Новый литературный / музыкальный портал
Поэзия
Песни
Музыка
Проза
Разное
Видео
Музыканты
Авторы
Форум
Конкурсы
О портале
Поэзия
Песни
Музыка
Авторы

Сказка третья. Владыка времени


Анатолий Валевский

Закончилась зима. Под лучами весеннего солнышка постепенно таял снег. Потекло с крыш. Из тёплых краёв возвращались птицы. Зажурчали весёлые ручьи, пробивая себе путь в потемневших от старости сугробах. А на оголившихся верхушках холмов зазеленела первая травяная поросль.

За минувшую зиму Павлик с Алёнкой несколько раз побывали в Зачарованной долине. И даже Забавник однажды тайком наведался к ним, чтобы собственными глазами увидеть снег и ощутить, что оно такое – зима.

Обычно маленькие друзья встречались тайком в ночное время, чтобы никто не узнал их тайну. Но сегодня волшебная мобилка неожиданно зазвонила в обед. Хорошо, что родители с Алёнкой смотрели телевизор в соседней комнате и ничего не услышали.

Павлик рисовал карту Зачарованной долины так, как он её запомнил, когда катался вместе с Алёнкой и Забавником на дождевой туче. Он старательно выводил карандашом в альбоме линию гор, которые кольцом окружали долину.

Работа подходила к завершению. Осталось добавить только некоторые названия, которые Павлик не помнил, но надеялся, что Забавник поможет закончить карту. А ещё в самом глухом уголке долины осталось белое пятно. В прошлый раз мальчик не увидел, что там находится, потому что именно это место было укутано густым туманом, сквозь который ничего нельзя было рассмотреть.

"Нужно обязательно расспросить Забавника про этот угол, - решил Павлик. – Интересно же, что там такое…"

Прозвучавший звонок прервал его размышления.

Павлик недоверчиво посмотрел на мобилку – не померещилось ли ему? Но вместо обычного зелёного огонька сейчас мигала жёлто-горячая искорка. Снова настойчиво зазвенело. Тогда мальчик схватил телефон и прижал к уху.

- Алло, я слушаю, - тихо произнёс он.

- Павлик! – донёсся обрадованный голос Забавника. – У меня есть для вас с Алёнкой необычное предложение!

- А что случилось?

- Совсем ничего, не волнуйся! – успокоил Забавник. – Вернее, не случилось ничего плохого, но я тут нашёл кое-что любопытное… приходите ко мне скорее!

Павлик оглянулся на двери и растерянно ответил:

- Мы сейчас не можем – у нас день и родители дома. Если мы исчезнем, они будут очень волноваться.

На мгновение наступила тишина, а затем Забавник с сожалением вздохнул и предложил:

- Тогда приходите, когда родители уснут… жаль, конечно, что вы не можете прямо сейчас, но не беда – как-то уже вытерплю до вашего прихода.

- А что там у тебя такого интересного? – полюбопытствовал Павлик.

- Долго рассказывать. Уже когда придёте в Зачарованную долину, то всё вам объясню, а пока что – до встречи! Буду ждать вас на лесной поляне…

Голос Забавника умолк, и на телефончике снова замигал обычный зелёный огонёк.

До самого вечера Павлик молчал и только когда родители пожелали детям спокойной ночи и ушли в свою комнату, предупредил сестричку:

- Слушай внимательно: сегодня днём я разговаривал с Забавником…

- Что-то случилось?! – обеспокоенно подпрыгнула в кровати. Алёнка. – Неужели колдуны Лиходея снова появились в Зачарованной долине?

Нет. Просто Забавник предлагает какое-то интересное приключение. Только я и сам не знаю, какую… он будет ждать нас на лесной поляне и всё расскажет при встрече.

Алёнка восторженно хлопнула в ладоши.

- Ой, Павличек, если б ты только знал, как мне нравится бывать в Зачарованной долине!

Братик только усмехнулся, потому что и сам был в восторге от будущего путешествия. Но пока что нужно было дождаться, чтобы уснули родители.

Делать было нечего, поэтому Алёнка принялась перебирать свои девчачьи вещички: всякие зеркальца, пилочки и маленькие ножницы, щипчики и краски. Она так увлеклась этим, что и не заметила, как Павлик исподтишка начал её передразнивать, делая вид, что красится перед невидимым зеркалом.

Услышав тихий смешок, девочка сердито обернулась к брату, но у него был такой потешный вид, что она не выдержала и сама рассмеялась.

Слушай, Павлик, - предложила она. – Чем насмешки строить, лучше бы стишок сочинил какой-нибудь интересный – это у тебя лучше получается…

- Зачем же сочинять, когда готовый есть, - улыбнулся братик. – Я его уже давно придумал.

- Ну так расскажи!

Павлик устроился поудобней и начал:

Интересно, что игрушки

Делают, когда ложусь я спать?

Может быть, они украдкой

Начинают оживать?

Кукла Даша примеряет

Яркий праздничный наряд,

На дуде медведь играет,

Маршируют зайцы в ряд.

Негритёнок ест бананы,

Бегемотик - баклажаны.

А весёлые мартышки

Дружно вслух читают книжки.

Эти хитрые игрушки

Веселятся и галдят.

Но лишь стоит мне проснуться,

Затихают и молчат!

Когда стишок закончился, Алёнка одобрительно улыбнулась.

- Хороший стишок – мне очень понравился, - сказала она. – Только он для маленьких детей, которые ещё играют со всякими игрушками.

- Так ты же тоже играешь, - удивился Павлик. – Вон, постоянно возишься с зеркальцем, щипчиками… что-то там себе подкрашиваешь…

- Это, между прочим, вовсе не игрушки!

- А что же?

- Да что тебе объяснять, - махнула рукой Алёнка. – Всё равно ты ничего в женских делах не понимаешь…

С гордым видом она снова повернулась к зеркальцу и продолжила что-то себе подкрашивать.

