огибая холм слева, исчезала в чреве гигантской пещеры, унося под горами свои воды в море. Дальше слева от меня, сбегая с гор, текла ещё одна река. Она была  намного меньше первой и вливалась в ту прямо на изгибе. Справа всё пространство между горами и рекой заросло густым кустарником и деревьями. А по ту стороны реки раскинулся лес. Через бинокль я разглядел березы и осины, которые росли вперемежку с хвойными.

Я опять оказался прав. Это был совсем другой мир, другая эпоха. Здесь уже должны обитать теплокровные животные и… может быть, разумные существа. «Может быть, - подумал я, - может быть».

-  Нам нужно перебраться на другой берег, да? – предположила Тетси, становясь рядом со мной.

-  Именно так мы и поступим, умница моя, - согласился я. – Для этого мы с тобой построим самый красивый корабль на свете.

С помощью топориков, тепловых пистолетов и верёвок мы соорудили плот. Из-за не имения плотницких навыков, он получился у нас довольно неуклюжим и тяжёлым. Разумеется, его нельзя было назвать красивым кораблём, зато он был надёжен, что для нас было самое главное. Орудуя примитивными вёслами, мы направили плот к другому берегу. Вёсла оказались тяжёлыми. Намокнув, они стали ещё тяжелее. Когда мы доплыли до середины, я уже изрядно вымотался.

-  Чёрт возьми! – возмутился я тогда. – По-моему это весло тяжелее самого плота.

Тетси, мокрая от пота, тоже выглядела устало и, тем не менее, посмотрев на меня, жизнерадостно улыбнулась.

-  Если бы ты сейчас плыл на весле и греб плотом, ты бы так не считал тогда, - весело сказала она.

-  Может, нам всё-таки выпить кассонэ? – предложил я. – По капельке, для бодрости. А то до берега ещё далеко.

-  Ну, если только по капельке, - согласилась  Тетси и положила весло поперёк плота. – Только у меня его нет. А у тебя что-нибудь осталось?

-  Конечно! Следуя твоему совету, я старался не злоупотреблять им.

Я с удовольствием освободился от весла и забрался в рюкзак. Две капельки осушили бутылку на треть, но нас это нисколько не смутило. Полные свежих сил и задора, мы опять налегли на весла.

-  Послушай, Тетси, - дошло вдруг до меня, - я прошёл по тоннелю тринадцать часов только благодаря кассонэ, и то под конец оказался в состоянии выжатой тряпки. А как же ты смогла обойтись без него?

-  Ты знаешь, что такое чигуан?

-  Я что-то слышал об этом. Какие-то восточные штучки, верно?

-  Верно, только не штучки. Это умение сохранять и накапливать внутри себя жизненную энергию и равномерно распределять её по всему телу. Дисгармония, ослабление энергии в каком-нибудь месте ведёт к усталости и болезни. С помощью чигуан ты можешь подпитывать себя энергией извне и восстанавливать силы без всякого кассонэ. Вот так.

-  А что ж ты сейчас не отказалась, а? – ехидно поинтересовался я.

-  Захотела выпить с тобой за компанию, - тем же тоном ответила она.

-  Так выходит, что ты… - я замялся, пытаясь найти подходящее словечко, чтобы выразить свою мысль.

-  Да, я владею этим искусством, - опередила меня Тетси и улыбнулась. – Это у меня от папы. Он был военным и служил на Востоке.  Там он познакомился с мастером чигуан. Папа настолько увлёкся этим искусством, что занимался  им всю оставшуюся жизнь. Я родилась в гарнизоне и единоборствами стала заниматься лет с десяти. А потом стала осваивать чигуан. И до   сих пор с удовольствием занимаюсь этим.

-  Н-да, - пробормотал я, с удивлением почувствовав в своём голосе досаду.

-  Что-то не так? – сразу встревожилась Тетси.

-  Вообще-то я считал тебя хрупкой и беззащитной, - сознался я, делая вид, что наблюдаю за работой своего весла. – Думал, что тебе нужен защитник и надёжная опора, вроде меня…

-  Ну… конечно… - она пожала плечами, - постоять за себя я сумею. Но человек не может вечно жить один. Обязательно должен быть кто-то рядом. Тот, кто утешит и поддержит тебя в трудную минуту. Тот, кто разделит с тобой твою радость. Тот, которому ты готов посвятить всю свою жизнь, свою любовь и самого себя. И я знаю, что нашла такого человека, - она перестала грести и, смотря прямо мне в глаза, тихо, но твёрдо произнесла. – Это ты, Тони…

Я чуть не задохнулся от радости, мгновенно охватившей меня. Сердце бешено заколотилось, ликуя. От волнения на глазах навернулись слёзы, но мне было наплевать на них. Бросив  весло, я подскочил к Тетси, обнял её как самую желанную и дорогую и впился ей в губы, чтобы этой страстью выразить всю свою любовь к ней. Она с готовностью поддалась мне. Губы её были готовы к поцелую и ответили такой же пламенной страстью.

Когда наши объятья, наконец, разжались, то мы с неудовольствием обнаружили, что моё весло упало в воду, и его унесло течением. Наш плот тоже потихоньку сносило в сторону от того места, куда мы запланировали пристать. А до берега было, ох, как ещё далеко! Я подобрал весло Тетси и стал грести с такой силой, словно проглотил Морриса. Я буквально кипел от переполнявшей меня энергии. Её мне дал, конечно же, не чигуан, а нечто более возвышенное – любовь.

                                                *  *  *

Добравшись до берега, мы устроили привал, расположившись под огромной секвойей. Не успели мы войти в лес, как спугнули двух птиц. Они походили на перепёлок, но были такими большими. Я умудрился подстрелить одну из них. Пока Тетси возилась с птицей, я выкопал яму и разжёг огонь.

Жареная перепёлка  была исключительно хороша. Набив желудок, я с наслаждением растянулся под деревом и стал с интересом наблюдать, как огромная белка-летяга прыгает с ветки на ветку. Тетси присела рядом и наклонилась надо мной. Её ладонь медленно заскользила по моей груди.

-  Ну как? – поинтересовалась она,  легонько целуя меня в лоб. – Тебе понравилось?

-  Вкуснятина! – с восторгом отозвался я.

-  Ты наелся, Тони? – она поцеловала меня в переносицу.

-  О, да!

-  Надеюсь, теперь ты в состоянии… - ее влажные губы коснулись моего рта, - показать мне, как ты меня любишь?

Не раздумывая, я обнял её и, прижав к себе, нашёл её губы. Наши тела слились, и на целый час окружающий мир перестал существовать в нашем сознании.

-  Не расслабляйся, душа моя. Нам пора! – вдруг услышал я сквозь дремоту голос Тетси.

Я лежал без сил, измождённый, но полностью удовлетворённый, всё ещё чувствуя на себе губы и ласки Тетси. Всё было так чудесно!

-  Нам пора! – повторила она, выходя из-за дерева.

Она была уже одета и причёсана. Присев около меня, она, играя, чмокнула меня в нос.

-  Вставай, лежебока! Джаксон дал нам всего пять суток. Причём земных. Ты забыл? Если судить по моим часам, то полтора из них  уже прошло. Получается, что в нашем распоряжении, если отнять обратную дорогу, - она сморщила лоб, делая вычисления, - осталось всего сорок восемь часов. Так что некогда разлёживаться.

-  Слушаюсь и повинуюсь, моя королева! – с готовностью ответил я, по военному приложив руку ко лбу.

Через десять минут мы уже углублялись в лес, оставляя зарубины на деревьях, чтобы потом найти дорогу назад. Этот лес был куда приятнее, чем джунгли. Воздух здесь был свежим, а запах восхитительным. Повсюду сновали пёстрые птицы, чьи разноголосые щебетания ласкали слух.

-  Совсем как у нас на Земле, - вздохнула Тетси. – Правда?

Я не успел ответить. Вместо меня ответил кто-то другой. Недовольный рык заставил нас вздрогнуть и вспомнить, что мы не на Земле. Обернувшись, мы увидели хищника, уступающего по размерам динозавру, но не менее опасного. Огромная тёмно рыжая кошка, лениво потянувшись, вылезла из-под куста. У меня застыла кровь в жилах, когда я увидел её клыки с локоть длиной, два налитых кровью глаза и длинную шерсть, вставшую на загривке дыбом.