- Ладно, Алёнка, - примирительно произнёс Павлик. – Нам уже пора собираться. Слышишь, как тихо стало? Наверное, родители уже заснули.

- Хорошо, я сейчас.

Алёнка быстро спрыгнула с кровати и начала одеваться. Павлик тоже время не терял. Как всегда, он взял своё любимое помповое ружьё, фонарик, немного подумал и добавил ещё компас и карту Зачарованной долины, которую сегодня рисовал. Ружьё повесил на плечо, а остальное положил в рюкзак.

- Ты что-нибудь с собой берёшь? – спросил он сестричку.

Ну, конечно же.

Алёнка взяла с собой зеркальце и коробочку с разноцветными мелками. Павлик только плечами пожал, но ничего не сказал.

Когда путешественники наконец собрались, мальчик взял мобилку, нажал на кнопку вызова и, услышав голос Забавника, сказал:

- Мы готовы!

Тотчас возникла жёлто-горячая искорка и начала быстро превращаться в сияющий шар. По комнате поплыли радужные круги.

В этот раз всё получилось гораздо быстрее, чем раньше. За какую-то минутку сияющий шар вырос до нужных размеров, и близнецы шагнули на звёздный путь, который стремительно помчали их к далёкой планете Флаверс.

Забавник уже ждал друзей. Он держал в руках какую-то старую карту, с любопытством всматриваясь в неё. Вокруг мальчика весело прыгал Брундик, пытаясь поймать одного из мотыльков, порхающих над поляной.

Чуть в стороне стояли трое золотистых пони с сёдлами, к которым были привязаны дорожные сумки и фляги с водой.

Заметив Алёнку и Павлика, пёсик с радостным тявканьем бросился к ним и начал ластиться.

- Наконец-то! – воскликнул Забавник. – Я вас тут чуть ли не с самого утра ожидаю!

- А что случилось? – откликнулась Алёнка.

Забавник с заговорщическим видом обвёл друзей взглядом и сообщил:

- Сегодня утром я помогал дедушке Арни убираться в библиотеке и случайно нашёл вот что!

При этом он развернул карту и показал её близнецам.

Это оказалась древняя карта Зачарованной долины. От времени она пожелтела и растрескалась по краям. На карте были изображены реки и озёра, леса, рощи и холмы, в окружении гор. В самом дальнем углу долины был нарисован таинственный знак возле какого-то сооружения.

Внимательно оглядев находку, Павлик достал из рюкзака карту, которую нарисовал дома, и сравнил их. Почти всё совпадало. А значок попадал как раз на то место, где на Павликовой карте находилось пятно неизвестной местности.

- Смотрите! – взволнованно воскликнул он. – Это находится именно там, где всё закрыто туманом! Кажется, там спрятана какая-то весьма интересная тайна…

- И я так думаю, - откликнулся Забавник. – Поэтому и вызвал вас, чтобы вместе поехать туда и всё разузнать.

- Может, там спрятаны сокровища космических пиратов? – предположила Алёнка.

- Узнаем на месте, - ответил Забавник. – А сейчас усаживаемся на пони, чтобы не тратить времени, и отправляемся в путь.

- Молодец, Забавник! Ты уже всё приготовил, - похвалил Павлик, указывая на маленьких лошадок.

Алёнка с сомнением посмотрела на мальчишек.

- А почему с нами не едет дедушка Арни или ещё кто-нибудь? – спросила она. – Разве им не интересно?

Неожиданно Забавник смутился и неуверенно пробормотал:

- Ну… это… им не очень-то и известно про мою находку… тем более, что сейчас всё равно все собирают урожай…

- Погоди, - подозрительно прищурился Павлик. – Выходит, ты просто-напросто стащил у дедушки эту карту?!

- Не то, чтобы стащил… - попытался возразить Забавник. – Просто взял… а потом я её обязательно верну на место. Никто даже и не заметит!

- Но это же не очень хорошо! – сказала Алёнка.

Наступила растерянная тишина. Забавник уныло ковырял башмачком землю, не зная, что и сказать. Ему действительно было стыдно за свой поступок, но долго грустить он не умел. Что-то надумав, Забавник улыбнулся и с надеждой обратился к друзьям:

- У меня есть такое предложение: мы поедем туда, где, наверное, что-то припрятано, а когда вернёмся в посёлок, я всё расскажу дедушке Арни и попрошу прощения. Ну как, подходит?!

- Если так, то мы согласны, - ответил Павлик. – К тому же ты так хорошо подготовил всё к путешествию, что было бы жалко не поехать.

С этими словами друзья расстелили на траве карту так, чтобы рисунок совпадал с направлением к Драконовой горе от поляны, на которой они находились. Павлик достали з рюкзака компас и пристроил сверху для ориентирования.

- Так удивительно, - воскликнула Алёнка. – Стрелка компаса указывает точнёхонько на то место, где на карте стоит знак.

Выбрав направление и удобно устроившись на золотистых пони, искатели приключений отправились в путь.

Алёнка взяла на руки Брундика, чтобы тот не устал, потому что бежать предстояло очень долго. Но упрямый пёсик вырывался до тех пор, пока не выскользнул из её рук и не шлёпнулся на землю. Но тотчас подскочил и с гордым видом побежал рядом – мол, я сам знаю, как мне будет лучше!

Павлик с Забавником ехали впереди. Они фантазировали о том, что могут найти в тайном месте за туманной стеной.

С обоих сторон стоял сосновый лес. Вокруг пели пташки и гудели трудолюбивые пчёлы. Между стволов с озабоченным пыхтеньем сновали ежи, собирая грибы и ягоды, которые падали на землю. Шныряли вёрткие изумрудные ящерицы. А один раз Алёнка заметила целое заячье семейство. Длинноухие пушистики сидели в рядок под деревом и, держа в лапках шишки, быстренько их обгрызали.

Постепенно густой лес начал светлеть. На смену соснам пришли пушистые ёлочки, а потом большие дубы. Они снова закрыли небо могучими ветвями.

- Когда же этот лес закончится? – не выдержала Алёнка. – Я уже солнышка хочу!

- Нужно немного потерпеть, - откликнулся Павлик. – Тебя же никто силой не заставлял ехать в это путешествие.

- Так-то оно так, - согласилась сестричка. – Только терпение уже вот-вот закончится…

Брундик тявкнул, поддерживая девочку, потому что и сам немного устал бежать лесной тропинкой.

- Я не знаю, где заканчивается это лес, - признался Забавник. – Потому что никогда раньше тут не бывал. Жители посёлка в эти края давненько не наведывались. Когда-то в Зачарованной долине народу было гораздо больше, но со временем кое-кто перебрался в другие края. Постепенно эти места обезлюдели и одичали… вот сейчас посмотрим, что там дальше будет.

Павлик с Забавником одновременно склонились над картой и объявили:

- Скоро поворот, за которым лес заканчивается.

- А дальше что?

- Кажется, степь с холмами, между которых проходит путь в туманный угол, - ответил Павлик. – А потом будет большое озеро, за которым одинокая гора… удивительно… дорога на карте проходит прямо через эту гору. Как это может быть?

Когда наконец тропинка сделала поворот, путники очутились на опушке, от которой начиналась широкая дорога из больших каменных плит.

Ощутив под копытами ровную поверхность, пони пошли быстрее.

Брундик ещё немного пробежал, а потом начал жалобно поскуливать от усталости.

Алёнка придержала своего пони, чтобы упрямый пёсик смог её догнать. Но Брундик решил, что хватит с него геройства – он с разгона запрыгнул прямо на руки Алёнки и, устроившись поудобней, облегчённо вздохнул.

Дорога шла через цветущую степь. Пышная трава плавно колыхалась от лёгкого ветерка. Большущие загорелые арбузы важно выгибали тёмные бока, гордясь своей сочной сладостью. Разноцветные полевые цветы скромно выглядывали из-за них, пытаясь рассмотреть маленьких путешественников.

- Ого, какие большущие арбузы! – удивилась Алёнка.

- Я же вам рассказывал про Арбузное поле – это именно оно и есть! – откликнулся Забавник. – Как-нибудь потом мы обязательно сюда наведаемся и наедимся арбузов, сколько захотим.

Постепенно отряд приближался к широким холмам, между которыми проходила дорога. Когда подъехали к первому из них, то от удивления остановились.

- Вот это да! – изумлённо воскликнул Забавник. – Такой земляники и я ещё никогда не видел!

Все склоны холма были густо усыпаны алыми ягодами спелой земляники, да не какой-нибудь, а размером с кулак каждая! Как же было не остановиться и не полакомиться?!

После того, как наелись земляники, Павлик обозначил на своей карте холмы и назвал их Земляничными. Он решил сделать карту Зачарованной долины сов семи подробностями.

- Послушайте, друзья, - обратился Павлик к Забавнику и Алёнке (Брундик и себе уши насторожил). – Предлагаю больше нигде не останавливаться, какие бы вкусности мы не увидели…

- Почему так, - переспросила сестричка.

- Потому что так мы сегодня до Туманного угла и не доберёмся. А если помнишь, то мы до утра должны домой вернуться!

Алёнка не стала спорить.

Дальше ехали не останавливаясь, а только с восторгом озираясь по сторонам.

Над разомлевшим под солнышком озером стремительно проносились быстрые стрекозы. Пушинки одуванчиков плыли над водой и, опускаясь на её поверхность, укрывали озеро тонким белоснежным одеялом. Кое-где из воды выпрыгивали серебристые рыбки с длинными, словно крылышки, золотистыми плавниками и летели над водой, блестя на солнышке.

После озера дорога исчезала в тёмном провале огромной пещеры, которая одиноко вставала посреди степи. Павлик решил её так и назвать – гора Одинокая. А озеро стало Озером летучих рыб.

У входа в пещеру путешественники немного задержались.

- Что-то там очень темно… - нерешительно произнесла Алёнка. – Может, как-то объедем гору стороной?..

- Это займёт много времени, - возразил Павлик. – Видишь, какая гора высокая? Мы будем её до вечера объезжать. Нет, поедем насквозь, а я буду светить фонариком.

Он достали з рюкзака фонарик и, включив его, первым смело въехал в пещеру, которая внутри оказалась ещё больше, чем казалась снаружи. Потолок исчезал где-то в темноте на таком расстоянии, что его не мог преодолеть даже свет фонарика. Иногда на стенах виднелись какие-то таинственные рисунки и знаки, но всё это быстро промелькнула и осталось позади.

Впереди возникло пятно света, которое быстро приближалось.

Наконец друзья выехали из тёмной пещеры на другую сторону горы и, не останавливаясь, помчали дальше широкой дорогой, которая стелилась до самого Туманного угла.

Всем не терпелось узнать – что же там спрятано…

Впереди появилось что-то белое. Оно растянулось по степи в стороны, напоминая пушистую перину. Постепенно приближаясь, белая стена поднималась вверх и, когда путники наконец-то подъехали к ней, то оказалось, что эта стена выше даже вершин деревьев.

- Вот мы и прибыли, - объявил Забавник. Теперь уже не будем спешить, чтоб не заблудиться в тумане.

- Предлагаю ехать только по дороге и никуда не сворачивать, - добавил Павлик. – Мне почему-то кажется, что дорога сама приведёт нас именно туда, куда нужно.

Однако, к большому удивлению друзей, они не смогли пройти дальше ни шагу. Оказалось, что туманная стена их не пропускает. Она была мягкой и пружинила, словно настоящий матрац. Павлик с Забавником попытались осторожно подлезть под неё, прыгали вверх, даже бросались на стену с разгона – Забавник только отлетел от стены, как резиновый мячик, и шлёпнулся на траву. Всё было напрасно.