Хищник широко зевнул, продемонстрировав нам свои остальные мощные и острые зубы, и уставился на нас недобрым взглядом. Но нападать он не торопился. Похоже, что он только что насытился, так как морда у него была в крови. Возможно, своим появлением мы оторвали его от процедуры умывания, и теперь он хотел выразить своё недовольство по этому поводу. Он долго и пристально изучал нас, принюхиваясь к нашим запахам, готовый среагировать на любое наше движение, после чего, очевидно решил, что мы не представляем для него никакой опасности. Настороженность в его глазах сменилась сначала любопытством, а затем полным равнодушием. Он снова лениво зевнул и, повернувшись к нам задом, с королевской грациозностью скрылся за кустарником.

-  Фу! – с шумом выпустил я из себя воздух, когда зверь скрылся.

-  Красивая кошечка, - пролепетала Тетси, приходя в себя от страха,- но уж очень большая. 

-  Саблезубый тигр… - задумался я, вспоминая его эпоху. – Это тебе о чём-то говорит?

-  Конечно. Эта кошка – саблезубый тигр. Правильно?

-  Правильно. Но я о другом. У нас на Земле наряду с ним существовали мамонты, огромные пещерные львы, буйволы и…

-  И? – Тетси напряглась и выжидающе заглянула мне в глаза.

-  Люди, - закончил я на не очень радостной ноте. – Дикари.

-  Ты считаешь встречу с ними опасной?

-  Не знаю, но будем надеяться, что мы не встретимся с ними вовсе.

-  И всё-таки я лучше надену «грифон» на руку, - Тетси достала пистолет, продела руку в темляк, приделанный к рукоятке, и затянула петлю. – Вот так. Теперь он всегда будет со мной.

-  Разумно, - похвалил я её и проделал то же самое. – Мы с тобой немного увлеклись, дорогая,  и едва не поплатились за это. Нам просто повезло, что саблезубый тигр успел позавтракать. Но он напомнил нам, что здесь расслабляться нельзя.

-  Да уж, - согласилась Тетси.

- Отныне нам придётся быть очень внимательными, если хотим вернуться домой, - закончил я свою мысль, и Тетси опять со мной согласилась.

-  Ну, а теперь мы куда пойдём? – поинтересовалась она.

-  Вперёд, - лаконично ответил я, - только вперёд. Так проще запомнить дорогу назад.

Чтобы легче было найти обратную дорогу, мы сориентировались по компасу и направились строго на север. Так мы миновали лес, большую и очень красивую долину, озеро с живописными берегами, кишащее водоплавающими птицами, и снова оказались в лесу.

И кого мы только не встречали на своём пути! Оленей с огромными развесистыми рогами; быков, заросших густой длинной шерстью; стадо мамонтов; кабаниху с целым выводком полосатых поросят; медведя таких впечатляющих размеров, что меня до сих пор при воспоминании о нём охватывает дрожь. Я не случайно назвал этих животных, обитающих на Чиккории так, как именуют их собратьев на Земле. Они были очень схожи и различались лишь размерами и некоторыми нюансами. Судя по тому, как они вели себя при нашем появлении, а вели они себя очень спокойно, некоторые даже не обращали на нас внимания, я сделал вывод, что на них никто и никогда не охотился. Значит, люди в здешних местах не обитали. Это обстоятельство меня очень обрадовало.

До привала я успел отснять полностью четырехчасовую кассету. По дороге к обеду я подстрелил ещё одну перепёлку, и Тетси обещала приготовить из неё объедение. Пока это объедение готовилось, я расположился под тенью дерева и перезарядил  видеокамеру. Наслаждаясь запахом жареного мяса, исходившего от костра, я прокручивал перед собой всё увиденное за сегодняшний день.