- Что же нам делать? – чуть не заплакала Алёнка. – Мы столько добирались сюда, мечтая найти что-нибудь очень интересное, а теперь выходит, что нужно возвращаться, так ничего и не узнав…

Павлик только растерянно пожал плечами, а Забавник задумался. Его носик слегка сморщился от возбуждения, а глазки заблестели.

- Кажется, я придумал! – внезапно воскликнул он. – Если туманная стена нас не пропускает, то нужно выкопать подземный ход!

- Хороший план, - усмехнулся Павлик. – Только не забывай, что у нас нет экскаватора… да что там – даже лопат мы с собой не прихватили.

Забавник приуныл.

Неожиданно рядом в кустах, что пышной шапкой разрослись возле самой туманной стены, что-то зашуршало, треснула ветка, и из-под куста появилась рыжая мордашка хитрой лисы. Она внимательно посмотрела на детей и уже собралась было шмыгнуть куда-то по своим лисьим делам, когда неожиданно заметила Брундика.

Пёсик насторожился, с восторгом тявкнул и бросился к лисице – мол, вот я тебе сейчас задам жару!

Рыжая хитрюга мгновенно исчезла в кустах. Следом за ней шмыгнул и Брундик, звонко лая и аж дрожа от радости, что можно за кем-нибудь погоняться.

- Брундик! Брундик, вернись немедленно! – позвал его Забавник.

Но ответа не было. Лай пёсика куда-то удалялся, постепенно становясь глухим и едва различимым.

Друзья растерянно переглянулись, и внезапно услышали радостный лай Брундика где-то поблизости. Быстро оглядевшись по сторонам, они нигде не заметили пёсика, хотя его голос звучал совсем рядом.

- Мне кажется, что Брундик как-то попал за туманную стену и теперь зовёт нас, - удивлённо предположил Забавник.

- Брундик, ты где? Отзовись! – позвала Алёнка.

Неожиданно рядом белая стена выгнулась, словно изнутри кто-то на неё нажал.

- Гав! Гав! Гав! – раздался голос пёсика.

- И в самом деле, - обрадовался Забавник. – Это же мой Брундик! Но как он там оказался?

- Может, в кустах есть потайной ход? – предположил Павлик. – давайте проверим…

Отпустив золотистых пони, которые тут же начали угощаться сочной шелковистой травой, дети полезли в кусты.

Ветки пытались их не пустить, но желание узнать, как Брундик попал на другую сторону туманной стены, оказалось сильнее.

Продравшись сквозь кусты, искатели приключений оказались у подземного хода. Не теряя времени, они один за другим быстро проползли по нему и выбрались на каменную дорогу с другой стороны туманной стены.

Брундик с победным видом прыгал вокруг Забавника – мол, какой я сообразительный, без меня вы ни за что не попали бы сюда! Ану дайте мне за это хоть кусочек чего-нибудь вкусненького.

Оказалось, что здесь тоже неплохо видно. Над самой землёй медленно плыли небольшие лоскуты тумана, похожие на маленькие облачка. Но выше колен воздух был чистым, и дети увидели впереди какое-то загадочный дворец с высокими колоннами.

- Ого-го, - прошептал Павлик. – Любопытно мне, кто же тут живёт?

- Сейчас разузнаем, - пообещал Забавник

Его глазки заблестели от любопытства. Он оглянулся на близнецов, махнули м рукой и побежал вперёд за подпрыгивающим от нетерпения пёсиком.

По бокам дороги возвышались невысокие деревья с маленькими гладкими листочками, будто облитыми воском.

- Ух, ты! Какие чудные деревья, – изумлённо воскликнул Забавник. – Я их только в старинных книгах на рисунках видел!

- А разве в Зачарованной долине нигде больше нет таких деревьев? – удивилась Алёнка.

- Дедушка Арни говорил, что когда-то такие деревья росли там, где жили волшебники, но я думал, что это просто сказки…

- Так может, мы попали именно туда?! – мечтательно предположил Павлик. – Вот было бы классно!

Дорога привела путников к огромным ступеням, что поднимались к дверям дворца, которые были слегка приоткрыты, словно кто-то забыл их закрыть.

Ещё раз заглянув в карту, Павлик неуверенно сказал:

- Это именно то самое место, которое обозначено на карте… если мы хотим узнать больше, то нужно идти внутрь.

Никого уговаривать не пришлось, потому что Алёнка с Забавником даже пританцовывали от нетерпения.

Поднявшись по ступеням, друзья осторожно заглянули внутрь. Здесь было тихо.

- Эй! Есть кто дома? – позвал Павлик.

- Эй… эй… дома… - откликнулось эхо.

- Кажется никого нет, - решила Алёнка. – Давайте, поищем внутри…

Пол огромного зала был вымощен большими мраморными плитами, которые покрывал толстый слой пыли. На стенах висели старинные портреты каких-то людей со строгими лицами. С двух сторон зала на второй этаж вели деревянные ступени с высокими перилами, на которых были нарисованы звёзды и какие-то неведомые звери.

В самом центре зала возвышалась резная каменная чаша, в которой тихонько фырчал фонтанчик.

Алёнка подошла к нему, встала на цыпочки и попробовала на вкус.

- Это самый чудесный фонтанчик – в нём такая чистая и прохладная вода, и, кажется, газированная! – обрадовалась она.

Забавник с Павликом подбежали к чаше и тоже с удовольствием напились

- Интересно было бы узнать, чьи это были владения? – задумчиво произнесла Алёнка.

- Почему же были? – переспросил Павлик. – Может, хозяин где-то поблизости и скоро вернётся…

- Нет, - уверено мотнула головой сестрёнка. – Вы только посмотрите, какой слой пыли всё покрывает! Тут уже, наверное, никто не убирал много-много лет.

- Куда же могли подеваться таинственные хозяева? – произнёс Забавник, озираясь по сторонам. – И кем они на самом деле были… может, это их портреты по стенам развешаны?

Павлик пожал плечами.

- Кто знает… но меня больше интересует – что же здесь припрятано? Ведь на карте обозначено именно это место. А зачем ставить значок там, где ничего нет?!

- Тогда давайте хорошенько поищем, - предложил Забавник. – Нужно посмотреть на верхних этажах… может, там что-нибудь найдём, потому что здесь, кроме фонтанчика, больше ничего не видно.

По скрипучим деревянным ступеням друзья поднялись на второй этаж.

Тут царило запустение. По углам под потолком висела роскошная паутина, облепленная сухими листьями. В больших, потемневших от времени дубовых шкафах и на полках расположились тяжелые древние фолианты в кожаных переплётах, украшенных золотыми узорами, пергаментные свитки, запечатанные сургучовыми печатями, и сложенные старинные карты.

Павлик снял с полки одну из книг, положил на стол и раскрыл наугад. Внимательно присмотревшись к строчкам, он позвал остальных:

- Эй, идите сюда быстрее! Тут какие-то чудеса!

Подбежали Забавник с Алёнкой и тоже склонились над книгой, рассматривая дивные буквы, которые выглядели живыми. Они медленно колебались, постоянно меняя очертания. Казалось, что сквозь них проступает тёмное пламя. Но, потрогав страницу, любопытный Забавник не почувствовал даже малейшего тепла – буквы оказались холодными.

- Интересненько, - пробормотал мальчик, от возбуждения почесав нос. – Что же оно тут написано? Я такого языка не знаю… а вы?

Алёнка с Павликом только головами покачали, потому что и сами ничего не могли понять, хоть и научились уже читать.

- Может, это какая-нибудь волшебная книга заклинаний? – предположила Алёнка. – Вот если бы мы смогли разобрать, что тут написано, то, может быть, тоже стали волшебниками…

- Или колдунами! – пошутил Павлик.

- Нет, не хочу! Лучше поищем что-нибудь другое…

С этими словами Алёнка закрыла книгу и отнесла её на полку.

Тем временем Забавник и Павлик принялись открывать другие шкафы и сундуки, которые стояли вдоль стен. Чего только они там не увидели! Тут была большая подзорная труба, через которую, наверное, можно было бы увидеть, что делается на Луне. Мальчишки попробовали было её вытащить из сундука, но не смогли даже пошевелить – такая она оказалась тяжёлая.

В шкафу нашли большой плащ из синего бархата, расшитый серебряными звёздами.

Забавник принялся его примерять, воображая из себя великого чародея, но запутался в длинных складках и упал. Павлик зацепился за него и тоже шлёпнулся, потянув за собой Алёнку. Получилась куча-мала. Беззаботно хохоча, дети возились в складках и сначала не услышали настойчивого лая Брундика, который доносился с первого этажа.

- Погодите! – воскликнула Алёнка, останавливая мальчишек. – Разве не слышите, как Брундик нас зовёт?! Быстрее бежим к нему!

Освободившись от тяжёлого балахона, дети побежали вниз.

Пёсик стоял в дальнем углу зала и, и быстро скребя лапкой по плите, на что-то там лаял. Его хвостик подрагивал от возбуждения.

Забавник подбежал первым и погладил по головке.

- Успокойся, Брундик, пожалуйста, - попросил он. – Чего это ты шум поднял на весь дворец?!

Но пёсик лишь на мгновение посмотрел в сторону Забавника и снова начал лаять и царапать лапой пол.

- Погоди, Забавник, - насторожился Павлик. – Что-то тут не то… мне кажется, что Брундик что-то чувствует под этой плитой. Давайте попробуем её поднять.

Павлик отгрёб пыль ботинком в сторону, и все увидели медное кольцо, которое было утоплено в плиту.

- Смотрите! – обрадовался Забавник. – Это кольцо специально сделано для того, чтобы за него можно было поднять плиту. А для чего б её поднимать, если там ничего нет?!

Он нетерпеливо ухватился за кольцо и попытался поднять плиту, которая от его усилий только чуток шевельнулась. Алёнка с Павликом присоединились к Забавнику, и все вместе они открыли вход в подземелье.

Из темноты повеяло затхлым воздухом.

Забавник наклонился и внимательно прислушался. Он шевелил носиком, принюхиваясь к необычным запахам, которые доносились из темноты.

- Ну, что будем делать? – не выдержала Алёнка.

- Известно, что! – бодро откликнулся Павлик. – Надеюсь именно здесь мы отыщем разгадку значка на старинной карте. Вперёд!

Отдав Забавнику фонарик, он приготовил своё помповое ружьё и начал спускаться по узким каменным ступеням, которые исчезали в темноте. Забавник шёл рядом, освещая дорогу фонариком. За ними шагала Алёнка, а уже за ней, прыгая со ступеньки на ступеньку, спускался Брундик.

Чем ниже спускались отважные путешественники, тем темнее становилось вокруг. Где-то далеко наверху осталось бледное пятно дневного света, а тут было тихо и сыро.

Дойдя до конца ступеней, друзья остановились.

Длинный коридор тянулся в темноту по обе стороны, и они никак не могли решить, в какую сторону идти. Помог Брундик. Что-то услышав, он насторожил уши, внимательно посмотрел вправо, потом сделал шаг вперёд, нетерпеливо поглядывая на Забавника.

- Вот вам и решение, - с облегчением вздохнула Алёнка. – Брундик всё решил за нас.

- Только нужно быть осторожными, потому что в такой темноте можно и заблудиться, - предупредил Павлик. – Кто знает, что там впереди… может, там целый подземный лабиринт! Как мы найдём дорогу назад?

- Брундик нас выведет, - успокоил Забавник. – Он умненький. К тому же, у нас есть фонарик!

- Но нет карты лабиринта, - возразил Павлик.

Глядя на мальчишек, Алёнка снисходительно усмехнулась и молча засунула руку в рюкзак, что-то там поискала наощупь. Потом с победоносным видом она вынула коробку с цветными мелками и гордо подняла её вверх.

- Всё очень просто, - сказала она. – Мы будем идти вперёд до первого поворота. Там мы поставим мелком значок и пойдём дальше. Потом, возвращаясь назад, будет легко найти дорогу, глядя на эти значки.