В моей голове до сих пор не укладывалось, что всё это не фантастика, а самая, что ни на есть, настоящая действительность. Ещё вчера я пребывал в мире динозавров, а сейчас находился совсем в другой эре. На Земле между ними был промежуток в несколько десятков  миллионов лет, а здесь всего тринадцать часов хода. Возможно, эти, тянущиеся с востока на запад, горы, по сравнению с которыми самые высокие пики Земли выглядят небольшими холмами, создают особый микроклимат для ящеров, встав своеобразным барьером на пути холодным ветрам с севера.

Тетси не подкачала – обед получился великолепным. Пока она убирала за нами мусор, я потушил костёр, закидал яму выкопанной землей и заложил сверху срезанным перед этим дёрном. Затем мы сориентировались по компасу и снова двинулись на север. Я держал наготове видеокамеру, а Тетси «грифон». Шли мы так долго. Наверное, часа два, пока не добрались до старой необъятной секвойи, между корнями которой бил родник, прозрачные воды которого шумным весёлым ручейком убегали куда-то в лес. Тут Тетси внезапно остановилась.

-  Извини, душа моя, но мне необходимо отлучиться, - виновато сказала она. - Подожди меня здесь и никуда не уходи.

-  Хорошо, дорогая, - отозвался я, - только смотри, осторожнее там.

-  Я ненадолго.

-  Я буду тебя ждать. Здесь, - я показал на родник. – Если что, кричи, я приду к тебе на помощь.

-  Хорошо.

Тетси зашла за дерево, и я услышал, как она стала пробираться сквозь кустарник. В ожидании её, я решил испить здешней водицы. Уж больно заманчиво журчал родник, а после сытного обеда так хотелось пить. Соблюдая осторожность, я огляделся, - нет ли чего опасного поблизости,- затем наклонился к ручью, чтобы зачерпнуть пригоршню и остолбенел. Н-да, если бы Тетси приспичило в другом месте, а мне не захотелось бы попить, то мы никогда не стали бы свидетелями многих волнующих событий. Даже как-то странно думать о том, что всё может зависеть от таких мелочей.

Дело в том, что рядом с ручьём я увидел чётко обозначенный след. Этот след оставил человек, причём обутый в современную обувь! Чего я только не передумал в эту минуту! Сначала я решил, что это галлюцинация. Но когда ополоснул лицо ледяной водой чтобы избавиться от неё, след не исчез. Значит, со мной было всё в порядке, и я на самом деле видел оттиск подошвы элегантной обуви, насколько я мог судить, сорок пятого размера. Затем мне пришло в голову, что это кто-нибудь из экипажа отправился на наши поиски. Но эта мысль отпала сразу, так как никто из нас не носил обувь такого размера и рисунок подошвы армейских ботинок был совсем другой. Вот тут тогда и появилась у меня абсурдная мысль о Всемогущем Синдикате. Может, они уже опередили Космическое Общество и создали здесь свою базу? Ведь зачем-то они отправили сюда своего человека. Может, Тетси… отлучилась для того, чтобы подать им условный сигнал? Чушь собачья, конечно! Но что я мог ещё придумать, находясь в кайнозойском лесу другой планеты? В этот период на Земле жили лишь дикари с примитивной культурой, не имевшие ни малейшего представления об обуви.

Меня охватил чисто профессиональный интерес. Мне захотелось  непременно узнать, кому принадлежит этот след. Я впал в состояние старателя, нашедшего начало золотой жилы и теперь жаждущего узнать её протяжённость. Вмиг всё было забыто, и Тетси тоже.

Следы хорошо просматривались на примятой траве, и, следуя за ними, я углубился в лес. Они вывели меня на поляну, заросшую красивыми голубыми цветами. Здесь я осмотрелся, и… тут моё бедное сердце опять не выдержало сюрприза Чиккории. Левую грудину резануло так, что я не смог сдержать стона. В глазах потемнело, а меня самого зашатало, но я удержался на ногах, ухватившись за ствол молодой берёзки.