- Действительно, очень просто! – обрадовался Забавник. – Ты такая умная! Как же я сам не додумался до этого?!

- Какая разница, кто придумал?! Мы же друзья, поэтому должны помогать друг другу. Правильно, Павлик?

- Конечно!

Как решили, так и сделали.

Брундик топал впереди, постоянно к чему-то принюхиваясь, но держался поближе к Забавнику, который постоянно освещал стены подземелья фонариком.

Павлик с Алёнкой были в восторге от сегодняшнего приключения. Они с любопытством и чуток с испугом рассматривали всё вокруг. Уже несколько раз Алёнка рисовала мелками на пересечениях лабиринта стрелы, которые указывали направление к возвращению.

Как-то незаметно коридор закончился. Впереди была стена.

- Это какой-то неправильный лабиринт, - обиделся Забавник. – Мы шли… шли… а ничего не нашли… это нечестно!

Алёнка легонько погладила его, чтобы успокоить. Хотя ей и самой было грустно, что приключение закончилось, а никакой тайны не нашлось – просто пустое подземелье.

Один лишь Павлик не горевал. Пока Забавник с Алёнкой печалились, он взял фонарик и принялся тщательно обследовать стены.

Неподалеку от того места, где остановились путешественники, в стене обнаружилось небольшое углубление. Посветив туда, Павлик увидел какой-то рычаг.

- Идите сюда, искатели сокровищ! – позвал он. – Что это вы совсем уже носы повесили? Смотрите, что я нашёл…

Забавник с Алёнкой приблизились к нему и тоже заглянули в нишу.

- Очень любопытно… - задумчиво пробормотал Забавник. – И к чему бы тут в лабиринте такая хитрость?

Он осторожно пощупал рычаг, а затем неожиданно ухватился за него и потянул на себя.

- Что ты делаешь?! – воскликнула Алёнка.

Но было уже поздно. Где-то в потайных глубинах подземелья что-то ухнуло, глухо зарокотало. По стенам пробежала мелкая дрожь, и дети испуганно прижались друг к другу. Даже Брундик съёжился и тоскливо заскулил.

Внезапно слева в стене появилась трещина. Она ширилась, её края расходились в стороны, открывая проход. Удивительно, но из этого прохода лился мягкий голубоватый свет.

Словно завороженные, друзья молча смотрели на это дивное видение.

Наконец рокот умолк. Наступила тишина.

- Давайте посмотрим, что там, - шёпотом предложил Забавник. – Любопытно же…

- Только сразу договоримся, что ничего трогать не будем! – предупредила Алёнка. – А то, кто знает, что может случиться…

- Договорились!

Один за другим дети осторожно вошли в загадочное помещение. Оно было очень высоким, круглым и просторным. По стенам шли удивительные надписи, очень похожие на те, которые Павлик отыскал в древней книге на втором этаже. Выше надписей были нарисованы планеты и звёзды. А под самым потолком просто в воздухе висел большой сияющий шар, от которого и шёл голубоватый свет.

Но не это было самое удивительное – в центре помещения под сияющим шаром висели большие часы. Сказать, что это большие часы, было мало. Они доставали почти до потолка.

Задрав головы вверх, друзья растерянно смотрели на гигантский циферблат. На его стрелках могли бы разместиться, пожалуй, с десяток больших птиц. От циферблата вниз свисал маятник.

- О-о… - только и смог изумлённо прошептать Забавник.

- Не о-о, а ого-го! – поправил его Павлик. – Таких часов, наверное, и в музеях не отыщешь!

- Мне кажется, что такими часами мог пользоваться только великан, - тихо промолвила Алёнка. – Только я не понимаю, почему они стоят. Часы должны показывать время, звонить, когда утром нужно просыпаться… а эти почему-то стоят.

Забавник с Павликом подошли к маятнику ближе, держа руки за спиной, словно не доверяя им, и начали внимательно разглядывать большой бронзовый диск, висящий на конце маятника.

- Мне почему-то очень хочется сесть верхом на этот диск, как на качель, и кататься на нём, - признался Павлик. – Жалко, что у нас во дворе таких качелей нет.

- Так в чём же дело?! – обрадовался Забавник. – Сейчас и попробуем, тем более что и мне тоже не терпится!

Он уже нацелился, было, оседлать бронзовый диск, когда внезапно обеспокоенно зарычал Брундик, а от дверей донеслось какое-то царапанье и подвывание.

Быстро обернувшись на звук, друзья увидели в дверях необычное существо. Оно было лохматым с головы до пят. Глаза существа зловеще блестели, а разведенные в стороны руки заканчивались кривыми когтями.

- Ой! Что это?! – испуганно крикнула Алёнка.

Она спряталась за Павлика, который сорвал с плеча помповое ружьё и направил его на страшилище.

- Кыш! Кыш отсюда! – взмахнул руками Забавник, пытаясь прогнать лохматое существо.

Но оно зарычало и сделало шаг вперёд.

Тогда Павлик выстрелил из ружья. Шарик попал страшилищу прямо в физиономию, забрызгав ему краской глаза.

Протирая ладонями глаза, лохматое существо бросилось к детям, но ничего не видя, ударилось лбом в маятник и шлёпнулось на пол.

- Быстрее! Бежим отсюда! – крикнул Забавник, бросаясь к двери.

Перепрыгнув разъярённое страшилище, дети выскочили из комнаты и задали такого стрекача по лабиринту, что даже не заметили, как очутились в совершенно незнакомом месте. Перед ними была стена, а сзади доносилось раздражённое сопение существа, которое уже догоняло детей.

- Какой ужас! – съёжилась Алёнка. – Оно нас, наверное, съест?!

Павлик шагнул навстречу преследователю, закрывая собой сестричку, и решительно выставил вперёд ружьё. Брундик возле его ног громко лаял, но что мог сделать маленький пёсик против лохматого чудища?!

Тем временем Забавник ощупывал стены, надеясь найти ещё какой-нибудь рычаг, который открыл бы потайные двери, чтобы можно было за ними спрятаться.

Вот уже неподалеку блеснули глаза страшилища. Оно зловеще потёрло лапы и протянуло их к Павлику.

И тут Забавник наконец-то нашёл рычаг. Недолго думая, он со всех сил нажал на него. Что-то клацнуло, грохотнуло, и неожиданно страшилище куда-то исчезло.

Растерянно озираясь, друзья посмотрели вдоль коридора, освещая его лучом фонарика.

- Куда же подевалось страшилище? – удивился Павлик. – Я же его только что вот здесь видел!

Он посветил на пол и увидел какой-то провал.

- А это здесь откуда взялось? – изумилась Алёнка. – Мы же только что пробегали тут, но ничего такого не было, иначе мы бы сами туда упали.

- А это я тут один рычажок нашёл, - похвастал Забавник. – и нажал на него. Наверное, после этого и открылся подземный колодец. Кажется мне, что чудище уже где-то там на дне…

Боязливо подойдя к самому краю провала, друзья осторожно заглянули в него.

На дне каменного колодца сидело лохматое страшилище и растерянно моргало.

- Так тебе и надо! – выкрикнул Забавник. – Чтоб не бросался на нас, словно дикое страшилище!

- А какое же оно может быть тут в подземелье? – поинтересовалась Алёнка. – Конечно же, дикое!

Неожиданно из колодца донёсся скрипучий голос:

- Сами вы дикие!

- Вот тебе и на… - от неожиданности Павлик едва не шлёпнулся на пол. – Кажется, оно умеет разговаривать.

- Может быть, оно дрессированное? – предположил Забавник.

- Сам ты, лопоухий, дрессированный! – снова донеслось снизу.

- Ты гляди, какой грубиян… - Павлик в задумчивости почесал макушку. – Что же нам с ним делать?

- Как что?! – обиженно откликнулся Забавник. – Это страшилище на нас напало… чуть не слопало – пусть сидит теперь в каменном колодце, чтоб на людей не бросалось!

Алёнка с сомнением покачала головой.

- Нет, нельзя оставлять это существо в колодце… оно же разумное!

- Было бы разумное, на нас не бросалось бы! – заметил Павлик.

Лохматый незнакомец в колодце что-то невыразительно пробормотал себе под нос, но вслух ничего не сказал.

- Слышите, оно ещё и бормочет что-то, - возмутился Забавник.

Он наклонился над краем провала и крикнул:

- Эй, волосатый, ты почему на нас напал?

- Потому что забрались туда, куда не нужно…

- Это не тебе решать, - усмехнулся Забавник. – Может, мы у хозяина разрешение спросили?!

- Врёшь!

- Откуда ты знаешь?

- Знаю, потому что я и есть хозяин дворца!

От такого заявления Забавник так и сел, растерянно моргая. Даже Брундик замолчал, словно сообразив, что его звонкий голос только мешает друзьям. Он сел рядышком с Забавником и принялся старательно вычёсывать себе что-то там за ухом – мол, это уже не моя забота, решайте, как хотите!

Павлик с Алёнкой присели возле Забавника и начали совещаться. Алёнка настаивала на том, чтобы освободить хозяина дворца из провала. Наконец Павлик и Забавник согласились с ней.

- А как мы его вытащим из колодца? Верёвка же осталась вместе с пони по ту сторону туманной стены?! – вспомнил Забавник.

- Может, попробуем вернуть рычаг на место, и тогда дно колодца снова поднимется вверх? – предложил Павлик.

Он заглянул в провал и позвал:

- Эй, уважаемый, не знаем, как вас зовут… если мы поднимем вас наверх, пообещайте, что не будете на нас бросаться!

Сначала снизу донеслось упрямое сопение, но чуть погодя, неизвестный ответил:

- Договорились…

Тогда Забавник попробовал нажать на рычаг, но тот не поддался. Ему на помощь пришли Алёнка с Павликом. Все вместе они сумели вернуть рычаг на место.

Снова что-то под землёй заурчало, и дно колодца начало подниматься. Лохматое существо исподлобья смотрело на детей, но уже не угрожало им. Неожиданно оно улыбнулось и сказало:

- А что, испугались?

- Ещё бы! – откликнулся Забавник. – А зачем вы нас пугали?

- Потому что вы каким-то способом пробрались сквозь туманную стену в мои владения, да ещё и собирались раскачиваться на маятнике часов времени!

- Скажите, пожалуйста, как вас зовут? – попросила Алёнка.

- Я – Владыка времени! – гордо ответил лохматый. – Часы времени, которые вы видели, могут останавливать время в моих владениях, закрывая их туманной завесой, сквозь которую никто не может проскользнуть…

Он растерянно моргнул.

- А как же вы сюда попали? Неужели моя стена уже не работает?!

- Успокойтесь, - отозвался Павлик. – М просто проползли под стеной подземным ходом.

- Вот оно что! – Владыка времени хлопнул себя ладонью по лбу. – Как же я не сообразил?!

- А вам не тоскливо жить здесь в одиночестве, без друзей? – снова спросила Алёнка.

Владыка времени гордо задрал бороду, но через мгновение печально вздохнул и признался:

- Это действительно так… раньше я об этом не думал, но сейчас, глядя на вас, понимаю, что без друзей жить грустно… только где же их взять, тех друзей?

- А вы включите свои часы, тогда исчезнет туманная стена, и к вам начнут приходить в гости жители Зачарованной долины, - предложил Забавник.

- И мы тоже! – подхватили Алёнка с Павликом.

- Ну, раз такое дело, то прямо сейчас это и сделаем! – с улыбкой решил Владыка времени. – А вы мне в этом поможете…

- Как?

- Вы же хотели покататься на маятнике, так раскачайте его – часы начнут работать, и стена исчезнет!