Вскоре боль прошла и сменилась болезненным покалыванием, пелена спала с глаз, и я вновь увидел то, что едва не свело меня в могилу. Если бы передо мной оказался разъярённый пятиметровый медведь или свирепый тираннозавр, если бы сейчас произошло землетрясение, светопреставление или мировой потоп, то я был бы менее потрясен, чем тем, что увидел. А увидел я стоящую посреди поляны высокую – метра два с лишним ростом, - стройную и статную девушку. Она стояла ко мне лицом, одной рукой сжимала лук, а другой вытаскивала из колчана стрелу. Её круглое смуглое лицо застыло в напряжении, большие чёрные глаза смотрели на меня с изумлением, а широкий рот был полуоткрыт, обнажив ряд крупных белоснежных зубов. При этом её  ноздри жадно втягивали в себя воздух. Она словно зверь, пыталась по запаху определить, опасен я для неё или нет.

Конечно, я предполагал, что здесь могут находиться разумные существа. Но чтобы они походили на нас! Это меня потрясло! Но больше всего меня поразил контраст между её внешностью и одеждой. Узкий лоб, сильно развитые надбровные дуги и широкие скулы выдавали в ней дикарку. Но причудливая причёска, в которую были уложены  густые чёрные волосы, перехваченные на лбу алой шерстяной лентой, замшевые штаны, плотно облегающие длинные сильные ноги и просторная блузка без рукавов из зелёной шерсти, перетянутая в талии кожаным ремнём, превосходные сапожки с высоким голенищем говорили об обратном. Если бы я не знал, где нахожусь, то подумал бы, что встретил одну из посетительниц Ботанического Сада, излюбленного места данкарских модниц. Такая вот экстравагантная смесь грубой силы и изящества.

Поистине Чиккория – планета контрастов! Динозавры спокойно живут по соседству с доисторическими млекопитающими. А современные люди превосходно чувствуют себя среди тех и других. Неужели человечество Чиккории ушло так далеко в своём развитии, тогда как её фауна и флора находятся ещё на стадии эволюции?

Мы долго стояли в двадцати шагах друг от друга, не двигаясь и не решаясь предпринять что-либо. Наконец, как представитель мужского пола, я решил первым пойти на контакт. Но только я сделал не послушными ногами первый шаг, как стрела ловким привычным движением была положена на тетиву. Мне вовсе не хотелось составить компанию двум большим птицам, висевшим у неё на ремне, и всё же я решил сделать ещё один шаг.

-  Не бойтесь меня, девушка, - как можно дружелюбнее сказал я ей, при этом активно массируя расшалившееся сердце.  Вряд ли она поняла, что я ей сказал, но ведь здешнего языка я не знал, и потому продолжил на своём. -  Не надо меня бояться. Я ваш друг. Я…

Я пересилил боль и сделал шаг. Тут у меня снова сильно кольнуло в груди, голова закружилась, и я рухнул как подкошенный.

Когда я открыл глаза, то увидел перед собой встревоженное лицо незнакомки. Торопливыми движениями она расстегнула мне ворот. Я хотел что-то сказать ей, но из груди вырвался лишь глухой стон. Девушка встрепенулась.

-  Что с вами, господин? – испуганно спросила она меня на моём родном языке.

Это для меня было уже слишком. Сердце моё не выдержало, и я снова потерял сознание.­

Сказать спасибо автору:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фантастика
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 11
Свидетельство о публикации: next-2021-108530
Опубликовано: 29.10.2021 в 14:28
© Copyright: Александр БЕЛКА
Просмотреть профиль автора




Авторские права
Какие произведения можно размещать на своей странице?
Можно публиковать только своё авторское творчество, то есть то, что вы создали сами. На нашем сайте нельзя публиковать чужие (современные) произведения: музыку (треки, миксы, ремиксы), литературу (поэзию, прозу), видео и фото контент и др. Любой плагиат может быть удален без опповещения автора, разместившего его. Если ваше произведение является составным и использует заимствования, то они должны быть согласованы с правообладателями.

Сайт «Некст» (www.next-portal.ru) не продает и не использует каким-либо иным образом загруженные музыкальные фонограммы и литературные произведения, а лишь предоставляет дисковое пространство и иные технические возможности сайта для хранения и возможности передачи загруженных фонограмм по каналам сети Internet исключительно по инициативе пользователя. Авторы (пользователи) сайта принимают на себя всю полноту ответственности за загружаемые ими произведения в соответствии с законодательством Российской Федерации.




1