Так и сделали. Вернувшись в комнату, где находились часы времени, друзья раскачали маятник и вволю на нём покатались. А Брундик радостно тявкал и прыгал вокруг них, но сам кататься не согласился.

Когда вышли из подземелья, то увидели, что туман исчез, а всё вокруг освещено тёплым солнышком. Прилетели пташки и принялись распевать радостные песни.

Алёнка достала из рюкзака ножницы и начала стричь Владыку времени, который так оброс волосами, что его и в самом деле можно было принять за дикое существо. Когда девочка закончила стрижку, то все увидели весёлого, розовощёкого дедушку.

Девочка подарила ему своё зеркальце, чтобы Владыка чаще в него смотрелся и больше не зарастал.

Брундик с недоверием смотрел на какого-то неизвестного деда, не узнавая в нём того лохматого, который гнался за друзьями в подземном лабиринте. Лишь внимательно обнюхав его, пёсик радостно тявкнул и успокоился.

- Благодарю вас, мои маленькие друзья! – провозгласил Владыка времени. – За то, что вы помогли мне снова вернуться к солнцу и открыть мои владения для всех жителей Зачарованной долины, я хочу вам кое-что подарить…

Он лукаво усмехнулся и куда-то быстренько побежал.

- А хорошо, что мы вытащили Владыку времени из того каменного колодца! – сказал Забавник. – Он совсем не злой, а даже чуточку потешный.

Простучали по ступенькам башмачки, и немного запыхавшийся Владыка времени остановился рядом с детьми. В руках он держал маленькую дудочку, мандарин и крохотное овальное зеркальце. Владыка отдал мандарин Павлику со словами:

- Когда вернётесь домой и полакомитесь этим сладким мандарином, то возьмите от него косточку и посадите в горшок с землёй. Тогда у вас вырастет маленькое мандариновое деревце, которое будет приносить столько плодов, сколько вам захочется!

Потом Владыка протянул чудо-зеркальце Алёнке:

- Вместо того зеркальца, которое ты подарила мне, я возвращаю другое. Если соскучишься по своим друзьям в Зачарованной долине, то посмотри в него и увидишь, где они и что делают.

Дудочка досталась Забавнику.

- Зачем мне дудочка, если я на ней играть не умею? – удивился мальчик.

- Во-первых: это не простая дудочка, а волшебная. Если ты подуешь в неё с одной стороны, то сразу окажешься у меня, а если с другой – вернёшься домой. Понял?

- А, во-вторых, что? – нетерпеливо напомнил Забавник.

- А во-вторых: тебе учиться нужно, а не сокровища искать! Вот и будешь теперь учиться играть на дудочке.

Забавник хотел было что-то возразить, но немного подумав, согласился с этим.

Настало время Павлику и Алёнке возвращаться домой. Но в этот раз им не пришлось возвращаться на чудесную поляну. Они пообещали вскоре снова прийти к друзьям в Зачарованную долину и распрощались с Забавником и хозяином дворца. Не забыли и Брундика приласкать.

Наконец Владыка времени водрузил на голову звёздный колпак, прошептал какое-то волшебное заклинание и взмахнул руками. Звёздный вихрь промелькнул перед глазами близнецов, и они очутились дома.

Родители спали и ничегошеньки не знали о том, из какого далёкого путешествия вернулись их дети.

Быстро раздевшись, Павлик и Алёнка запрыгнули в свои кровати, замотались в одеяла и приготовились спать. Но Алёнка не вытерпела и достала из-под подушки волшебное зеркальце, подаренное Владыкой времени.

- Что-то мне так захотелось посмотреть, что сейчас происходит в Зачарованной долине, - призналась она.

- Ну, так посмотри, где сейчас Забавник и Брундик, - предложил Павлик.

Алёнка заглянула в зеркальце. Его поверхность слегка затуманилась, потом прояснилась, и девочка увидела Забавника, который стоял в окружении жителей посёлка и что-то с увлечением рассказывал. Рядом с ним, как всегда, беззаботно прыгал Брундик, стараясь что-то там поймать в траве.

- Забавник с Брундиком уже дома, - успокоилась Алёнка, пряча зеркальце под подушку.

- Тогда будем спать, - решил Павлик и закрыл глаза.

- Как так?! А стишок мне кто расскажет?

Хоть как уже хотелось Павлику спать, но сестричку обидеть он не мог, поэтому вспомнил коротенький стишок про ёжика:

Кто ночной порой не спит,

Листьями в саду шуршит?

Кто тревожит детский сон?

Может быть, огромный слон

Ходит-бродит без дорожек?

Нет, - обычный добрый ёжик!

Повернувшись на бок, Алёнка счастливо улыбнулась и… уснула. А Павлик долго лежал на спине, мечтая о том, какие ещё приключения в Зачарованной долине ожидают близнецов в будущем.


Сказать спасибо автору:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Сказка
Ключевые слова: долина, владыка, время,
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 17
Свидетельство о публикации: next-2021-103124
Опубликовано: 29.08.2021 в 12:28
© Copyright: Анатолий Валевский
Просмотреть профиль автора




Авторские права
Какие произведения можно размещать на своей странице?
Можно публиковать только своё авторское творчество, то есть то, что вы создали сами. На нашем сайте нельзя публиковать чужие (современные) произведения: музыку (треки, миксы, ремиксы), литературу (поэзию, прозу), видео и фото контент и др. Любой плагиат может быть удален без опповещения автора, разместившего его. Если ваше произведение является составным и использует заимствования, то они должны быть согласованы с правообладателями.

Сайт «Некст» (www.next-portal.ru) не продает и не использует каким-либо иным образом загруженные музыкальные фонограммы и литературные произведения, а лишь предоставляет дисковое пространство и иные технические возможности сайта для хранения и возможности передачи загруженных фонограмм по каналам сети Internet исключительно по инициативе пользователя. Авторы (пользователи) сайта принимают на себя всю полноту ответственности за загружаемые ими произведения в соответствии с законодательством Российской Федерации.




1